CAMP DE BASE DU CORPS MARIN LEJEUNE, NC -
Contenu de la page

Les moustiques et autres nuisibles invisibles qui saturent l'air vicié du matin migrent de bras en bras, face à face. La chaleur de la journée précédente a fait place à une pluie lugubre, qui a semblé percer les Marines avec la force d'une bombe M82. Le camouflage numérique des casques en kevlar des Marines était imbibé d'eau et de grosses gouttes atteignaient leur bord. Tandis que la pluie ruisselait sur leur visage et derrière leurs lunettes de protection, les lentilles se voilaient, ce qui perturbait la vue sur un hélicoptère CH-46 Sea Knight planant au-dessus.

Depuis sa naissance en 1964, l’hélicoptère bi-rotor assure la formation et le soutien opérationnel du personnel militaire par tout temps, de jour comme de nuit. Sa fonction principale est le soutien aux assauts, mais pour les Marines du 2e Bataillon du 2e Régiment de marine, il s’agit du véhicule privilégié d’évacuation des blessés.

Lorsque l'avion atterrit, de l'eau et de la boue pulvérisées sous le ventre du Sea Knight ressemblent à des particules d'une grenade à fragmentation. La boue a maintenant remplacé l'eau et le brouillard sur Pfc. La protection des yeux de Sonny Robertson alors qu'il se penchait pour soulever la victime.

«D'accord, trois, deux, un», dit-il.

Quatre Marines ont soulevé une civière, portant tout le poids d'une victime portant une charge de combat complète. Le fardeau ne faisait qu'ajouter à un environnement déjà irritable. La combinaison du lavage du rotor de l'hélicoptère, des flaques de pluie jusqu'aux chevilles et de la fatigue du gilet pare-balles du Marine a créé un scénario d'entraînement unique.

Lorsque les Marines ont transporté le blessé dans l'avion, leurs connaissances sont devenues une expérience.

«La formation des blessés et la capacité de les affronter au combat entreront en jeu lors de tout déploiement», a expliqué Robertson, reprenant son souffle quand il le pouvait. "Avoir l'hélicoptère ici et pouvoir parler avec eux à la radio nous a permis de saisir la gravité du scénario."

La probabilité d'un déploiement en Irak ou en Afghanistan reste toujours présente dans leurs esprits. Les Marines utilisent la météo du jour comme un autre défi mental pour mesurer le stress et déterminer comment ils peuvent gérer certains obstacles. La pluie ici rappelle un peu le climat froid des montagnes en Afghanistan et le vent est comparable à une tempête de sable féroce en Irak.

Bien que les marines portant la civière se déplaçaient rapidement, il semblait que leurs mouvements se dépliaient à la moitié de la vitesse. Leurs bottes émergèrent lentement de la boue, laissant un cratère à la place, qui se glissa dans une nouvelle crevasse. Cela a ralenti leurs progrès. La météo a rendu la tâche difficile, mais pas plus difficile que les obstacles qu’ils pourraient rencontrer en temps de guerre.

Rien dans la journée n'était normal.

«C’est unique en ce qu’il s’agit de faire venir un blessé pour s’entraîner», a souligné le premier lieutenant Chris Scott, dirigeant de la Fox Company. "Nous avons le chargement réel d'un blessé à la place de [l'hélicoptère hypothétique] dans la zone d'atterrissage, et les outils que nous allons voir ici dans le pays."

Le bruit de la pluie sur le fer froid d'une Humvee correspondait au statique du champ radio utilisé par la radio par les Marines pour communiquer avec l'hélicoptère.

«Fournir des briefings sur les zones d'atterrissage et décrire le terrain au pilote est une étape cruciale dans un scénario de perte», a déclaré Robertson.

Après s'être concentré sur la tâche à accomplir, les Marines semblèrent oublier le ciel pluvieux ou l'irritation des moustiques qui leur serraient la peau. Une fois encore, de la boue et de l’eau jaillissaient sous le CH-46 pulvérisant les Marines pendant le décollage de l’avion.

Un marine tendit la main et enleva sa protection oculaire, essuyant le brouillard qu'il n'avait pas remarqué pendant l'entraînement. La pluie tombait toujours du ciel, l'air sentait encore les gaz d'échappement des hélicoptères et les Marines avaient encore 700 mètres à parcourir pour se rendre à l'aire de rassemblement par les flaques boueuses pour continuer à s'entraîner à la guerre.