Une explosion sur le bord d'une route jette un soldat contre le côté de son véhicule, avec une force qui secoue son cerveau dans son crâne. Un autre soldat est victime d'un accident de la circulation alors qu'il se rendait au travail, la tête projetée en avant dans le pare-brise. Un membre de la famille subit une lourde chute lors d’un match de sport, se frappant la tête contre le sol.

Différentes situations, mais souvent le même résultat - une lésion cérébrale traumatique légère, mieux connue sous le nom de commotion cérébrale.

Une commotion est une blessure qui modifie l'état mental de la personne. Vous avez fait sonner votre «cloche». Vous êtes stupéfait et confus. Les lésions cérébrales plus graves entraînant une perte de conscience de 30 minutes ou plus sont généralement rapidement reconnues, mais les commotions cérébrales peuvent être écartées et ne pas être traitées.

"C'est la même chose que nous voyons dans un match de football à la télévision, mais personne ne sort et tient deux doigts pour que vous puissiez compter", a déclaré le lieutenant-colonel Lynne Lowe, directrice du programme TBI au bureau du Surgeon General de la Armée.

«Si vous avez un accident de voiture et que les ambulanciers arrivent, ils risquent de soigner vos saignements et de ne pas rechercher une commotion cérébrale. Vous êtes probablement tellement heureux d'être en vie, vous ne pensez pas à la commotion », a-t-elle ajouté.

La plupart des gens se remettent rapidement d'une commotion cérébrale, à condition de ne pas répéter leur blessure.

«Si quelqu'un a une commotion cérébrale, nous voulons qu'il soit évalué. Il est très important de les protéger contre une nouvelle commotion avant que leur cerveau ne guérisse », a déclaré Lowe.

Les symptômes de commotion peuvent inclure confusion, maux de tête, vertiges, bourdonnements dans les oreilles ou nausée. Ces symptômes disparaissent généralement en quelques heures ou quelques jours. Certaines personnes présentent des symptômes plus persistants, tels que troubles du sommeil, irritabilité ou vision floue.

«Les prestataires peuvent donner des médicaments contre les maux de tête ou les vertiges et leur assurer qu'ils iront bien, car la plupart des gens iront bien», a déclaré Lowe. «Nous leur avons expliqué ce que signifie avoir une commotion cérébrale et certains des signes avant-coureurs d'une aggravation de la maladie. Si les symptômes durent plus longtemps, des tests plus formels peuvent être effectués et, si nécessaire, une rééducation. C'est un modèle de soins progressifs, donnez-leur ce dont ils ont besoin, tout en utilisant toujours notre meilleur jugement et les conseils disponibles. ”

«Juste rassurer est très thérapeutique en soi. La recherche prouve que la réassurance et l'éducation contribuent à de meilleurs résultats », a-t-elle déclaré.

L'armée a mis au point deux outils pour aider les professionnels de la santé à diagnostiquer les commotions cérébrales. L'évaluation MACE (évaluation légère de la commotion aiguë) fait partie des protocoles de traitement utilisés par le ministère de la Défense pour les blessures de moins de sept jours. Un médecin ou un médecin posera des questions sur les antécédents médicaux du sujet, sa mémoire testée et sa capacité de réflexion. On peut demander au sujet de répéter une séquence de mots ou de compter à rebours.

"Ce n'est pas qu'un mauvais score signifie que vous avez un TBI", a déclaré Lowe. «Le score ne veut rien dire en soi. Cela informe la décision, mais ne constitue pas un diagnostic. "

La métrique d'évaluation neuropsychologique automatisée (ANAM) est un test neurocognitif basé sur un ordinateur. L'armée a extrait de la batterie complète de tests de 45 minutes plusieurs tests associés à une lésion cérébrale qui ont duré environ 15 minutes. Les soldats remplissent ce test avant le déploiement. En cas d'incident susceptible de provoquer une commotion, le personnel médical sur place peut envoyer un courrier électronique contenant les résultats de base et les comparer à un test post-lésion.

Encore une fois, l'ANAM n'est pas un diagnostic, c'est un outil utilisé par un fournisseur de soins de santé qualifié pour aider à établir un diagnostic.

L’Armée a mené une campagne médiatisée pour convaincre les soldats victimes d’une commotion au combat de se faire soigner. Mais ce n'est pas une blessure limitée au combat, elle peut résulter de sports, d'accidents de la route ou d'activités quotidiennes qui produisent des chutes ou des bosses.

"Que vous descendiez une rampe de neige sur un tube, fassiez de la bicyclette ou pratiquiez des sports de contact, c'est une bonne idée de porter un casque", a déclaré Larry Whisenant, chef du bureau de la sécurité au quartier général du commandement médical de l'armée. «Même les enfants sur un porte-vélos devraient porter un casque. C'est une chose tellement facile à faire et qui peut éviter beaucoup de chagrin. "

«Certains États n’ont pas besoin de casque lorsqu’ils conduisent une motocyclette, mais l’Armée les exige, quelle que soit la loi de leur pays», a-t-il ajouté.

Whisenant a déclaré que les casques de sécurité devraient porter un sceau d'approbation du ministère des Transports des États-Unis ou de la Snell Memorial Foundation.

«Un casque de style nazi auquel il manque un sceau DOT ou Snell n'est pas bon. Cela peut sembler intéressant de rouler sur l'autoroute, mais cela ne fournit pas la protection dont vous avez besoin », a-t-il déclaré.