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À l'été 2003, j'ai emmené ma fille de onze ans en camping. Nous avons passé la première nuit à camper au bord d'un canyon boisé, l'un des nombreux sites composant cette partie des montagnes de l'Idaho.

Le lendemain matin, après le petit-déjeuner, nous avons rompu le camp et conduit vers un sentier à proximité pour faire une randonnée d'une journée avant de rentrer chez nous. Lorsque nous nous sommes engagés dans le sentier, j'ai senti une pierre heurter le dessous de notre voiture. J'ai regardé mais je ne pouvais voir aucun dommage, alors nous avons procédé à notre promenade. Lorsque nous sommes rentrés et avons commencé notre voyage de retour, notre transmission automatique a rapidement commencé à glisser. Lors de l'inspection, j'ai constaté que la roche avait perforé un petit trou dans notre transmission et que le liquide avait lentement coulé. La voiture ne pouvait plus être conduite.

Alors que j'étais assis là à essayer de trouver une solution, j'ai entendu le son des véhicules à quatre roues qui approchaient. Ils étaient sept, remontant rapidement la route et dirigés par un homme aux cheveux gris dans la cinquantaine. Ils s'arrêtèrent et l'homme aux cheveux gris demanda si nous allions bien. Je lui ai raconté ce qui s'était passé et demandé si l'un d'entre eux avait un téléphone portable. Il a répondu que non. J'ai expliqué que j'essaierais de le réparer et je l'ai remercié de s'être arrêté. Il a dit qu'ils nous surveillaient en revenant plus tard. Je l'ai encore remercié et ils sont partis.

Nous avons décidé de marcher sur la route principale et d'attendre de l'aide. Quelqu'un avec un téléphone portable devait arriver tôt ou tard. Alors que nous attendions, nous avons rapidement entendu le rugissement des véhicules à quatre roues qui se dirigeaient vers nous. Ils se sont arrêtés quand ils sont arrivés à notre position et l'homme aux cheveux gris a ri de notre situation. Il a proposé de nous emmener à son camp chercher un liquide de transmission, disant que ma fille pouvait monter avec lui et que je pouvais aller avec un autre gars.

Mes hackles sont montés instantanément. Il y avait quelque chose qui n'allait pas avec cette image. Je lui ai dit poliment que nous attendrions quelqu'un avec un téléphone portable. J'ai remarqué que l'un d'entre eux avait pris une position de garde évidente et je savais alors que nous avions des problèmes. Ils avaient tous une chevelure soignée et un visage parfaitement rasé. Tous avaient un air militaire, bien que leurs cheveux ne soient pas assez courts pour les militaires ordinaires. Curieusement, le seul qui a parlé pendant toute notre rencontre était l'homme aux cheveux gris. Il était évidemment leur chef. Il a insisté pour qu'il puisse emmener ma fille dans son campement chercher de l'huile pour la voiture. J'ai répondu que s'il était vraiment préoccupé par notre situation, il pourrait aller chercher l'huile sans l'aide de ma fille.

Je portais un .40 Beretta dans un sac à bandoulière en cuir noir. Bien qu’il n’y ait aucune indication extérieure qu’ils étaient armés, je devais supposer qu’ils l’étaient. Ici, à l'intersection, nous étions dehors. Il n'y avait nulle part où aller pour une couverture rapide.

J'ai dit à ma fille de rester derrière moi et je savais que si elles étaient armées et que la situation devenait laide, nos chances de survie seraient sévèrement limitées. J'ai estimé que je pourrais en prendre trois ou quatre avant qu'ils ne puissent tirer leurs armes dissimulées, s'ils en avaient. J'avais pratiqué avec ce sac de ventre et je savais que je tirais vite. Je pratiquais aussi fréquemment sur le champ de tir et je savais que je pouvais engager et neutraliser plusieurs cibles en quelques secondes.

Cela ressemblait à une éternité, mais il ne fallut probablement que 15 minutes environ à un camion du Service forestier pour prendre la route principale. Je l'ai abaissée et me suis dirigée vers le côté conducteur avec ma fille derrière. J'ai murmuré au conducteur que quelque chose n'allait pas avec ces hommes et leur ai demandé s'ils avaient une radio ou un téléphone portable. Ils avaient les deux. Après avoir appelé une dépanneuse, je leur ai demandé si cela ne leur dérangerait pas de rester jusqu'à l'arrivée du camion et ils ont gentiment accepté. C'étaient de jeunes pompiers, quatre d'entre eux, deux hommes et deux femmes, qui patrouillaient dans la forêt et surveillaient les traces de fumée ou d'incendie.

Peu de temps après l'arrivée des pompiers, les hommes à bord des véhicules à quatre roues sont partis. Je crois que la confiance en mes capacités et mon sang-froid ont empêché la situation de se transformer en catastrophe.
—RH, ID