WASHINGTON, le 1er avril 2009 - Les dirigeants des deux plus grandes superpuissances nucléaires du monde ont convenu aujourd'hui d'entamer de nouvelles discussions visant à réduire les stocks d'armes nucléaires et d'utiliser la plate-forme pour «rétablir» les relations entre les États-Unis et la Russie.

"Ce que je crois que nous avons commencé aujourd'hui, c'est un dialogue très constructif qui nous permettra de travailler sur des questions d'intérêt mutuel", a déclaré le président Barack Obama à l'issue de sa première réunion avec le président russe Dmitriy Medvedev, en marge du Groupe des 20 sommet économique à Londres aujourd'hui.

Les deux présidents ont reconnu une "dérive" dans les relations entre les Etats-Unis et la Russie, mais ont déclaré que des intérêts communs devraient leur donner le motif de travailler ensemble.

Dans une déclaration commune publiée après la réunion, les deux dirigeants ont convenu "que l'ère où nos pays se considéraient l'un l'autre comme un ennemi est révolu", et se sont engagés à mettre en place un "programme concret pour la Russie et les États-Unis à développer au cours des mois et des années à venir". . "

«Nous… sommes prêts à dépasser les mentalités de la guerre froide et à prendre un nouveau départ dans les relations entre nos deux pays», lit-on dans le communiqué.

Lors d'une conférence de presse distincte avant la réunion, Obama a déclaré que les deux pays avaient intérêt à réduire les stocks nucléaires, à réduire la menace terroriste et à stabiliser l'économie mondiale. Et, a-t-il dit, les pourparlers sur les armes nucléaires constituent un premier front idéal pour amener les deux pays vers un terrain d'entente.

«La présence de ces armes meurtrières, leur prolifération, la possibilité qu’elles se retrouvent entre les mains de terroristes, continuent d’être la menace la plus grave pour l’humanité», a déclaré Obama.

Dans leur déclaration commune, Obama et Medvedev sont convenus de renforcer leurs obligations au titre de l'article VI du traité sur la non-prolifération des armes nucléaires et de remplacer le traité sur la réduction des armements stratégiques. Les discussions sur le nouveau traité doivent commencer immédiatement et les deux dirigeants ont appelé à un rapport sur les résultats d’ici juillet.

«Nous avons engagé nos deux pays à créer un monde exempt d’armes nucléaires», lit-on dans le communiqué.

Les deux hommes ont néanmoins reconnu qu'il restait des divergences sur les moyens de défense antimissile en Europe.

Les États-Unis veulent installer des intercepteurs de défense antimissile en Pologne et des radars associés en République tchèque. Les responsables américains veulent élargir la zone de couverture en Europe de la menace potentielle de missiles à longue portée de l'Iran ou d'autres pays de la région.

Les responsables russes ont toutefois minimisé la menace iranienne et se sont montrés farouchement opposés au plan. Le secrétaire d'État à la Défense, Robert M. Gates, et l'ancienne secrétaire d'État, Condoleezza Rice, ont rencontré à Moscou l'ancien président russe, Vladimir Poutine, et Medvedev au cours des deux dernières années.

Cependant, dans leur déclaration, les deux dirigeants ont décidé d'aller de l'avant dans les discussions sur la défense antimissile. Medvedev a ensuite déclaré qu'il se réjouissait de sa rencontre avec Obama à Moscou en juillet.

«Nous avons discuté de nouvelles possibilités de coopération internationale mutuelle dans le domaine de la défense antimissile», lit-on dans le communiqué. "La relation entre les bras offensifs et défensifs sera discutée par les deux gouvernements."

La déclaration a également placé Obama et Medvedev du même côté de la lutte contre Al-Qaida et d'autres groupes d'insurgés opérant en Afghanistan et au Pakistan, et a exprimé sa préoccupation face à un possible lancement prochain d'un missile balistique nord-coréen. Selon le communiqué, le lancement "nuirait à la paix et à la stabilité dans la région".