WASHINGTON - Les soldats américains pourraient rester à Mossoul en Irak le 30 juin, alors que les forces irakiennes doivent assumer toutes les responsabilités en matière de sécurité pour l'ensemble du pays, a annoncé aujourd'hui un haut commandant de l'armée américaine dans la région.

Le colonel d'armée Gary Volesky, commandant de la 3e brigade de combat de la 3e brigade lourde de la 1re Division de cavalerie, a déclaré lors d'une conférence de presse vidéo en Irak que le gouvernement irakien prendrait cette décision.

«Nous procédons actuellement à une évaluation avec nos homologues irakiens afin de déterminer la voie à suivre pour la sécurité à Mossoul», a déclaré Volesky. «Si le gouvernement irakien estime que nous devrions rester à Mossoul pour poursuivre les progrès en matière de sécurité, nous soutiendrons nos homologues irakiens après le 30 juin.»

La date limite fait partie de l'accord américano-irakien entré en vigueur le 1er janvier. Il appelle les troupes américaines à mettre fin aux opérations de combat majeures en Irak et à se retirer des villes et des zones urbaines dans un rôle de soutien des forces irakiennes.

À Mossoul cependant; Al-Qaïda en Irak continue de mener des attaques terroristes assez régulièrement, malgré des mois de calme relatif dans le reste du pays au cours de l'année écoulée, a déclaré le colonel. Bien que la violence et le nombre d'attaques aient diminué "de manière significative" dans et autour de la ville, les insurgés ont toujours la capacité de mener "des attaques très médiatisées", a-t-il déclaré.

Plus tôt dans la journée, a déclaré Volesky, il a assisté à une cérémonie commémorative en l'honneur de cinq de ses soldats tués le 10 avril par un kamikaze. L’attaque a été la plus meurtrière en Irak depuis plus d’un an. Selon les rapports, neuf Iraquiens auraient été tués et 30 autres blessés ou plus.

«Ces opérations que nous avons menées ne sont pas sans coûts», a-t-il déclaré, évoquant une opération de «déblayage» qui dure actuellement pendant un mois et que mène actuellement sa brigade. «Nous avons commémoré cinq de nos grands Américains ce matin. [Al-Qaida] a cette capacité. Cependant, dans l’ensemble, ces attaques et leur efficacité continuent de décliner. "

Volesky a déclaré que les insurgés à Mossoul avaient deux choix: "Ils peuvent se battre ou fuir". Il a ajouté que dans les zones dégagées par son unité, les attaques sont rares. Les résidents locaux prennent en charge leurs quartiers et l'armée et la police irakiennes sont perçues comme le principal effort de sécurité dans la région, a-t-il déclaré.

«Plus nous nettoyons les quartiers, moins les insurgés ont la liberté de mouvement», a-t-il poursuivi. «Je suis prudemment optimiste. Il pourrait y avoir de mauvais jours à venir, car l'ennemi réalise que sa liberté de manœuvre et ses mouvements ont été réduits. ”

Mais, a déclaré Volesky, il reste confiant dans ses homologues irakiens. Il a comparé les forces irakiennes lors de son précédent déploiement en Irak de 2004 à maintenant et a qualifié les Iraquiens de "100%" améliorés. Les 25 000 soldats et policiers irakiens dans sa zone de responsabilité mènent des opérations indépendantes chaque jour et subissent en réalité les conséquences des attaques des insurgés dans la ville, a-t-il déclaré. "Les insurgés ont concentré leurs attaques sur les forces de sécurité irakiennes, et les Irakiens n'ont pas bougé du tout", a-t-il ajouté. Les Irakiens continuent, pour la plupart, à diriger les efforts de sécurité dans ce pays, avec l'aide des moyens de l'aviation, du génie et du renseignement américains. Volesky a déclaré que l'armée irakienne ne peut pas se fournir elle-même, mais que les forces irakiennes s'en sortent bien.

"Ils sont tous en tête en ce moment", a déclaré Volesky. «Je ne possède pas de base et je coordonne toutes mes opérations avec elles. Donc, ils font les choses aujourd'hui que nous attendons d'eux quand nous partons. "

Toujours selon Volesky, l'insurrection à Mossoul est complexe, mais il s'est dit optimiste quant aux progrès réalisés par les forces de sécurité irakiennes. Les forces de sécurité sont meilleures dans certains quartiers que dans d'autres, alors qu'Al-Qaida et d'autres groupes d'insurgés veulent rester «viables» pour leur cause, a-t-il expliqué.

C’est là, at-il dit, les problèmes que lui-même et d’autres dirigeants militaires américains et des responsables irakiens prennent en compte, car le besoin de forces américaines à Mossoul après le 30 juin est déterminé. Le choix pour les troupes américaines de rester au-delà du délai convenu incombe à l'Irak, a-t-il déclaré.

"Si le gouvernement irakien veut que nous restions, nous resterons", a-t-il déclaré. «Mais encore une fois, c'est la décision des Irakiens. ce n'est pas le mien. Si les Irakiens nous invitent à rester, nous resterons et continuerons à soutenir les opérations qui permettent d'améliorer la qualité de la vie et d'améliorer la sécurité à Mossoul. "