WASHINGTON - Les États-Unis sont sur la bonne voie pour respecter les délais du retrait de l'Irak, a annoncé aujourd'hui le plus haut commandant américain en Irak. Dans son discours sur "l'état de l'Union" de CNN, le général de l'armée, Raymond T. Odierno, a déclaré croire que les Etats-Unis étaient prêts à signer un accord exigeant que les forces américaines quittent les grandes villes irakiennes d'ici au 30 juin et que toutes les troupes de combat quittent le pays d'ici la fin. de 2011.

"Nous continuons à travailler avec le gouvernement irakien afin qu'il puisse respecter ce calendrier afin de pouvoir maintenir la stabilité après son départ", a-t-il déclaré. "Je crois toujours que nous sommes sur la bonne voie avec cela."

Le soi-disant accord sur le statut des forces conclu entre Washington et Bagdad est entré en vigueur le 1er janvier 2009 et a placé une large autorité opérationnelle sous contrôle irakien.

Odierno a déclaré que les gouvernements américain et irakien continuaient d'évaluer la situation en matière de sécurité à l'approche du 30 juin. Il a ajouté que sa recommandation concernant les niveaux de force serait fondée sur la situation sur le terrain.

«Si nous pensons que nous aurons besoin de troupes pour maintenir une présence dans certaines villes, nous le recommanderons», a-t-il déclaré. "Mais finalement, ce sera la décision du Premier ministre (irakien) Nouri al-Maliki."

Parlant des conditions de sécurité globales en Irak, le général a déclaré que la violence restait au plus bas en 2003, avant que l'insurrection ne devienne importante. Mais un attentat-suicide qui a tué cinq forces américaines la semaine dernière souligne la capacité continue des forces ennemies, a-t-il déclaré.

"Ce que je vois, c'est que certaines cellules sont encore capables de mener des attaques suicides", a-t-il déclaré. "Mais ce n'est pas une augmentation significative ou un manque général de sécurité."

Interrogé sur la possibilité qu’une partie de l’insurrection attende après le retrait des États-Unis, Odierno a répondu: «Il y a toujours ce potentiel.»

Le général a déclaré que de nombreux combattants ennemis avaient été conduits vers Mossoul, près de la frontière syrienne, et Baqubah, près de la frontière iranienne.

"Nous travaillons maintenant très dur avec les forces de sécurité irakiennes pour achever ce dernier groupe d'individus qui sont encore capables de mener certaines de ces attaques", a-t-il déclaré.

Odierno a ajouté que les Etats-Unis ont été en mesure de réduire considérablement le nombre de combattants étrangers traversant la frontière syrienne et que l'influence de l'Iran en Irak s'est quelque peu réduite. Mais il a pris note des informations selon lesquelles l'Iran entraînerait, financerait et fournirait des armes à l'insurrection dans le but d'influer sur la stabilité de l'Irak.

À l'approche de la première échéance du retrait, M. Odierno s'est dit confiant que les forces de sécurité irakiennes seraient en mesure d'assumer davantage de responsabilités en matière de sécurité.

"Ce que nous essayons de faire, c'est de créer les conditions permettant à l'Irak de prendre le contrôle et de se protéger", a-t-il déclaré.

M. Odierno a déclaré que les forces nationales irakiennes, qui comptent à présent une armée de 250 000 hommes et une force de police de 400 000 membres, ont "mûri de manière significative" et continuent de s'améliorer.

«Le problème est que les Irakiens peuvent-ils maintenir la sécurité? Et c'est ce à quoi nous travaillons maintenant », a-t-il déclaré. «Nous voulons qu'ils soient capables de maintenir cette stabilité pendant notre retrait. Je crois que nous sommes sur la bonne voie pour le faire. "