WASHINGTON- Le déploiement imminent de milliers d'entraîneurs militaires américains en Afghanistan pour instruire soldats et policiers afghans est un élément clé de la nouvelle stratégie afghano-pakistanaise du président Barack Obama, a annoncé aujourd'hui l'officier en uniforme de l'armée américaine.

Plus tôt aujourd'hui, Obama a dévoilé la nouvelle stratégie Afghanistan-Pakistan lors d'une conférence de presse à la Maison Blanche. La stratégie du président comprend le déploiement de 4 000 soldats américains supplémentaires pour former des soldats et des policiers afghans.

«Le renforcement des forces de sécurité afghanes - l’augmentation rapide des effectifs tant de l’armée que de la police», a déclaré à la presse le commandant de la marine Mike Mullen, chef de l'état-major interarmées, lors d'une conférence de presse tenue dans l'après-midi à son bureau "E" Ring Pentagone.

«Et ces 4 000 formateurs sont absolument essentiels pour pouvoir le faire aussi rapidement que possible», a déclaré Mullen.

Les responsables américains veulent faire passer l’armée afghane de 82 000 à 134 000 et faire passer les effectifs de la police de 80 000 à 82 000 d’ici à 2011.

Outre les entraîneurs, a déclaré Mullen, le président avait précédemment approuvé le déploiement de 17 000 membres supplémentaires en Afghanistan. Certaines de ces troupes seront postées dans le sud du pays pour combattre des insurgés talibans ressuscités.

Les forces supplémentaires affectées à l'Afghanistan répondront aux demandes de troupes de cette année du général David D. McKiernan, commandant suprême de l'armée américaine en Afghanistan, a déclaré Mullen. Les forces supplémentaires porteront l'effectif total de l'armée américaine à plus de 62 000.

Mullen a déclaré qu'il espérait que les alliés américains de l'OTAN pourraient apporter davantage de ressources, militaires ou civiles, à la campagne en Afghanistan.

Al-Qaida continue de se cacher dans les régions du nord-ouest du Pakistan adjacentes à sa frontière avec l'Afghanistan, mais M. Mullen s'est dit encouragé par l'amélioration des relations entre l'armée américaine et l'armée pakistanaise. Les troupes pakistanaises à la frontière, a-t-il noté, méritent d'être félicitées pour leurs actions accrues contre les terroristes d'Al-Qaida.

La nouvelle stratégie appelle également à une "poussée civile", a déclaré Mullen, qui impliquera des spécialistes en économie, reconstruction, état de droit et gouvernance de l'ensemble du gouvernement américain, y compris des alliés et des agences non gouvernementales.

"Le nombre de soldats que nous envoyons ne changera rien si nous ne mettons pas la pièce civile à l'épreuve", a déclaré Mullen. "Et, il n'y a pas que des civils des États-Unis, mais également des civils de nos partenaires de l'OTAN et des autres pays qui y participent."

Mullen a déclaré que les principaux responsables militaires et civils américains en Afghanistan évalueront l'impact de la nouvelle stratégie plus tard cette année.

Mullen a déclaré "une grande partie" de sa pensée et de celle des autres hauts responsables civils et militaires du Pentagone se reflète dans la nouvelle stratégie afghano-pakistanaise d'Obama.

«Je pense qu'il était absolument essentiel de mettre l'accent sur la région et, en particulier, sur le Pakistan», a déclaré Mullen.

La nouvelle stratégie afghano-pakistanaise d'Obama est le fruit de mois de réflexion entre agences de haut niveau responsables de la sécurité nationale et de la diplomatie à la Maison Blanche, au Département d'État, au Pentagone et à d'autres agences gouvernementales américaines. Les États-Unis ont également sollicité l’aide de l’OTAN et d’autres alliés.

Lors de la conférence de presse de la Maison Blanche d'aujourd'hui, Obama a déclaré aux journalistes qu'il était impératif que les États-Unis et leurs alliés triomphent des terroristes d'Al-Qaïda hébergés dans des régions de l'Afghanistan et du Pakistan occidental et apportent la sécurité et la stabilité aux deux pays en conflit.

Pendant ce temps, les fondamentalistes islamistes talibans en Afghanistan poursuivent leurs attaques contre les troupes américaines, alliées et afghanes, ainsi que des civils innocents.

"Je souhaite donc que le peuple américain comprenne que nous avons un objectif clair et précis: perturber, démanteler et vaincre Al-Qaïda au Pakistan et en Afghanistan, et empêcher leur retour dans l'un ou l'autre pays", a déclaré Obama à la conférence de presse. conférence de presse.

«C’est l’objectif à atteindre. C’est une cause qui ne pourrait être plus juste », a déclaré le président.

De retour à la conférence de presse d'aujourd'hui au Pentagone, Mullen a noté que faire pression sur Al-Qaida et les Taliban, et aider les Afghans à se bâtir un avenir meilleur, sont la clé du succès de la campagne de contre-insurrection menée dans ce pays.

«Nous devons avoir une année, cette année, je crois, qui commence à endiguer cette violence» en Afghanistan, a déclaré Mullen, tout en cherchant à gagner le soutien des individus qui constituent le «centre de gravité» de l'effort.

"Et, c'est le peuple afghan", a-t-il déclaré.