WASHINGTON - Le sud de l'Afghanistan - la patrie des Taliban et l'hôte de l'industrie de la culture de l'opium du pays - est désormais au centre de la campagne anti-insurgés dans la région, a déclaré aujourd'hui un officier supérieur américain en Afghanistan. Environ 80% des insurgés en Afghanistan se trouvent «dans le sud du pays», a déclaré le général de l'armée Michael S. Tucker, chef adjoint des opérations de la Force internationale d'assistance à la sécurité de l'OTAN et commandant adjoint des opérations des forces américaines en Afghanistan.

Quelque 20 000 soldats américains supplémentaires se rendront en Afghanistan cet été. La plupart de ces forces, a déclaré Tucker, seront postées dans le sud du pays pour faire pression sur les militants talibans et contribuer à la gouvernance et aux opérations humanitaires.

«De toute évidence, le sud est le centre de gravité des talibans à Kandahar [province]», a déclaré Tucker. La stratégie dans le sud, a-t-il poursuivi, consistera à «tendre la main aux villages» et à soutenir les efforts de gouvernance locale, tout en travaillant avec les troupes et la police afghanes locales.

Les forces américaines supplémentaires, a déclaré Tucker, aideront à "faire le travail de la manière la plus efficace et la plus rapide possible". Auparavant, a-t-il ajouté, la présence des troupes américaines dans le sud de l'Afghanistan était maigre.

Parallèlement, le partage accru d'informations entre les forces de sécurité américaines, de la coalition, afghanes et pakistanaises déployées le long de la frontière afghano-pakistanaise à l'est contribue à limiter les activités transfrontalières des insurgés ", a déclaré Tucker.

«Le résultat final est que nous sommes en mesure de tirer parti des régions frontalières que les insurgés pouvaient utiliser en toute impunité», a déclaré Tucker. Bien qu'il soit impossible de sceller totalement la frontière, a-t-il déclaré, une coopération accrue le long de la frontière afghano-pakistanaise permet d'interdire de plus en plus d'insurgés.

Quatre mille entraîneurs américains supplémentaires seront en poste dans l'est de l'Afghanistan pour aider à l'instruction des soldats et de la police afghans, a déclaré Tucker.

«Encore une fois, je ne saurais trop insister sur l’importance de renforcer les capacités locales des forces de sécurité nationales afghanes afin qu’elles puissent à terme sécuriser elles-mêmes le pays», a déclaré Tucker.

Dans le même temps, les membres de la US Drug Enforcement Agency affectés en Afghanistan collaborent avec leurs homologues afghans pour s'attaquer aux cultivateurs d'opium et aux narcotrafiquants dans la province d'Helmand, également dans le sud du pays. L'héroïne est traitée à partir de plantes de pavot.

Les forces anti-drogue en Afghanistan ont saisi plus d'opium au cours des quatre premiers mois de cette année que ce qui avait été confisqué au cours de l'année dernière, a déclaré Tucker. Certaines estimations des Nations Unies, a-t-il dit, font état de 400 millions de dollars générés chaque année par le trafic de drogue afghan, dont une partie est utilisée pour financer l'insurrection dans ce pays.

«Chaque grève que nous menons dans un laboratoire de stupéfiants ou un lieu de stockage se fait en collaboration avec la police afghane chargée de la lutte contre le trafic de stupéfiants», a déclaré Tucker. Les mandats de perquisition pour les raids, a noté le général deux étoiles, sont délivrés par des juges afghans.

«Nous avons donc une très bonne année en ce qui concerne les opérations de lutte contre le trafic de stupéfiants et l’attaque du lien où les stupéfiants et le commerce de la drogue profitent à l’insurrection», a déclaré Tucker.