WASHINGTON - Les États-Unis ne peuvent pas se permettre d'ignorer les défis en Afghanistan et au Pakistan, et le succès ou l'échec d'un pays signifie probablement la même chose pour l'autre, a déclaré hier un haut responsable du département de la Défense à un groupe de réflexion sur la politique étrangère. La sécurité dans la région est inextricablement liée entre les deux pays et, jusqu'à présent, les États-Unis les considéraient comme deux luttes distinctes, a déclaré Michèle Flournoy, sous-secrétaire à la Défense.

Mais, pour aller de l'avant, a-t-elle ajouté, une stratégie globale doit viser à mettre un terme aux activités d'al-Qaida et des autres extrémistes dans les deux pays.

«L’instabilité au Pakistan menace nos efforts en Afghanistan», a déclaré Flournoy. «Un échec en Afghanistan augmenterait le risque d'échec au Pakistan. Et reconnaître cette interaction doit être au cœur de chaque dimension de notre stratégie. "

Flournoy, qui a récemment coprésidé un examen qui a aidé à orienter la stratégie du président Barack Obama dans la région, a fait ces commentaires au Centre pour les études stratégiques et internationales. Elle a vivement averti qu'un échec dans la région aurait des conséquences profondes, bien au-delà de l'Afghanistan et du Pakistan.

«Nous serons tous en danger», a-t-elle déclaré. «Nous ne pouvons tout simplement pas choisir d'ignorer la croissance et la professionnalisation des groupes extrémistes violents. Et dans un Pakistan nucléaire, les enjeux sont aussi importants que possible.

«Lutter contre Al-Qaida et ses groupes affiliés et prévenir une instabilité catastrophique dans un État doté de l'arme nucléaire sont absolument essentiels pour notre sécurité et pour la sécurité internationale», a-t-elle déclaré.

Pour aller de l'avant en Afghanistan, les États-Unis doivent disposer de ressources suffisantes en troupes sur le terrain, a-t-elle déclaré. Depuis le début de la guerre, les États-Unis se battent dans le cadre d'une "économie de force" alors que les troupes américaines s'engageaient pour réduire la violence en Irak .

«Nos troupes peuvent faire des choses étonnantes avec… même des ressources minimes, mais elles ne peuvent pas faire de la magie», a déclaré Flournoy. "Nous devons donner à nos gens sur le terrain, civils et militaires, les ressources dont ils ont besoin pour réussir cette mission."

Une stratégie de contre-insurrection civilo-militaire doit être dotée de ressources pour inverser les gains des Taliban et protéger la population, a déclaré Flournoy, tout en offrant aux forces afghanes plus de formation et de mentorat.

Elle a besoin de plus de formateurs, et les unités américaines déployées en Afghanistan devraient avoir pour mission non seulement de sécuriser la population, mais également de s'associer à des unités afghanes locales pour renforcer leurs capacités. Renforcer et intégrer les efforts d'assistance civile est également essentiel, a-t-elle ajouté.

«Nous prévoyons d'accroître considérablement notre expertise et nos ressources civiles, tant américaines qu'internationales, en Afghanistan», a déclaré Flournoy. «Cela impliquera non seulement de puiser dans les ressources du gouvernement des États-Unis, qui sont trop peu nombreuses, mais aussi dans le secteur privé, dans des groupes de réflexion, [d'organisations non gouvernementales].

La nouvelle stratégie montrera également un léger changement, consistant à se concentrer uniquement sur la construction du gouvernement national afghan, et à consacrer davantage de ressources à la construction des municipalités afghanes, a-t-elle déclaré. Elle a fait remarquer que dans certaines parties isolées de l'Afghanistan, les gens voient rarement leurs dirigeants nationaux et que les alliances tribales sont souvent plus solides que les liens des gouvernements de district. La stratégie pour l'Afghanistan appelle également à un effort plus énergique de lutte contre le trafic de stupéfiants, a ajouté Flournoy.

Finalement, at-elle ajouté, les efforts de réconciliation devront inclure la réintégration de ceux qui ont combattu du côté de l'insurrection à côté du gouvernement afghan, et la corruption doit être éliminée du gouvernement afghan.

Au Pakistan, des efforts doivent être consentis pour renforcer les capacités pakistanaises en matière de contre-insurrection et de lutte contre le terrorisme afin que le gouvernement légitime du pays puisse combattre plus efficacement les militants dans son pays, a-t-elle déclaré.

«Le Pakistan est à la fois une victime du terrorisme et un refuge pour les terroristes depuis trop longtemps», a-t-elle déclaré. «La démocratie pakistanaise a besoin de notre soutien…. Nous partageons un ennemi. "

M. Flournoy a besoin d'un soutien international accru dans la région, et les États-Unis cherchent de l'aide auprès d'autres pays.

"Il est important que nous reconnaissions que ce n'est pas seulement l'effort des Etats-Unis ou la guerre de l'Amérique, comme certains l'ont dit", a déclaré Flournoy.