Le plus grand défilé au monde a lieu à Thanksgiving à New York et cette année, ma femme et moi y participions. Nous avions rempli la longue demande de «manipulateur de ballons» cet été et nous étions surpris d'être choisis pour le ballon Hello Kitty. Il est très populaire auprès des enfants et constitue un énorme ballon nécessitant une équipe de 80 personnes pour le maintenir et le guider dans les rues de la ville. La formation sur DVD qu'ils nous ont envoyée a été très réussie pour Macy's, qui a très bien réussi à nous apprendre les bases du travail.

Et c'est à ce moment-là que cette petite voix dans ma tête m'a dit: «Des cordes? Grand ballon à hélium? Vents de travers? Rues de la ville bondées? Beaucoup d'autres personnes avec des cordes autour de moi? »J'ai passé du temps sur les lignes, les cordes et les filets toute ma vie. Courses de bateaux à voile, pêche à la senne de saumon en Alaska, escalade de glace et de roche, travaux à la ferme, chevaux de trait et bûcheron, tout cela m'a appris à quel point les choses peuvent mal tourner quand il existe une ligne / un câble / un câble couplés à des forces puissantes. J'ai connu un gars qui a perdu sa jambe lorsqu'il s'est fait prendre dans un filet de pêche. J'ai lu des articles sur des alpinistes qui se sont empêtrés dans leurs lignes - un gars s'est accidentellement pendu lors d'une chute. J'étais dans le Maine quand un groupe d'alpinistes sur le mont. Katadyn a été pris dans une tempête de verglas et leurs lignes les ont gelés au bord d'une falaise et ils sont tous morts.

J'ai été chanceux et j'ai toujours réussi à vivre relativement indemnes de toutes ces expériences. La raison en est «préparation réfléchie». J'ai appris (souvent à la dure) à réfléchir au genre de situation dans laquelle je serai et à me préparer en conséquence. La visualisation est un outil puissant qui peut avoir un effet de levier dans des situations qui pourraient être complètement inconnues.

La question était: quel couteau porter dans la parade? La réponse n'était pas simple. D'abord, les deux mains porteraient l'os, un dispositif en plastique en forme de H qui enroule et déroule la ligne attachée au ballon. Deuxièmement, cela aurait lieu à New York, où vous ne pouvez pas sortir un couteau sans attirer beaucoup d’attention. Troisièmement, les gens de New York sont susceptibles d’être un peu hystériques quand ils voient quelqu'un sortir avec un couteau. Quatrièmement, nous portions des costumes de combinaison que je n'avais jamais vus et je ne pouvais pas compter sur le fait qu'il y avait des poches dans le costume.

Tout cela signifiait que je ne pouvais pas porter de couteau de ceinture, certainement pas de couteau à double tranchant et, sans poches, mon modèle de police Spyderco était sans perchoir. Que faire? La réponse est venue dans un éclair de perspicacité! Je venais d'assister à une exposition de couteaux et j'avais échangé quelques-unes de mes pierres contre un couteau pour le cou de Paul LeTourneau. Le couteau est à simple tranchant, gainé de Kydex et il est suspendu à la hauteur idéale sur ma poitrine (pas de renflement dans les vêtements).

Retour à la parade de Macy. Effectivement, quelqu'un a oublié de détacher deux des sacs de sable retenant le ballon et ils pendaient et se balançaient parmi les manutentionnaires du ballon. Ils ont dû être enlevés et la force opposée du ballon et du sac de sable ne permettait pas un jeu suffisant pour dénouer le nœud. Une portée discrète dans ma chemise et le travail a été effectué. Pas de moisissure, pas de chichi, pas de grosse lame brillante et peu de gens ont vu la lame sortir et faire son travail rapidement.