WASHINGTON, le 31 mars 2009 - Exécuter la stratégie du président Barack Obama pour l'Afghanistan et le Pakistan est la priorité numéro un de l'armée américaine, a déclaré le président de l'état-major conjoint aux chefs des forces de défense d'Asie centrale réunis ici aujourd'hui.

La marine américaine, Mike Mullen, président des chefs d'état-major, s'est entretenue avec des responsables de la défense d'Afghanistan, du Pakistan, du Kazakhstan, d'Ouzbékistan, du Tadjikistan, du Turkménistan et du Kirghizistan lors d'une conférence parrainée par le commandement central des États-Unis.

Mullen a déclaré que la situation en Afghanistan et au Pakistan oblige les Américains à examiner la situation à travers les yeux de la population de la région. "C'est pourquoi les conférences comme celle-ci sont si importantes", a-t-il déclaré. «C’est une occasion de relever les défis ensemble. Cela nous donnera à tous une meilleure voie pour réussir. "

La stratégie globale est essentielle au succès, a-t-il déclaré. M. Mullen a déclaré que son projet de loi serait adopté par le Congrès et fournirait une aide non militaire de 1, 5 milliard de dollars au Pakistan. L'argent serait acheminé par des agences pakistanaises pour financer des écoles, des hôpitaux, des routes, une aide à l'agriculture et bien d'autres choses. Cela montrerait aux Pakistanais que les États-Unis vont s'attaquer aux causes profondes de l'extrémisme, a-t-il expliqué.

Mullen a souligné que les nations doivent maintenir la communication et a déclaré que les jeunes officiers et sous-officiers doivent se rencontrer et se comprendre, ainsi que les nations des uns et des autres. L'établissement de relations entre les membres des différentes armées sera plus rentable que la simple fourniture d'équipement, a-t-il déclaré.

Les tendances en Afghanistan et au Pakistan sont inquiétantes, a reconnu le président. La violence est en hausse dans les deux pays et beaucoup de personnes dans les deux pays s'identifient aux Taliban. La stratégie globale s'attaque à l'extrémisme où il réside, a-t-il déclaré.

Une attaque contre l’académie de police de Lahore, au Pakistan, est un exemple de cette tendance, a noté Mullen. Toutefois, a-t-il ajouté, les dirigeants pakistanais comprennent ce qui se passe dans le pays et il a «une grande confiance» dans l'armée pakistanaise pour gérer la situation.

La principale cible de l'Amérique dans la région reste Al-Qaïda.

"Al-Qaida est le groupe qui a tué 3 000 Américains", a déclaré Mullen. «Ils habitent là-bas. Ils ne partent pas. Ils complotent contre nous en ce moment même. »Obama a annoncé la nouvelle stratégie la semaine dernière selon laquelle Al-Qaida constituerait une menace pour l'Amérique et ses alliés.

Les talibans en Afghanistan et au Pakistan offrent un refuge sûr à ces extrémistes étrangers, a déclaré Mullen. «Ils leur fournissent des lieux de formation et de vie et les soutiennent activement», a-t-il déclaré. «À mon avis, si nous n'obtenons pas l'Afghanistan correctement, l'Afghanistan redevient un refuge pour le même groupe. C'est pourquoi la défaite d'Al-Qaida est la partie la plus importante de cette stratégie. "

Le président a indiqué qu'il était préoccupé par d'autres régions, telles que la Somalie et le Yémen, susceptibles de devenir des refuges pour le groupe. "Al-Qaida est un ennemi juré des États-Unis", a-t-il déclaré. «Ils nous voient comme un ennemi. Ils ont tué beaucoup d'Américains. Ils continueront à le faire, si l'occasion se présente.

Mullen a mis l'accent sur la partie civile du plan global et a déclaré que les États-Unis avaient tiré des enseignements de leur expérience en Irak.

"Nous n'avons pas un bon bilan", a-t-il déclaré. «En Irak, il nous a fallu quelques années pour générer le type de capacité que nous devons générer cette année et mettre en place en Afghanistan.

«Nous devons agir d'urgence si nous ne voulons pas que tout se dessine à droite», a-t-il poursuivi. «Le côté militaire ne suffit pas, on ne peut pas y arriver seul. Nous devons générer cette capacité pour soutenir ces élections et atteindre le niveau de gouvernance à tous les niveaux - local, provincial et national - le plus rapidement possible. ”