WASHINGTON - Selon un responsable du ministère de la Justice, un programme de relance fédéral visant à financer 6 000 postes de police a suscité 30 000 demandes d'agents de la police américaine

Selon le porte-parole du département, Corey Ray, plus d'un tiers des 18 000 agences de police américaines devraient solliciter l'aide du gouvernement pour éviter les licenciements ou engager de nouveaux policiers.

À Sacramento, par exemple, les policiers de la ville recherchent des fonds fédéraux pour rétablir 80 postes perdus au cours des 18 derniers mois en raison de problèmes budgétaires, a déclaré la porte-parole de la police de Sacramento, Laura Peck.

Le capitaine de police Daniel Warg, de la police de Allentown, en Pennsylvanie, a déclaré que son agence cherchait de l'argent pour 30 officiers. Quinze postes ont été perdus au cours de la dernière année en raison de problèmes de budget municipal. Warg a ajouté que le département espérait également que 15 officiers supplémentaires se rapprocheraient de la force de 242 officiers que la ville avait il y a environ cinq ans. Le département compte maintenant 199 officiers.

Warg a déclaré que le département avait diminué, alors même que le nombre de crimes contre les biens et le nombre de gangs augmentaient. Le déclin du personnel, a-t-il dit, a laissé au département assez de policiers pour répondre aux appels au 911.

«Nous essayons de faire plus avec moins, depuis longtemps», a déclaré Warg.

Les États qui demandent le plus grand nombre d'officiers sont parmi les plus durement touchés par le déclin économique, selon les archives du ministère de la Justice:

* Les services de police de la Californie cherchent de l’argent pour plus de 1 600 policiers.

* Les départements de l'Illinois et de l'Ohio demandent plus de 1 000 postes chacun.

* Les agences du Texas veulent de l’argent pour environ 950 officiers.

Le programme d'embauche, qui devrait attribuer ses premières subventions cet été, reflète une initiative de l'ère Clinton qui a financé plus de 100 000 officiers. Le vice-président Biden a été un partisan important du programme, et le budget du président Obama suggère que l'initiative de recrutement se poursuive, bien que les perspectives de financement à long terme ne soient pas claires.

Les décisions d'octroi des subventions seront fortement influencées par les besoins financiers des communautés, en plus de la hausse du taux de criminalité, a déclaré Ray.

"Je pense que des décisions difficiles vont être prises", a déclaré Ray, qui a annoncé la distribution des subventions triennales totalisant un milliard de dollars. "Nous ne pourrons pas rendre tout le monde heureux."