WASHINGTON, le 13 mars 2009 - Les autorités américaines surveillent de près les troubles en cours au Pakistan, un pays clé pour les efforts de l'OTAN en Afghanistan, a déclaré hier le président de l'état-major conjoint. Des avocats et des militants pakistanais défilent à Islamabad, la capitale du Pakistan, pour réclamer un pouvoir judiciaire indépendant. Le commandant de la marine Mike Mullen a déclaré sur le «Charlie Rose Show» de PBS que des responsables américains suivaient de près les événements et la réaction du gouvernement pakistanais.

«Je me suis engagé pour comprendre ce qui se passe là-bas et je sais que leur peuple craint que cela ne dégénère en une situation susceptible de générer une crise, pouvant entraîner des mesures de la part de l'armée », a déclaré Mullen.

La possibilité que l'armée pakistanaise se déplace est lointaine, mais elle a déjà joué un rôle dans la politique, a déclaré Mullen. L'ancien président Pervez Musharraf était un chef de l'armée pakistanaise qui a pris le contrôle du pays.

Mullen a rencontré son homologue pakistanais, le général d'armée Ashfaq Kiyani, à dix reprises depuis l'entrée en fonction du président, en octobre 2007.

«Il est attaché à un gouvernement civil. il est attaché à la démocratie qui existe », a déclaré Mullen à Rose. "Et à mon avis, la dernière chose au monde qu'il veuille faire est de prendre le pouvoir comme l'a fait le président Musharraf."

L'armée pakistanaise veut rester en dehors de la politique et Kiyani veut faire ce qui est juste, mais se trouve dans une situation difficile, a déclaré Mullen. "J'espère juste que cela ne se transformera pas en une autre crise au Pakistan", a-t-il déclaré.

Les Taliban sont au cœur des incertitudes sécuritaires au Pakistan, qui utilisent la frontière occidentale du pays pour se reposer et se réorganiser pour se battre contre les forces de l'OTAN en Afghanistan. Les Taliban exercent également un contrôle dans la vallée de Swat, un ancien lieu touristique situé à quelque 70 kilomètres d'Islamabad.

Kiyani "reconnaît qu'il a une menace extrémiste au Pakistan", a déclaré Mullen. «Ils ont perdu beaucoup, beaucoup de citoyens. Il reconnaît qu'il existe une grave menace terroriste extrémiste dans son pays et, en fait, ses forces se sont battues très durement cette année à Bajaur et à Mohman, à la frontière ouest. "

Les attaques terroristes à Mumbai, en Inde, en novembre, ont encore compliqué la situation, a déclaré Mullen. Les terroristes auraient planifié l'attaque dans la capitale financière de l'Inde depuis le Pakistan, et l'attaque par petits groupes a refroidi les relations entre les deux pays dotés de l'arme nucléaire. Après l'attaque, Kiyani a dû porter son attention sur la frontière de son pays avec l'Inde.

«C'est un chef qui reçoit des menaces des deux côtés», a déclaré Mullen. Aux États-Unis, la diplomatie est nécessaire pour les relations avec l'Inde et davantage de troupes sont nécessaires pour les actions contre les Taliban.

Mullen a déclaré que de nombreuses personnes dans le monde s'inquiétaient des liens entre l'agence de renseignement pakistanaise et les extrémistes.

"Ils ont été très attachés à bon nombre de ces organisations extrémistes et je suis convaincu qu'à long terme, ils devront couper complètement les liens avec ceux-ci afin de vraiment aller dans la bonne direction", a déclaré le président.

Kiyani a nommé un nouveau chef du renseignement chargé de contrôler l'agence. Mullen s'est dit encouragé, mais le changement prendra du temps.

Les refuges des talibans et d'Al-Qaida au Pakistan sont les problèmes les plus difficiles auxquels la région est confrontée, a déclaré Mullen.

"Nous avons ce refuge dans un pays souverain qui menace, prépare des complots contre les Américains et d'autres pays occidentaux, et il doit être éliminé", a déclaré Mullen. "Idéalement, cela résulterait des pressions exercées par les Pakistanais pour éliminer cette menace."

Mais si les terroristes réussissaient à lancer une attaque contre les États-Unis ou leurs alliés, cela changerait l'équation. L'Amérique et ses alliés seraient obligés de réagir.

"Ce sur quoi nous travaillons dur, c'est d'essayer de faire en sorte que cela ne se produise pas", a déclaré le président.