WASHINGTON - Le développement de technologies d'entraînement en Californie a démontré la possibilité que des soldats parcourent des environnements virtuels contenant à la fois des objets du monde réel et des personnages simulés.

L’Armée de terre a sollicité l’aide de l’Institute for Creative Technologies de l’Université de Californie du Sud pour repousser les limites de la technologie afin de créer de meilleurs environnements d’entraînement plus immersifs pour les soldats.

La démonstration «FlatWorld Wide Area Mixed Reality» était un environnement de jeu en 3D qui n'exigeait pas que les soldats portent une visière permettant de la connecter à un ordinateur. L’environnement associe des concepts d’art de la scène d’Hollywood, notamment des accessoires du monde réel, des technologies et des écrans de projection, afin de créer un monde virtuel avec lequel les soldats peuvent se déplacer et interagir.

«Nous avons des murs où l'extérieur est projeté. Des humains virtuels peuvent interagir avec vous dans les espaces ou vous pouvez projeter des impacts de balles sur les murs», a déclaré le Dr Randall Hill Jr., directeur exécutif des TIC. «Cela permet aux soldats de prendre des décisions sous le stress, de s'exercer et d'acquérir des expériences qu'ils n'auraient pas normalement dans la maison de l'école ou même dans leur unité avant leur déploiement.»

Hill a expliqué qu'il est possible de suivre les mouvements d'un soldat dans l'environnement et de manipuler l'environnement en fonction de la position du soldat. Finalement, a-t-il dit, il pourrait être possible de créer des zones d’entraînement virtuelles de taille infinie dans un espace d’entraînement fini. Par exemple, en modifiant le contenu des écrans d’entraînement à taille réelle, les soldats peuvent parcourir le même environnement d’entraînement plusieurs fois, mais voir toujours un nouveau scénario ou un nouvel environnement simulé.

L’ICT est situé à Los Angeles, en Californie, près de Hollywood - au cœur de l’industrie américaine du divertissement. L’Institut est, selon Hill, un «lien» entre l’industrie du divertissement, les universités et l’armée.

"Nous croyons que la clé ici est l'engagement", a déclaré Hill. «C’est là que l’industrie du divertissement intervient et que nous essayons d’intégrer cette capacité: les technologies que nous développons pour prendre en charge les médias numériques interactifs à des fins de formation et pour de nombreuses autres utilisations."

De nombreux projets de TIC sont «centrés sur les personnes», a déclaré Hill. L'un des programmes les plus visibles actuellement utilisés par le Commandement des accessions de l'armée est le programme «Sergeant Star». Le sergent Star est apparu pour la première fois sur le site Web goarmy.com en tant que personnage non animé qui répond aux questions des visiteurs du site. L’équipe informatique a été chargée de transformer le sergent Star en quelque chose de plus.

Désormais, le sous-officier virtuel est disponible «en personne» aux événements Future Farmers of America, aux courses NASCAR et à d’autres sites où l’Armée s’adresse au public pour le recrutement. Le sergent Star est projeté en taille réelle sur un écran et peut interagir avec des recrues potentielles de l'armée, en répondant à des questions sur la vie dans l'armée, les opportunités d'enrôlement et les emplois en uniforme.

Hill a déclaré que Sergeant Star est une démonstration du type de «personnages autonomes» que les TIC veulent inclure dans les environnements de formation virtuels - des personnages avec lesquels les étudiants peuvent avoir une interaction significative.

"Il s'agit d'être sur le point d'avoir une conversation avec eux, une interaction sociale avec ces personnages", a-t-il déclaré. Les personnages peuvent raisonner sur l'environnement, exprimer des émotions et communiquer non seulement par la parole, mais également par des gestes, a-t-il déclaré. "Nous voulons leur donner la capacité de vous percevoir ainsi que vos gestes et expressions faciales."

Hill a déclaré que l'armée pourrait utiliser des versions plus avancées de personnages tels que le Sergent Star en tant qu'entraîneurs d'entraînement ou même en tant que patients virtuels, où les soldats sont entraînés à interagir avec une personne pouvant être une victime d'agression sexuelle.

Parmi les autres projets TIC, citons la simulation sociale ELECT BiLAT. La simulation immersive permet aux soldats d’acquérir des compétences en négociation avec les dirigeants irakiens, où l’élève doit accorder une attention particulière aux sensibilités culturelles et négocier un accord «gagnant-gagnant» entre les deux parties.