WASHINGTON - Certains chercheurs ont découvert que certains soldats semblaient avoir un sixième sens en étant capables de repérer des engins explosifs improvisés, tandis que d'autres étaient incapables de voir les armes mortelles cachées dans des broussailles ou enterrées au milieu d'une route.

Comment et pourquoi seuls certains soldats pouvaient voir les engins piégés était une chose que l’organisation conjointe de lutte contre les engins explosifs improvisés et improvisée avait décidé d’étudier. Ainsi, depuis 18 mois, un groupe de chercheurs s’efforce d’identifier les compétences, aptitudes et caractéristiques particulières nécessaires à la détection des EEI.

La directrice de l'étude, Jennifer Murphy, Ph.D., a déclaré que la direction de JIEDDO entendait de temps en temps des reportages sur le terrain selon lesquels il y aurait un soldat dont la capacité à identifier les EEI était exceptionnelle, alors elle et le service de recherche de l'armée Institut des sciences du comportement et sociales est entré dans l'image.

«Ne serait-il pas formidable de pouvoir identifier les personnes qui possèdent cette compétence avant de se déployer, car cela permettrait de sauver de nombreuses vies», a-t-elle déclaré, «car, dans l'état actuel des choses, nous devons attendre tournée pour découvrir qui est bon et qui ne l’est pas.

Elle a ajouté que le fait de pouvoir identifier à l'avance ces soldats du sixième sens permettrait à l'armée de les placer stratégiquement à divers endroits du convoi. Cela ferait gagner du temps et des vies puisque la plupart des victimes d'IED sont commises au début et à la fin de la tournée d'un soldat - au début, car les soldats découvrent leur environnement; à la fin parce que les soldats commencent à se concentrer sur le retour à la maison.

Murphy et son équipe ont commencé par s'interroger sur les raisons pour lesquelles certains soldats étaient particulièrement doués pour trouver des engins piégés - qu'est-ce qui les rendait bons et pourquoi?

"Si vous parlez à un soldat de ce qu'il pense qui le rend bon, il dira: 'J'ai un sens spidey, un sixième sens et je peux simplement sentir que quelque chose ne va pas, je ne sais pas ce que c'est, mais quelque chose n'est pas à sa place, pas tout à fait ça '' «Nous ne pouvons évidemment pas mesurer le« sens spidey », mais je peux vous dire que nous pouvons déterminer dans une large mesure comment les yeux et certaines fonctions cognitives fonctionnent ensemble.»

L’équipe de recherche a commencé à étudier les facteurs humains tels que la mesure de la lumière qui pénètre dans les yeux lors de la transmission des informations au cerveau, l’ajout de facteurs de personnalité à travers divers tests, ainsi que les expériences personnelles d’un soldat sur le terrain et ce qu’il en est. ils pourraient avoir eu dans la vie antérieure. Des choses comme, est-ce que l'individu a chassé ou pêché; Étaient-ils familiers avec leur terrain? Ce sont toutes des composantes de ce qui pourrait éventuellement aider quelqu'un à trouver les EEI, a déclaré Murphy.

Ensuite, les chercheurs ont identifié les composants essentiels, les ont décomposés en processus de base, ont trouvé des moyens de les mesurer, puis ont commencé à évaluer la capacité de détection des engins piégés. Ils ont évalué 800 combattants, dont des soldats, des marines et des aviateurs, qui ont chacun subi une batterie de 15 ou 16 tests. Grâce à une analyse statistique, les chercheurs ont été en mesure de filtrer les prédicteurs les plus importants d’une bonne performance lors de la recherche d’EEI.

Les tests que les combattants ont subis comprenaient une mesure de critère de couloir d’entraînement qui fournissait une mesure basée sur les performances des compétences de détection visuelle des IED. Il comprenait trois facteurs: l'environnement physique, les cibles et les emplacements des emplacements. DARWARS Ambush, un système basé sur un jeu de réalité virtuelle, mesurait la capacité de détecter visuellement des IED lors d’une mission de dégagement de route simulée.

La performance de vigilance a également été étudiée à l'aide d'une évaluation informatisée. Selon Murphy, les tests d'évaluation par les pairs sont également utilisés par les entreprises du Fortune 500 pour déterminer qui doit aller où dans la structure de l'entreprise.

Les tests papier-crayon ont mesuré les connaissances, les compétences et les aptitudes pouvant être liées à la détection des IED. Ils couvraient la détection d'objets cachés, le raisonnement abstrait, la connaissance de la menace que représentent les engins piégés ainsi que les antécédents personnels et militaires.

«Nous ne cherchons pas seulement une capacité chez quelqu'un, nous recherchons des différences entre les personnes, car c'est ainsi que nous identifions celles qui seront les meilleures dans cette tâche», a déclaré Murphy. «La plupart des soldats ont une vision qui a été corrigée, mais certaines personnes peuvent voir au-delà de cela. Je ne saurai pas ce qu'il y a de "au-delà" si je ne sais pas comment tout le monde se comporte. "

Murphy a ajouté que, outre le fait d'avoir une vision forte, les chercheurs examinaient certaines compétences inhérentes aux soldats capables de détecter les engins piégés - certaines caractéristiques des capacités cognitives, des représentations spatiales de la mémoire de travail que les soldats gardent dans leur cerveau. Ce sont des choses que les chercheurs peuvent mesurer, mais ils ne peuvent pas former.

«Certaines des choses que nous examinons sont des compétences qui peuvent être réellement formées», a déclaré Murphy. «Des choses comme la capacité de faire attention pendant une longue période. Nous pouvons faire preuve de vigilance, des recherches ont montré que nous pouvions réellement améliorer les performances. "

L’équipe a constaté que les soldats sensibles à diverses subtilités sont souvent les mêmes qui empruntent le même itinéraire tous les jours - comme dans un convoi - sont capables de voir et de sentir qu’il manque quelque chose ou est nouveau. Il n'y a pas la veille.

"Ce sont des gens qui remarquent des changements subtils extraordinaires dans l'environnement", a expliqué Murphy. «Ils peuvent reconnaître les traces de pas de leurs véhicules et voir où un autre véhicule est passé sur la route qui n'est pas la leur.

«La seule chose que vous constaterez, c'est que les bons agents de dégagement de route comprennent cela et qu'ils se préparent pour pouvoir constater les changements», a-t-elle déclaré. «Dans leur esprit, ils vont nettoyer la zone de manière proactive. C'est ce qu'on appelle la désanitisation, où ils peuvent se débarrasser de toutes les ordures, des ordures, du feuillage, de pratiquement tout ce qui se trouve sur le bord de la route et ainsi réduire au minimum les cachettes des engins piégés. Ils sont capables de séparer les éléments de l'arrière-plan. "

L'équipe de recherche compile actuellement ses données et en transmettra les résultats et les recommandations au siège de JIEDDO le mois prochain.

«Ce qui se passera si tout cela est mis en œuvre, c'est que les personnes qui ont le plus de potentiel pour réussir la détection d'IED recevront une formation poussée, puis seront placées de manière stratégique pour pouvoir faire le plus grand bien», a déclaré Murphy.

«Maintenant que nous avons identifié les compétences critiques, telles que la vigilance, la question sera de savoir comment nous entraînons afin que tout le monde améliore le processus de détection», a-t-elle déclaré. "Cela maximisera notre capacité de détection et constituera une excellente arme que les insurgés ne pourront pas arrêter."