MAXWELL AIR FORCE BASE, Alaska, 15 avril 2009 - Le secrétaire à la Défense, Robert M. Gates, a rencontré aujourd'hui des étudiants du Air War College afin de préciser sa pensée derrière le budget qu'il avait proposé pour le département de la Défense pour l'exercice 2010.

Il s’agit du deuxième arrêt pour Gates cette semaine, dans la mesure où il envisage de visiter tous les collèges de guerre des services.

Gates a déclaré au groupe que les soins du combattant étaient au centre de ses considérations budgétaires, ce qui l'avait amené à transférer de nombreux programmes du financement supplémentaire au budget de base.

«Fondamentalement, les propositions portent sur la manière dont nous pensons à la nature de la guerre, à la façon dont nous prenons soin de notre peuple et à la manière dont nous institutionnalisons l’appui au combattant à long terme», a déclaré Gates.

Le secrétaire a déclaré que ses recommandations budgétaires étaient le reflet de ses deux années de mandat, au cours desquelles il avait eu du mal à fournir de l'équipement aux troupes au combat et à en prendre soin lors de leur retour chez eux.

«Je n'arrêtais pas de me rendre compte que le département de la défense en tant qu'institution (…) n'était pas en guerre, même si de jeunes Américains se battaient et mouraient tous les jours», a-t-il déclaré.

M. Gates a déclaré que le ministère de la Défense devait équilibrer ses besoins pour planifier la prochaine guerre tout en prenant soin des troupes et des familles maintenant.

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