WASHINGTON - L’avenir de la défense antimissile nécessite une nouvelle façon de penser qui profitera au contribuable américain et permettra aux États-Unis de rester en avance sur les menaces étrangères, a déclaré aujourd’hui le vice-président du Joint Chiefs of Staff.

«En ce qui concerne l'avenir, le moment est venu, à cause de la conjoncture économique, de prendre des décisions assez importantes» concernant la défense antimissile et les programmes connexes, a déclaré le général de la marine James E. Cartwright lors de la 7e édition de la défense antimissile américaine. Conférence au bâtiment Ronald Reagan et au Centre du commerce international ici.

S'adressant à un public de plus de 300 experts en défense antimissile, Cartwright a déclaré que suivre le rythme du changement technologique et deviner avec précision l'ennemi n'a jamais été un point fort de la communauté militaire et de la défense antimissile. Et cette tendance doit changer, a-t-il noté.

«Une solution parfaite après le fait ne nous fait pas beaucoup de bien», a déclaré le général, évoquant par exemple les capacités de défense antimissile balistique. «Les missiles balistiques sont à peu près aussi dépassés que le courrier maritime. Personne ne le fait plus. "

Les menaces liées aux missiles balistiques n’ont plus autant d’importance aujourd’hui, a-t-il expliqué, ajoutant que «même les pays que nous considérons comme le« tiers monde »sont allés au-delà de cela».

Le Pentagone se concentre de plus en plus sur la défense antimissile en développant et en améliorant des armes individuelles, telles que les missiles balistiques. Les programmes actuels et futurs doivent être flexibles, ce qui est plus facile à atteindre en améliorant d'autres aspects de la défense antimissile, a-t-il déclaré.

«Quand on pense aux capteurs, au commandement et au contrôle et à l'arme, on parle toujours de l'arme», a-t-il expliqué. "La flexibilité face à l'inconnu réside dans les capteurs, le commandement et le contrôle."

L’acquisition de données et de renseignements au moyen d’intercepteurs de satellites et de systèmes sensoriels, ainsi que l’élément de commandement et de contrôle consistant à identifier et à hiérarchiser les objectifs stratégiques et tactiques, offrira une meilleure défense des forces déployées et de leurs alliés à long terme, at-il poursuivi. Ces aspects de la défense antimissile sont liés à d’autres missions de sécurité nationale, telles que l’espace et le cyberespace, qui réuniront un effort plus unifié, plus rentable et plus consolidé.

«Compte tenu de la gamme de menaces auxquelles notre pays sera confronté au cours des 20 prochaines années… si nous voulons faire quelque chose au cours des deux prochaines années pour faire face à l'inconnu, mes fonds iront à la détection, au commandement et au contrôle», Cartwright a dit.

À mesure que le département de la Défense adapte son budget de l'exercice 2010, les décisions en matière de défense antimissile feront partie des domaines les plus examinés. Mais, le Pentagone espère acquérir les aspects qui offrent le plus de possibilités de faire face à "l'inconnu" et de rester en tête de la menace visant à protéger la nation, a-t-il déclaré.

«Ce que nous devons vraiment faire, c'est réfléchir à la manière de renforcer les capacités en ces temps difficiles», a-t-il déclaré. «Lorsque nous avons affaire à une capacité mondiale telle que la défense antimissile, nous essayons de mettre en place une architecture qui servira ce pays d’ici 20 ans.»