WASHINGTON, le 31 mars 2009 - Une réunion des chefs de la défense a réaffirmé les engagements communs de l'Asie centrale et des États-Unis en matière de sécurité et de stabilité dans la région, a annoncé aujourd'hui le commandant du Commandement central des États-Unis. Le général de l'armée, David H. Petraeus, a déclaré aux chefs de la défense du Kazakhstan, du Kirghizistan, du Tadjikistan, du Turkménistan, d'Ouzbékistan, du Pakistan et de l'Afghanistan que la réunion aiderait toutes les personnes concernées à mieux prendre en compte leurs intérêts communs.

La lutte contre l'extrémisme et la propagation de l'extrémisme en Afghanistan et au Pakistan figure en tête de liste des priorités, a déclaré le général. "[Cela signifie] que nous devons tous aider nos partenaires en Afghanistan et au Pakistan", a-t-il déclaré.

En outre, a-t-il dit, les chefs ont tous un intérêt commun à lutter contre l'industrie des stupéfiants illégaux. La production d'opium et d'héroïne est la principale source de revenus dans de nombreuses régions de l'Afghanistan, et les seigneurs de la drogue ont causé un énorme problème dans toute l'Asie centrale.

Tous les intéressés ont également besoin de frontières sûres, de protéger les infrastructures de leur pays et de faire face aux crises humanitaires, a déclaré Petraeus.

«Nos efforts pour approfondir notre compréhension des défis auxquels nous sommes confrontés amélioreront notre capacité à réfléchir et à relever ces défis ensemble», a déclaré le général.

Petraeus a évoqué la stratégie Afghanistan-Pakistan annoncée la semaine dernière par le président Barack Obama. L'approche régionale des problèmes de l'Afghanistan et du Pakistan a un impact considérable sur la lutte contre l'extrémisme, a-t-il déclaré.

"Nous sommes tous préoccupés par le risque d'extrémisme sortant de l'Afghanistan et du Pakistan", a déclaré Petraeus. Les pays de la région comprennent le problème de la même manière que les États-Unis, a déclaré Petraeus. Le dialogue entre les pays est donc important pour les stratégies d'échange. «Nous devons tous travailler ensemble pour parvenir à un meilleur contrôle des zones frontalières», a-t-il déclaré.

Les problèmes de contre-prolifération dans la région ne peuvent être ignorés, a déclaré Petraeus. Alors que les ambitions nucléaires de l’Iran constituent manifestement le plus grand défi, a-t-il déclaré, le Pakistan est une puissance nucléaire qui a proliféré dans le domaine de la technologie des armes par le passé.

«Nous devrions être ouverts et honnêtes à ce sujet», a déclaré le général. «À mon avis, ils sont très bien contrôlés et il existe des garanties exceptionnelles. Mais nous devons nous en inquiéter, car si les extrémistes mettaient la main sur des armes de destruction massive, ce serait évidemment catastrophique. "

Petraeus a déclaré que le cœur de la stratégie afghano-pakistanaise est un engagement soutenu et substantiel, mais il a évoqué un problème de confiance entre les nations d'Asie centrale et les États-Unis. Les relations entre les pays ont connu des hauts et des bas, a-t-il déclaré. «Nous avons parfois complètement oublié ces pays», a reconnu le général.

Les Etats-Unis ont coupé l'aide militaire au Pakistan pendant des années, a déclaré Petraeus. Mais la stratégie afghano-pakistanaise exige un engagement économique substantiel envers les nations, a-t-il noté, et a salué le projet de loi actuellement devant le Congrès, qui consacre 1, 5 milliard de dollars sur cinq ans à l'infrastructure du Pakistan.

«C’est aussi un engagement soutenu - un engagement qui va durer - qui a des années, et non des mois ou un an», a-t-il déclaré.

Et tout cela doit être coordonné non seulement entre la coalition et les forces locales, mais également au-delà des lignes internationales, a déclaré Petraeus. Les exigences de part et d'autre de la ligne Durand séparant l'Afghanistan et le Pakistan sont différentes et doivent être abordées, a-t-il ajouté.

Au Pakistan, les agences gouvernementales établies ont simplement besoin d'aide, a déclaré Petraeus, et les responsables américains et internationaux peuvent collaborer avec des organisations gouvernementales et non gouvernementales pour acheminer l'aide vers la région. L'Afghanistan, a-t-il dit, compte peu d'agences gouvernementales.

«Nous construisons, pas seulement reconstruisons, et les institutions sont encore de gros travaux en cours», a-t-il déclaré.

Une approche globale est nécessaire, a déclaré Petraeus. «Il ne suffit pas de sécuriser le village ou de se débarrasser des scélérats», a-t-il déclaré aux chefs de la défense. Les troupes et les travailleurs civils doivent également prendre soin des réfugiés, financer la reconstruction ou créer des emplois pour ceux qui perdent des récoltes d'opium, a-t-il déclaré.

La stratégie reconnaît que les progrès dans la région découleront de plusieurs lignes d'opérations, pas seulement de la sécurité. Ceux-ci incluent la gouvernance, l'économie, l'information, la primauté du droit, etc., a déclaré Petraeus.

«En Afghanistan en particulier, […] nous devons déployer des efforts pour renforcer les capacités et permettre au gouvernement de servir la population et d'être perçu comme légitime à leurs yeux», a-t-il expliqué.

Le général a félicité les responsables pakistanais d'avoir reconnu les problèmes que rencontraient les zones tribales gérées par le gouvernement fédéral et d'avoir élaboré un plan de lutte contre la rébellion impliquant l'ensemble de son gouvernement. C'est important, a-t-il déclaré, car depuis sa fondation, le Pakistan s'est concentré sur la lutte contre l'Inde dans une guerre conventionnelle. Dans l'ouest du Pakistan, a-t-il déclaré, la lutte est une contre-insurrection.

"Ce ne sont pas précis", a déclaré Petraeus. "Ce sont de grandes opérations de sécurité pour le peuple, et les forces doivent être formées, équipées et éduquées pour ce type d'opérations."

Al-Qaida opère en nombre limité dans le sud et l'est de l'Afghanistan, mais un plus grand nombre de groupes terroristes se trouvent dans des zones de sécurité qu'ils ont établies dans l'ouest du Pakistan, a déclaré Petraeus. Le groupe constitue un danger bien au-delà de la région, a-t-il ajouté, notant que c’était en Afghanistan qu’Al-Qaida avait planifié les attentats du 11 septembre et les attentats à Madrid, à Londres, à Bali et ailleurs.

"Cela doit occuper une place prépondérante et doit être ciblée à cause de la menace que ce réseau représente pour la région et le monde", a-t-il déclaré.