Au moins thĂ©oriquement, un «couteau de cuisine» pliant pour voyager ou camper semble ĂȘtre une bonne idĂ©e. MĂȘme s’il n’est pas si difficile de crĂ©er un classeur qui fera office de couteau Ă  Ă©plucher, le remplacement du couteau tout usage standard de «chef» est un peu plus compliquĂ©. Pour commencer, la rĂšgle gĂ©nĂ©rale est que la poignĂ©e de tout dossier devra ĂȘtre au moins 1 pouce plus longue que la lame. Vous pouvez alors supposer qu'un couteau de 4 pouces aura au minimum une poignĂ©e de 5 pouces. Lorsque vous considĂ©rez le fait que les couteaux de chef Ă  lame fixe ont tendance Ă  commencer Ă  environ 6 pouces de longueur de lame, vous pouvez comprendre pourquoi la conception d'un modĂšle de pliage pratique peut ĂȘtre un problĂšme complexe.

OK, quelques compromis sur la longueur de la lame peuvent donc ĂȘtre envisagĂ©s. L'une des tentatives les plus intĂ©ressantes pour rĂ©soudre ce dĂ©fi de conception a Ă©tĂ© les coutumes «Ryback» Ă©tablies par Kevin Wilkins, un expatriĂ© amĂ©ricain vivant en Allemagne. Aussi agrĂ©ables soient-ils, les versions artisanales du couteau de chef pliable de Kevin constituaient probablement un investissement plus sĂ©rieux que ne le dĂ©sirait le campeur moyen. Avec l’aide de Cherusker Messer, Kevin a corrigĂ© cette situation en introduisant une usine de fabrication en sĂ©rie, Ryback.

Spécifications de Ryback
Alors que la lame du Ryback est rĂ©pertoriĂ©e comme ayant une longueur de 120 mm (environ 4, 75 pouces), le tranchant rĂ©el est de 113 mm (un peu moins de 4, 5 pouces). On pourrait appeler la forme gĂ©nĂ©rale de la lame un motif de «santoku modifié», large de 1 Ă  7/8 pouces. L’acier inoxydable est utilisĂ© en acier inoxydable 8Cr10MoV chinois (Rc 58). Un verrou de cadre massif maintient fermement la lame en position ouverte. Pour accueillir cette serrure, un seul cĂŽtĂ© du cadre de la poignĂ©e est recouvert d'une Ă©chelle noire G10, tandis que l'autre est laissĂ© nu en acier inoxydable. Il y a aussi un clip de transport en acier sur le cĂŽtĂ© nu du cadre de la poignĂ©e pour le transport Ă  droite. Poids du couteau, 255 grammes ou environ 9 onces. Le prix de dĂ©tail suggĂ©rĂ© est de 79, 70 €, 103 $.

Wilkins a certainement fait le bon choix en s'associant Ă  Cherusker pour ce projet. Comme pour tous les couteaux Cherusker que j'ai manipulĂ©s, j'ai Ă©tĂ© trĂšs impressionnĂ© par les progrĂšs remarquables rĂ©alisĂ©s par les couverts fabriquĂ©s en Chine. Peu importe ce que vous pensez savoir sur les couteaux chinois, il s'agit d'un couteau de premiĂšre classe qui ne pourrait probablement jamais ĂȘtre fabriquĂ© au Japon ou en Allemagne pour un prix proche de 100 $.

Fit and Function
Comme on peut s'y attendre, le cadre de 6 Âœ pouces est le plus confortable dans une main assez grande. Je me suis retrouvĂ© Ă  limiter mes prises de coupe principalement Ă  quelques poignĂ©es de base: mes doigts enroulĂ©s autour du cadre avec mon pouce sur la colonne vertĂ©brale pour pouvoir trancher, et pincer le bout de la lame entre le pouce et l'index pour couper en dĂ©s.

Mon Ă©valuation a consistĂ© Ă  utiliser le couteau dans la cuisine pendant plusieurs jours. Une grande salade prouvait que le couteau trancherait facilement des tomates bien mĂ»res. Plusieurs filets de morue du Pacifique frais nĂ©cessitaient un nouveau filtrage (ne me lancez pas dans la version de «filet» des transformateurs de poisson)) pour ĂȘtre sans os. Pour prĂ©parer un gros lot de piment, il a fallu couper deux oignons, plusieurs gousses d'ail, Ă©mincer et poivrer des poivrons et couper un couple de steaks ronds de venaison. Franchement, le couteau s’est avĂ©rĂ© plus efficace pour couper les tĂąches que pour couper en dĂ©s et hacher, car le manche ne laisse pas le dĂ©gagement pour les articulations d’un modĂšle de chef classique. J'ai compensĂ© cela en agrippant la lame dans la pince susmentionnĂ©e juste devant le manche. En ce qui concerne l'efficacitĂ© de la coupe, la gĂ©omĂ©trie des bords Ă©tait excellente. La rĂ©tention des arĂȘtes semblait Ă©galement bonne et il n'y avait aucun signe de corrosion sur la lame.

Vais-je laisser mon chef Ă  pale fixe normal de cĂŽtĂ© pour le Ryback? Probablement pas, car le couteau le moins utilisĂ© dans mon quartier est un chef cuisinier de 6 pouces. La grande majoritĂ© du temps, je choisis une lame de chef de 8 Ă  10 pouces pour un usage quotidien. D'autre part, mon style de cuisine de camp a tendance Ă  ĂȘtre beaucoup plus basique. Trancher un peu de bacon, couper un oignon en dĂ©s, couper un petit poivron et Ă©plucher quelques grosses pommes de terre Ă©gales Ă  des pommes de terre rissolĂ©es. Une truite fraĂźche ou un bon steak nĂ©cessitent trĂšs peu de travail au couteau pour ĂȘtre prĂȘts Ă  ĂȘtre cuisinĂ©s. Dans ces conditions, le Ryback devrait constituer un couteau pratique et sans danger pour la cuisine de mon hayon.

Pour plus d'informations, visitez www.cherusker-knives.com ou www.wilkins-knives.com.