WASHINGTON, le 2 avril 2009 - La Corée du Sud est un allié vital et un ami fidèle des États-Unis, a déclaré aujourd'hui le président Barack Obama lors de sa participation à la conférence économique internationale du Groupe des 20 à Londres. Officiellement connu sous le nom de République de Corée, la Corée du Sud "est l'un des alliés les plus proches et le plus grand ami des États-Unis", a déclaré Obama aux journalistes juste avant sa rencontre avec le président sud-coréen Lee Myung-bak.

Et, sous la direction de Lee, a déclaré Obama, l'amitié entre les États-Unis et la Corée du Sud "ne fait que se renforcer".

Le sommet économique annuel du G-20 est un lieu de consultation sur le système financier mondial. Il regroupe les 19 plus grandes économies du monde et l'Union européenne.

La Corée du Sud possède la quatrième économie en Asie et possède l'un des systèmes économiques avancés dont la croissance est la plus rapide au monde.

Obama a déclaré que les Etats-Unis étaient désireux de débattre des questions liées au ralentissement économique mondial actuel lors de la conférence de Londres.

Avant sa rencontre avec Lee, Obama a également évoqué d'autres questions importantes, notamment la défense, la paix et la stabilité dans la péninsule coréenne, les contributions de la Corée du Sud en Afghanistan et son rôle de leader mondial dans la lutte contre le changement climatique.

Par la suite, un haut responsable de l'administration américaine a déclaré aux journalistes que les deux dirigeants avaient bénéficié d'une "réunion chaleureuse" et qu'Obama avait invité Lee à lui rendre visite à Washington en juin.

Il y avait aussi "beaucoup de discussions sur la question nord-coréenne", a déclaré le responsable. La Corée du Nord, officiellement connue sous le nom de République populaire démocratique de Corée, a récemment annoncé son intention de tester et de lancer un autre missile balistique dans les prochains jours.

Un lancement de missile nord-coréen constituerait une violation de la résolution 1718 du Conseil de sécurité des Nations unies, a déclaré un responsable américain, notant que les États-Unis et la Corée du Sud se consulteraient de près sur la manière de réagir fermement à l'ONU si le lancement avait lieu.

Pendant ce temps, a déclaré le responsable, il existe une "attente générale" que les Nord-Coréens procèdent au lancement.

"Mais nous avons déployé tous les efforts possibles pour tenter de les dissuader et espérons toujours qu'ils changeront d'avis", a ajouté le responsable américain.

Obama et Lee ont également discuté des efforts en cours pour persuader la Corée du Nord d'abandonner son programme d'armement nucléaire, a déclaré le responsable. La Corée du Nord, selon le responsable, ne serait pas en mesure de créer un fossé entre les États-Unis et la Corée du Sud.

Obama a loué la "résolution calme, la retenue et la fermeté" de Lee face aux récentes actions de la Corée du Nord, a déclaré un responsable américain.

La Corée du Nord a envahi l'allié des États-Unis avec la Corée du Sud en juin 1950. La guerre de Corée qui s'ensuivit, au cours de laquelle des troupes de combat des États-Unis et de l'ONU déployées dans la péninsule coréenne pour chasser les Nord-Coréens, finit par faire entrer la République populaire de Chine dans le conflit du côté opposé. les Nord-Coréens. Une trêve a été signée en 1953.