WASHINGTON - Les forces militaires ne représentent qu'une partie de la solution à la récente vague de piraterie au large de la Somalie, ont déclaré de hauts responsables militaires et civils du Pentagone.

Le secrétaire à la Défense, Robert M. Gates, et l'amiral de la marine, Mike Mullen, président du Comité des chefs d'état-major, ont déclaré que la lutte contre la piraterie nécessiterait un effort international incluant une approche pangouvernementale ainsi qu'une force militaire.

«Ce n’est pas seulement une solution militaire ici», a déclaré aujourd’hui le militaire de la Marine, Mike Mullen, dans une interview à la Radio publique nationale.

Des pirates ont récemment attaqué au moins trois navires au large des côtes somalienne et yéménite. Des marines hollandaises ont secouru 20 pêcheurs yéménites après le détournement de leur bateau qui a servi de navire-mère à des Somaliens opérant contre un pétrolier.

Plus de 80 attaques de navires dans le golfe d'Aden et les eaux limitrophes de la Somalie ont eu lieu cette année. Bien que des navires de guerre de 16 nations soient dans la région, a déclaré Mullen, il est impossible d'avoir des navires partout dans une zone de 1, 1 million de kilomètres carrés.

«Il y a énormément de navires et le nombre de navires de la marine que nous avons là-bas ne peut pas couvrir les eaux», a déclaré Mullen. "Augmenter ce nombre ne couvrirait pas non plus l'eau de façon spectaculaire."

Hier, au Naval War College de Newport, RI, M. Gates a déclaré que les sociétés de transport maritime avaient la responsabilité de lutter contre le piratage au large de la Somalie, notant que certaines sociétés étaient disposées à payer des rançons aux pirates pour couvrir leurs coûts commerciaux.

"De toute évidence, s'ils ne payaient pas les rançons, nous serions dans une position plus forte", a déclaré la secrétaire.

Les pirates somaliens détiennent actuellement 15 navires et environ 280 otages. Le piratage est devenu une affaire pour les Somaliens, qui vivent dans un État en faillite.

"L'impact des dollars que ces pirates obtiennent dans leurs villages et pour les personnes impliquées est ahurissant, car leurs villages d'origine sont incroyablement pauvres", a déclaré Gates à Newport. "Et l'injection de millions de dollars, la corruption et tout le reste, en font un domaine de carrière très attrayant pour beaucoup de jeunes hommes pauvres qui n'ont aucune perspective." Et le désespoir sur le terrain continuera à rendre le piratage attrayant, Gates ajoutée.

«C’est un problème complexe, et je pense qu’il implique à la fois un aspect maritime impliquant une mise en application et un aspect cinétique», a-t-il déclaré. "Mais je pense que jusqu'à ce que nous puissions faire quelque chose pour assurer une certaine stabilité sur la terre et des perspectives pour ces personnes, le problème sera épineux."

Au sujet de NPR aujourd'hui, Mullen a déclaré qu'il fallait faire plus pour punir le piratage. "En fin de compte, c'est un crime et il doit être poursuivi devant un tribunal", a-t-il déclaré. «Le seul pays avec lequel les États-Unis ont un accord est le Kenya, où nous avons transféré des pirates que nous avons capturés. Cette partie du système doit être plus robuste qu’elle ne l’est actuellement. »