WASHINGTON - Les États-Unis ont mené des consultations étroites avec les alliés de l'OTAN alors qu'ils terminent l'évaluation de la stratégie en Afghanistan, a déclaré aujourd'hui le président Barack Obama. Après une réunion à la Maison-Blanche avec le secrétaire général de l'OTAN, Jaap de Hoop Scheffer, le président a déclaré que les États-Unis comptaient partager leur analyse avec leurs homologues de l'alliance. Un responsable de la défense ce mois-ci a déclaré que l'examen serait probablement distribué aux alliés avant le sommet de l'OTAN début avril.

"Nous pensons que nous pourrons nous assurer que les membres de l'OTAN qui ont fait tant de sacrifices et qui ont déjà travaillé si dur soient revigorés, et que la coordination qui sera mise en place le rendra encore plus efficace pour nous pour mener à bien une mission de l'OTAN », a déclaré Obama à propos de l'examen de la stratégie afghane.

Le sommet, qui se tiendra les 3 et 4 avril à Strasbourg, en France, et à Kehl, en Allemagne, coïncide également avec le 60e anniversaire de l'alliance, qui, selon Obama, témoigne de la qualité de l'OTAN.

"C'est un témoignage de la force de l'alliance transatlantique, de l'efficacité de l'OTAN dans l'instauration de la stabilité, de la paix et de la prospérité, préparant le terrain pour de nombreuses réalisations au cours des dernières années", a-t-il déclaré.

Obama a déclaré que lui et De Hoop Scheffer étaient confiants dans le fait que le sommet de l'OTAN pourrait créer de nouveaux processus pour renforcer l'alliance et mieux coordonner les efforts en Afghanistan.

L'ordre du jour du sommet pourrait également inclure des questions dépassant le cadre de la mission de l'OTAN en Afghanistan.

«Nous sommes confrontés à un ensemble de défis qui obligent l’OTAN à passer du XXe siècle au XXIe siècle; les problèmes de terrorisme, les États en faillite, la prolifération nucléaire, toute une série de nouveaux défis, ainsi que le rôle traditionnel joué par l'OTAN dans la préservation de l'intégrité territoriale de ses membres », a déclaré Obama.

Lors de leur réunion d'aujourd'hui, le président et le secrétaire général ont également discuté du rôle que joue l'OTAN vis-à-vis de la Russie et de la manière dont l'administration Obama cherche à rétablir les relations entre Washington et Moscou.

"Mon administration cherche à rétablir les relations avec la Russie, mais d'une manière compatible avec l'adhésion à l'OTAN et avec la nécessité d'envoyer un message clair à toute l'Europe indiquant que nous allons continuer à respecter la conviction fondamentale que les pays et aspirent à adhérer à l'OTAN sont en mesure de rejoindre l'OTAN ", a déclaré Obama.

De Hoop Scheffer a noté que le 60e anniversaire est une occasion de réfléchir aux succès passés, mais aussi de regarder vers l'avenir, en particulier en ce qui concerne l'Afghanistan, qu'il a qualifié de priorité opérationnelle la plus importante de l'OTAN.

«En Afghanistan, des défis majeurs subsistent», a-t-il déclaré. "Beaucoup de choses vont bien, mais beaucoup de choses ne vont pas bien."