WASHINGTON, 19 mars 2009 - Les perspectives du peuple irakien "s'améliorent chaque jour", et les Irakiens résolvent désormais leurs problèmes "politiquement et non avec des armes à feu", a déclaré le secrétaire à la Défense Robert M. Gates hier, alors que l'opération Iraqi Freedom en était à son sixième anniversaire. Visitez la page hommage de CNN aux victimes américaines et de la coalition

«C'est un genre de vie bien différent», a déclaré Gates, opposant la vie actuelle en Irak à ce que les Irakiens ont enduré sous la dictature brutale de Saddam Hussein.

Et alors que des problèmes subsistent, M. Gates a noté des tendances positives en matière de sécurité, de diplomatie et d’économie en Iraq. «Je pense que nous serons dans un bien meilleur endroit en 2011», a-t-il déclaré.

Gates a reconnu que ces progrès ont eu un coût élevé pour les Irakiens, la coalition et le peuple américain.

«Les six dernières années ont été très difficiles pour eux, très douloureuses et très difficiles pour nous aussi», a-t-il déclaré.

L’une des périodes les plus difficiles depuis le lancement de l’opération Iraqi Freedom le 19 mars 2003 a eu lieu en 2006 lorsque les responsables ont reconnu que l’Iraq était sur le point d’échouer.

L’afflux de 20 000 soldats, associé à une nouvelle stratégie américaine promouvant davantage d’initiatives diplomatiques et économiques, a permis à l’Iraq de passer de l’état en faillite à ce que les responsables reconnaissent comme fragile. L'état de sécurité, disent-ils, devient chaque jour moins fragile.

"Je crois que le peuple irakien aujourd'hui, avec toute cette douleur du passé, a un avenir qu'il n'a probablement jamais eu auparavant", a déclaré Gates hier. "Ils ont en fait un mot à dire sur le gouvernement qui les gouverne, où les citoyens ont la possibilité de vivre sous un gouvernement qui est régi par la loi et qui offrent la possibilité d'une croissance économique et d'une prospérité qui améliorent la vie de tous les Irakiens."

Néanmoins, les racines du gouvernement démocratique irakien "sont encore relativement peu profondes", a déclaré M. Gates, et doivent continuer à se développer.

"Il est toujours nécessaire de poursuivre la réconciliation et de veiller à ce que des choses comme la loi sur les hydrocarbures soient adoptées et à ce que certains des problèmes entre les Arabes et les Kurdes soient résolus pacifiquement", a-t-il déclaré.

"Il faudra probablement beaucoup de temps aux Irakiens pour résoudre leurs problèmes", entre autres problèmes, a-t-il déclaré, mais l'avenir semble prometteur.

Les tendances en matière de sécurité continuent d'évoluer dans la bonne direction, a déclaré le lieutenant-colonel de la Force aérienne, Patrick Ryder, porte-parole du département de la Défense. La violence est en baisse dans presque toutes les catégories: moins de victimes parmi les civils, les membres de la coalition et des forces de sécurité irakiennes, moins d'attentats à la bombe contre des insurgés et d'attentats-suicides, et moins de violence entre ethnies et sectes.

Les forces de sécurité irakiennes, travaillant en étroite collaboration avec les troupes de la coalition, ont progressé en perturbant les réseaux d'Al-Qaida et en réduisant la capacité des terroristes à communiquer et à se coordonner, a déclaré Ryder.

Pendant ce temps, comme l'a annoncé le président Barack Obama lors d'une visite à Camp Lejeune, en Caroline du Nord, la mission des forces américaines en Irak changera fondamentalement après le 31 août 2010. À ce stade, l'armée américaine aura trois tâches:

- former, équiper et conseiller les forces de sécurité irakiennes;

- mener des opérations de lutte contre le terrorisme ciblées; et

- Assurer la protection de la force du personnel militaire et civil.

De plus, à l'exception des opérations de lutte contre le terrorisme menées en coordination étroite avec le gouvernement irakien, les forces américaines mettront fin aux opérations de combat.

La force multinationale en Irak sera redéfinie comme un quartier général de la force de transition composé d'un quartier général unique, de plusieurs brigades de conseil et d'assistance et de forces de soutien appropriées, a déclaré Ryder.

Alors que les États-Unis assument pleinement leurs responsabilités en matière de sécurité vis-à-vis des Irakiens et réduisent les forces américaines en Irak, Obama s'est engagé à procéder avec prudence et en étroite coordination avec les commandants sur le terrain et le gouvernement irakien. "Pendant que nous procédons à cette réduction, ma plus haute priorité sera être la sécurité de nos troupes et des civils en Irak », a-t-il déclaré lors de sa visite à Camp Lejeune. «Nous allons donc procéder avec prudence et je consulterai de près mes commandants militaires sur le terrain et le gouvernement irakien.»

"Il y aura sûrement des périodes difficiles et des ajustements tactiques", a déclaré Obama. "Mais nos ennemis devraient rester sans aucun doute: ce plan donne à nos forces militaires les forces et la flexibilité nécessaires pour soutenir nos partenaires irakiens et réussir."