TBILISI, Géorgie, le 31 mars 2009 - Les États-Unis et la Géorgie continueront de travailler à un partenariat stratégique au cours des prochaines années, a annoncé hier le vice-président du Joint Chiefs of Staff. Le général James E. Cartwright du Corps des marines se rend dans l'ex-république soviétique pour rencontrer des hauts responsables militaires et civils, se rendant à Tbilissi et à Gori.

Au cours de sa visite à Gori, Cartwright a visité une ancienne base de bataillon de chars et une base d'artillerie de campagne. Aux deux endroits, il a pu observer de première main les bâtiments et l'équipement militaire détruits lors de la guerre russo-géorgienne en août sur la province contestée de l'Ossétie du Sud. Cartwright a déclaré que voir les dégâts de près donnait à réfléchir.

«La visite de cette base et la destruction de première main ont été très instructives et nous ont rappelé de manière crue les dures réalités de la guerre», a déclaré le vice-président. «Les soldats que j'ai rencontrés m'ont montré que l'armée géorgienne est très attachée à la protection de la souveraineté et de l'intégrité de leur pays.»

Après avoir visité la zone endommagée, Cartwright a déposé une couronne avec le chef de la défense géorgien, le major-général Devi Tchonkotadze, en hommage aux militaires morts au service du pays.

"C'est un privilège de déposer la couronne en l'honneur des soldats géorgiens tués lors des récents combats", a déclaré Cartwright. «Ces hommes ont fait le sacrifice ultime en donnant leur vie pour leur pays et leurs familles. Mes pensées vont à leurs familles et à leurs proches.

Tchonkotadze a déclaré qu'il était important pour Cartwright de voir «les résultats de l'agression russe». Il a déclaré que la visite était très importante dans la mesure où les Géorgiens poursuivaient la coopération conjointe, la transformation de leurs forces militaires en normes de l'OTAN et le renforcement de la capacité de guerre. de l'armée.

Cartwright a déclaré que la coopération conjointe se poursuivra pendant des années. "Nous sommes impatients de poursuivre notre partenariat stratégique dans les mois et les années à venir", a déclaré le vice-président.

Cartwright a également rencontré le ministre géorgien de la Défense, David Sikharulidze, et la secrétaire du Conseil de sécurité nationale géorgien, Eka Tkshelashvili. Au cours de sa rencontre avec Sikharulidze, Cartwright a déclaré que les États-Unis étaient déterminés à aider les forces armées géorgiennes, qui comptent près de 29 000 personnes, à progresser dans sa modernisation.

Le vice-président a également eu ce qu'il a appelé une réunion «productive et franche» avec le président géorgien Mikheil Saakashvili. Le général a déclaré que les réunions tout au long de la journée montrent que la Géorgie s'est engagée à renforcer l'armée et à établir un partenariat solide avec les États-Unis.

«Il ressort clairement de mes entretiens avec le président et de mes précédentes réunions que la Géorgie s'est engagée à entretenir des relations pacifiques avec ses voisins et à œuvrer pour une adhésion complète à l'OTAN», a déclaré Cartwright. "Les États-Unis restent attachés à la charte américano-géorgienne sur le partenariat stratégique et à fournir une formation et une autre assistance aux forces armées géorgiennes afin de soutenir leurs efforts de réforme et leur indépendance continue."

Le général a déclaré que sa visite était en partie une mission d'enquête chargée d'examiner les évaluations qui avaient été faites concernant les relations militaires américaines et géorgiennes.

«Mon voyage d’aujourd’hui me donne l’occasion de voir les résultats de ces évaluations, de parler aux gens sur le terrain et de comprendre maintenant où les priorités doivent être placées», a déclaré le général. «Je retournerai aux États-Unis et travaillerai très fort pour prendre les évaluations et les besoins, les associer avec les ressources et essayer de faire avancer ce partenariat stratégique.»

Cartwright a déclaré qu'il prévoyait un partenariat stratégique comprenant davantage de formation et d'équipement.

"La formation sera centrée sur la défense de la Géorgie, sur son autodéfense et sur sa défense interne", a-t-il déclaré. «Nous allons travailler dur pour obtenir à la fois les niveaux de compétences nécessaires et travailler en tant que partenaires sur les équipements nécessaires. Ces évaluations nous ont aidés à comprendre quelle priorité devrait être accordée à cet équipement, à la fois en ce que les Géorgiens ont pu assembler eux-mêmes ici avec des équipements locaux, quels équipements doivent être modernisés et quels nouveaux types d'équipements sont nécessaires pour leur défense de la patrie. "