Il y a quelques années, lorsque Sig Sauer a commencé sa campagne publicitaire pour le SIG556 qui n'avait pas encore été publiée, j'ai assisté à une démonstration à l'Académie Sig Sauer en septembre 2006. Parmi les événements programmés ce week-end, il y avait “556.” Ce que nous avons géré, cependant, était un prototype en développement, basé sur le modèle 550 militaire.

Ce dont je me souviens le plus à propos de l’arme, c’était une apparence unique avec une finition grise et une crosse repliable. Je me souviens également de ses excellentes caractéristiques de maniement, même en mode tout automatique (l'arme que nous avons manipulée était le tir sélectif). À ce moment-là, on nous avait dit que le 556 serait en réalité équipé d'un support télescopique comme celui du Colt M4 et de ses clones. Un auteur a fait l’éloge de la décision concernant le stock, affirmant que c’était «la seule façon de procéder», en raison de la longueur de traction variable (LOP) rendue possible par le stock télescopique. J'ai déploré, car je privilégiais le sérieux attribut réducteur de longueur du classeur latéral.

Ce qui a finalement émergé au moment où le pistolet a été mis sur le marché était une version très contemporaine avec une finition noire et des rails Picatinny au-dessus du récepteur et des protège-mains. À première vue, le SIG556 pourrait même être confondu avec un autre fusil noir: le AR15.

J'ai eu l'occasion de tester la version SWAT du SIG556 l'année dernière. Bien que ce fût une expérience positive, je dois avouer que j’ai loupé l’ancienne apparence du 550 et ses flancs latéraux. En janvier 2009, le SIG556 Classic est apparu. La Classic ressemblait beaucoup à la variante 550 que j'avais précédemment gérée, y compris la crosse repliable. Mieux encore, la chemise du Classic intègre une fonction télescopique qui permet non seulement de raccourcir le fusil pour le ranger, mais également de le régler pour le LOP.

DĂ©tails du pistolet
Les fusils de la famille SIG556 utilisent un système d’exploitation à piston à gaz, un système supérieur à l’arrangement de gaz présenté dans mon manuel. Grâce au piston, l'arme ne rejette pas tous ses déchets (gaz brûlés et résidus de carbone) dans le mécanisme, à la manière d'un AR15, ce qui permet un nettoyage beaucoup plus rapide, plus simple et plus fiable. Dans le cas du SIG556, ce piston à gaz est réglable pour deux réglages.

Trois composants en acier au carbone à haute résistance se combinent pour former le récepteur supérieur. Ces composants comprennent un cache anti-poussière en tôle emboutie, un monobloc usiné à partir d'une forge et des rails usinés à partir de barres. Ces composants sont si parfaitement soudés au laser qu'ils sont imperceptibles. La finition est Nitron résistant à l'usure. Certains composants en acier sont finis en phosphate noir ou en oxyde noir.

Le récepteur supérieur est équipé d’un rail Picatinny et notre Classic a été livré avec un oscilloscope de type réflexe à point rouge de Sig Sauer pour une acquisition rapide, en complément et en tant que témoin avec la lame de visée frontale réglable et à capuchon. Le viseur arrière en fer est un peep arrière breveté, niché dans un renfoncement dans le rail à l'arrière. Les optiques peuvent être montées directement sur la vue repliée.

Il est évidemment conçu spécifiquement comme une solution de secours, car il est construit sans aucune protection et n'est pas protégé lorsqu'il est déployé. Nous avons également reçu la lunette de visée optionnelle Sig Sauer Rotary Diopter, réglable en dérive et en élévation, avec des corrections incrémentielles de 100, 200 et 300 verges. Le dioptrique rotatif peut être monté sur n’importe quel rail Picatinny.

Usinée sur commande numérique à partir d'une forge en aluminium de qualité aéronautique qui est ensuite anodisée, le récepteur inférieur utilise des commandes similaires à celles de l'AR15, avec une sécurité du pouce ambidextre juste au-dessus et en avant de la crosse du pistolet; il glisse vers le bas pour tirer. La publication du magazine est située juste derrière le puits du magazine et est entourée d’un rebord surélevé. Sig Sauer a reculé la sortie de 0, 25 pouce de plus que ses modèles d'origine, car la portée était assez longue. Actuellement, il est prévu de ré-outiller le récepteur pour accepter une publication de magazine ambidextre dans les futurs canons. Un déclencheur de boulon, qui fonctionne en étant poussé vers le haut, est situé sur le côté gauche du récepteur derrière le puits du magasin. Les récepteurs supérieur et inférieur sont couplés avec une broche commune à tête plate à l'avant et une croix croisée capturée à l'arrière.

Le tube à gaz comporte des orifices espacés pour évacuer l'excès de gaz. Le Classic utilise un boulon rotatif, qui est usiné par commande numérique à partir de barres; son support est usiné sur commande numérique à partir d'une extension. Une poignée de charge traverse une rainure sur le côté gauche du récepteur et une gaine en caoutchouc fendue, à travers laquelle la poignée fonctionne, qui empêche la saleté de pénétrer.

Le canon de 17 pouces est une unité forgée à froid par marteau avec un taux de torsion de 1 pouce sur 7 pouces et six rainures. Le baril de Sig Sauer est entièrement fabriqué en interne. Une grande rampe d'alimentation est utilisée, plutôt que les deux que l'on trouve normalement dans de nombreux fusils de combat modernes.

Un suppresseur de flash utilisant un motif de filetage standard permet la compatibilité avec les accessoires du marché des pièces de rechange. Sig Sauer est en train de changer la longueur du canon à 16, 9 pouces pour accueillir une baïonnette à usage militaire et pour l'exportation.

Pendant le tir normal, la soupape à gaz est laissée en position verticale; si l'arme commençait à mal fonctionner à cause d'un encrassement, l'aileron à l'avant de la valve pourrait être tourné dans le sens des aiguilles d'une montre, libérant davantage de gaz dans le piston jusqu'à ce que le SIG556 retrouve un fonctionnement normal.

Le triggerguard est articulé comme un AR15, pour une utilisation avec une main gantée. Une gâchette à deux étages utilise une vis de pression située derrière la semelle pour réguler la tension de la traction à deux étages. Le profil de la détente elle-même est également différent, avec une face plate avec une légère courbe en avant au bas.

Ressemblant au profil d'une poignée FAL, la poignée de pistolet comprend une plaque inférieure articulée, créant un compartiment de rangement. Le pistolet accepte les magazines AR15 standard, ce qui permet aux tireurs de Sig Sauer d’avoir un accès instantané à un nombre considérable de magazines. Néanmoins, le Sig Sauer est livré avec un magazine en 5 coups en polymère, Sig Sauer, doté de petits rails à l’extérieur permettant de fixer d’autres magazines Sig Sauer. Pour faciliter les rechargements, le chargeur du Sig Sauer est un peu plus grand et plus évasé.

La crosse pliable en matériau composite résistant aux chocs (nylon 66) est dotée d'un coussinet en caoutchouc, de plusieurs points de fixation pour élingue et d'un compartiment à piles étanche. Il est réglable sur trois positions et un coussinet plus épais est disponible si une longueur de traction supérieure est souhaitée.

Les protège-mains lisses et coniques incorporent le même matériau composite résistant aux chocs que celui trouvé dans la crosse; un système d'adaptateur de rail avec un rail de chaque côté et en bas est disponible depuis mars 2009. Cela permettra le montage de lumières et de lasers tout en maintenant la surface lisse des protège-mains. La pièce jointe coûtera environ 18 $. Des protège-mains à quatre rails sont disponibles en option. De plus, une version SWAT avec les protège-mains à quatre rails est proposée et est équipée de la mire dioptrique rotative plutôt que du viseur point rouge.

Viseur point rouge
En prévision de nos tests, nous avons monté le système de visée mini-point rouge STS-081 de Sig Sauer. Avec seulement 2, 5 pouces de longueur totale et seulement 3 onces, le STS-081 est très compact et léger. Le point rouge 4 minute par minute, sans parallaxe, est visible à travers une lentille en verre à revêtement 1x et dispose de 11 réglages pour une visibilité appropriée dans diverses situations d'éclairage. En dévissant les capuchons sur les tourelles montées à la fois sur le dessus et à côté du boîtier, puis en composant le dope approprié, il est facile de mettre à zéro. Alimentée par une pile au lithium 3 V CR2032, la durée de fonctionnement est d’environ 8 000 heures.

Le boîtier est un corps en aluminium extrudé à haute résistance avec revêtement anodisé, offrant une durabilité robuste pour un usage intensif, et la portée se monte sur les rails d'accessoires Mil-Std-1913 / Weaver. Desserrer simplement puis serrer l'écrou sur le côté gauche de la base de visée permet un montage instantané sur le rail Picatinny du Classic.

Plage de temps
À la plage, les températures étaient comprises entre 40 et 50 degrés Fahrenheit, et nous nous sommes battus de front dans des rafales de 10 mi / h. Après avoir tiré plusieurs volées pour composer les repères de fer, le déplacement du point rouge sur le bout de la lame avant a été rapidement réalisé et vérifié avec quelques tours supplémentaires. Après cela, la tâche a été rude, en lançant des groupes de trois rounds à 100 mètres, le 556 reposant au sommet d’un sac de sable.

Nos cibles étaient les VisiColors de 8 pouces de Champion Traps & Targets. La meilleure précision a été obtenue avec le Match King HP à 69 grains de Black Hills (pointe creuse) à seulement 0, 75 pouce. En deuxième place, le BTHP TRU (Tactical Rifle Urban) de Federal de Federal, régnant sur trois rounds en 1, 25 pouces, suivi d'un motif de 2 pouces tiré du DPX (Deep Penetrating X) à 53 grains de CorBon, à 2, 13 pouces de la capacité en HP à 62 grains et 2, 88 pouces du SRT (Short Range Tactical) 100 grains d’Extreme Shock, ce qui porte la moyenne à 1, 80 pouces. La vitesse moyenne à la bouche est de 2478 pieds / seconde.

Le classique martèle toute la journée sans problème. Plus que cela, il était lisse comme de la soie avec une sensation très solide. En tapotant le verrou sur un chargeur chargé, un rond a claqué dans la chambre, comme un coffre fort fermé. Le recul était léger et la détente était quelque peu spongieuse, bien que douce, se terminant par une pause nette et roulante à 7, 75 livres. Perçu comme plus léger, la traction était très constante d'un tir à l'autre et facile à utiliser.

Les doubles tapes de 25 mètres étaient faciles à contrôler et nous ont récompensé avec des paires distantes de quelques centimètres seulement. La montée du museau était très minime. La courbe d'apprentissage pour le relâchement des boulons et la poignée de chargement du SIG556 était courte. La poignée de charge peut être déchirée sans abaisser le pistolet, ce qui éloigne totalement l'optique. La publication du magazine a été facilement manipulée, une amélioration par rapport aux premiers modèles, dans lesquels nous devions modifier la position de la main sur la poignée du pistolet pour atteindre. Les protège-mains étaient certainement lisses et faciles à manipuler.

Notre seul reproche, c'est le point rouge sur le STS-081. Bien que idéal pour une situation d’entrée ou de près, le point était trop sous-alimenté pour le ramasser facilement à 100 mètres au soleil.

Notes finales
La plate-forme SIG556 constitue un excellent fusil et la Custom ne fait pas exception. Une ergonomie remarquable, une fiabilité inflexible, une gâchette efficace, une sensation solide, un recul léger et une bonne précision en font un artiste performant. Les améliorations, consistant à inclure une crosse qui se plie et à se rétracter à la fois, l’avant-bout lisse et le déplacement du relâchement du chargeur plus près de la main ont joué en faveur du pistolet.

Plus nous voyons de variantes du SIG556 chez Sig Sauer, mieux elles s’enrichissent. Quand j'ai demandé à Eric Von Bosse, chef de produit marketing, si une version .308 était en jeu, il m'a dit que le travail était déjà en cours pour peaufiner la conception de la plus grosse cartouche et qu'elle devrait être prête dans un an.