WASHINGTON, le 23 mars 2009 - La réduction des effectifs en Irak, malgré le renforcement des effectifs en Afghanistan, permettra à l'armée de prendre davantage de temps dans les cycles de déploiement, a déclaré aujourd'hui le président du Comité des chefs d'état-major. qu'avec des forces réduites en Irak et des niveaux de forces que je prévois pour l'avenir de l'Afghanistan, nous pouvons commencer à gagner du temps chez nous », a déclaré l'amiral de la Marine, Mike Mullen, lors d'une interview en podcast sur la chaîne du Pentagone. "Je pense que c'est absolument vital."

Mullen a été un ardent défenseur du «temps chez soi» ou du «tempo à la maison» pour équilibrer le stress imposé par des tempos opérationnels exigeants. Et il a vite compris que le fait de ne pas suivre de formation - même si c'est à l'installation de l'unité - n'est pas admissible.

«Quand nous sommes chez nous, nous devons être chez nous», a-t-il déclaré. «Ce que je veux dire par là, c'est que tu dors dans ton lit la nuit? Passez-vous du temps avec votre famille?

Les exigences opérationnelles croissantes en Afghanistan rendent l’heure locale critique, a-t-il déclaré.

«Nous avons une force très aguerrie en ce moment. Nous avons une force capable de faire énormément de choses », a-t-il déclaré. «Et alors que nous nous concentrons de nouveau sur l’Afghanistan et ces déploiements, le temps passé à la maison doit vraiment être comme à la maison.»

Mullen a déclaré que la décision du secrétaire à la Défense, Robert M. Gates, d'éliminer progressivement la politique de l'armée consistant à «arrêter les pertes», qui maintient certains soldats en uniforme au-delà des termes de leurs contrats d'enrôlement, constitue un autre développement positif.

Le président a déclaré qu'il se rend rarement à une séance publique, que ce soit sur le théâtre de combat ou chez lui, sans que les troupes s'enquièrent de la politique impopulaire. «Je pense qu'il est temps que ça s'en aille», a-t-il déclaré.

Alors que l'armée élimine progressivement le programme stop-loss, certains soldats appartenant à des spécialités critiques risquent toujours d'être affectés, a reconnu Mullen. "Mais nous pensons que ces chiffres seront très, très petits", a-t-il déclaré. "Je suis donc très encouragé par le changement et par la décision de [Gates], et je pense que cela aura un impact très positif sur l'armée."

Mullen a déclaré que sa visite le mois dernier à Fort Campbell, dans le Kentucky - qui a connu huit suicides de soldats depuis le 1er janvier - a conduit à la maison le fardeau personnel de la force surmenée. Bien que l'armée ait le problème le plus grave, tous les autres services ont également connu une augmentation du taux de suicide, a-t-il noté.

"Je pense que cela reflète la pression que nous subissons", a-t-il déclaré.

Mullen a concédé qu'il n'y avait "pas de solution facile", mais a déclaré que la meilleure solution se résumait à un leadership engagé, à une force informée sur les facteurs de risque et prête à intervenir pour aider un camarade dans le besoin.

"Pour résoudre un problème, vous devez admettre que vous avez un problème", a déclaré Mullen. «Nous l'avons fait. Nous avons un leadership très concentré sur cela. "

Tout en abordant les problèmes à court terme, «nous devons également rester concentrés sur cette question à long terme», a-t-il déclaré. «Les dirigeants doivent s’en tenir à cela, y rester et soutenir leurs collaborateurs dans ce domaine, comme nous le faisons à tous les niveaux.»