AL ASAD AIR BASE, Irak— Les vents du désert irakien ont lentement commencé à souffler. le bruit des tirs de mitrailleuses remplit l'air. Au loin, un rond de traceur frappe une cible, suivie d'une autre, puis d'une autre. Une fois la fusillade terminée, un tas d'obus épuisés gisaient dans le sol, dans un nuage de poussière, et ont marqué une récente séance d'entraînement à proximité de la base aérienne d'Al Asad, en Irak, le 4 avril 2009.

Participant à la formation du détachement de sécurité mobile des Marines du groupe de combat régimentaire 8 et à des éléments de la compagnie Bravo, 1er bataillon de chars, équipe de combat régimentaire 8, qui sert de force de réaction rapide pour la force multinationale - Ouest.

La formation consistait à installer une mitrailleuse moyenne M240B de 7, 62 mm, à engager correctement la cible et à tirer de nuit avec le M240B ainsi que l’arme automatique de l’équipe M249.

«Notre mission actuelle en tant que QRF nous oblige à suivre un entraînement croisé comme celui-ci», a déclaré le cap. Lance. Todd Austin, un mitrailleur adjoint de la QRF. «C’est vraiment bien que nous fassions cela, parce que tout le spectre de l’engagement de l’ennemi est différent lorsque vous êtes au sol et non dans un char».

Pendant la formation, les Marines de la QRF ont appris les procédures de nettoyage, de maintenance et de ratage, ainsi que l’engagement de cibles à distance inconnues.

«Il est important qu'ils comprennent le concept de mitrailleur», a déclaré Pfc. Chad McHugh, mitrailleur avec MSD de RCT-8. "Connaître les principes fondamentaux du mitrailleur peut les aider à être mieux préparés et éventuellement à sauver leurs vies."

Staff Sgt. Ysidro Gonzalez a également parlé de l’importance des bases de l’apprentissage.

"Tout a des fondamentaux", a déclaré Gonzalez. «Vous ne pouvez pas être bon dans n'importe quel sport si vous ne connaissez pas les principes fondamentaux. La même chose est vraie avec une mitrailleuse. "

Non seulement ce type de formation profite aux Marines d’une manière qui les rendra plus efficaces dans leur mission actuelle en tant que QRF, mais cela accroît également leur connaissance globale en tant que Marine.

«Cette formation est vraiment importante pour moi», a déclaré le Cpl Lance Jeffrey Ramirez, mitrailleur de la QRF.

"Je rentrerai chez moi et je n'aurai pas seulement beaucoup de connaissances sur les chars, mais aussi sur les tactiques d'infanterie." Austin ajouta qu'il avait le sentiment que ces exercices d'entraînement pourraient l'aider à devenir plus complet. Marin.

Comme prévu, les chars Marines ont dû faire des ajustements majeurs depuis leur prise de fonction en tant que QRF. L'un des changements les plus évidents va de la conduite en char à la marche.

«C'est une expérience totalement différente», a déclaré Ramirez. «C'est une toute nouvelle perspective quand on est sur le terrain. C’est beaucoup plus de travail à pied, mais vous devez apprendre plus de techniques. Nous avons un M240 monté sur notre char, mais la technique est différente lorsque vous tenez l'arme lorsque vous tirez. ”

Déménager sans couverture régulière est un autre changement avec lequel les Marines de la QRF se sont familiarisés. «Ils sont beaucoup plus exposés quand ils sont à pied», a déclaré McHugh. «Il y a aussi une grande différence entre rouler dans un MRAP (véhicule protégé contre les embuscades protégées contre les mines) et un char», a commenté McHugh.

Au coucher du soleil, les Marines se préparent encore à tirer sur des cibles éloignées. A présent, les cartouches traceurs sortent du canon de la mitrailleuse et illuminent la nuit. Une fois de plus, la poussière et l'odeur de poudre à canon remplissent l'air alors que les Marines de la QRF se familiarisent avec un travail inconnu.