CAMP AL TAQADDUM (Irak) - Depuis l'Antiquité, les chiens ont été dressés spécialement pour le combat. Les chiens de guerre romains étaient organisés en formations d'attaque, souvent vêtus de colliers et de manteaux de cotte de mailles.

À travers les âges, les chiens de guerre ont servi à de nombreuses autres fins, notamment envoyer des messages, tirer des charrettes, traîner des hommes blessés et même faire sauter des tanks. Au fil du temps, leur rôle a évolué et changé pour répondre aux besoins d'un champ de bataille en constante évolution.

Avec la menace actuelle d'explosifs, les responsables du Corps des Marines à bord du Camp Al Taqaddum, en Irak, entraînent leurs chiens à détecter des bombes, de la drogue et même des personnes, afin d'aider à assurer la sécurité de leurs camarades Marines.

«La menace est toujours là», a déclaré le Sgt. Mark D. Vierig, maître de chenil du camp Al Taqaddum, attaché à la police militaire de la force opérationnelle. "Et tant qu'il y a des bombes, nous avons toujours un travail [à faire]."

Leur formation est le résultat du programme Military Working Dog, développé en 1942, peu après l’entrée des États-Unis dans la Seconde Guerre mondiale. Le Corps a commencé à entraîner les chiens et leurs maîtres à être capables de repérer et de patrouiller pendant les opérations de combat où le sens aigu de l’odorat des chiens permettait aux Marines de fouiller une zone plus vaste dans un laps de temps plus court.

Contrairement aux autres branches de l'armée où les militaires sont des maîtres-chiens après plusieurs années d'enrôlement pour devenir maîtres-chiens dans le Corps des Marines, les Marines vont du camp de base à l'école de la police militaire et se rendent directement à l'école des maîtres, après une enquête très sélective. processus.

«Nous sommes la seule branche du service à sortir les chiens du camp d’entraînement», a déclaré Vierig. "C'est beaucoup de responsabilité… [donc] ils s'assurent que vous êtes mature et responsable."

À l’école des députés, les personnes intéressées par le domaine de la maternelle à la 9e année doivent figurer dans le top 10% des élèves de leur classe. Après avoir écrit une dissertation sur les raisons pour lesquelles ils veulent être un gestionnaire, ils iront ensuite sur un tableau oral pour être sélectionnés pour l'école K-9.

Tout comme les manieurs, les chiens subissent également un processus sélectif. Vierig, venant principalement de vendeurs européens, a déclaré que les chiens devaient faire preuve de courage, de bonnes proies et de bon tempérament.

«Tous les chiens ne réussissent pas, tous les chiens ne sont pas destinés à ce travail», a déclaré Vierig. "Très peu de chiens peuvent réellement faire ce que ces chiens font."

Il a expliqué que les chiens commencent leur entraînement à l'âge de neuf mois à un an. Comme les marines, ils passent par un camp d’entraînement de base pour apprendre les rudiments du métier de chien de travail militaire. L'entraînement peut durer de quelques semaines à plusieurs mois, mais après le camp d'entraînement, il appartient au manieur de faire progresser ses compétences.

Cap. Daniel P. Pierce, maître de chien de recherche spécialisé, attaché à la police militaire de la Force opérationnelle, a déclaré qu'ils essayaient de s'entraîner avec les chiens tous les jours. Les manipulateurs préparent des scénarios dans des zones ouvertes, des routes, des bâtiments abandonnés et des véhicules où ils cachent des explosifs simulés.

Une fois qu'ils ont choisi une zone pour cacher les explosifs, les gestionnaires vont effectuer une recherche avec leurs chiens, ce qui leur permettra d'améliorer leurs compétences.

«Cela fait penser au chien qu'ils sont là pour faire un travail», a déclaré Pierce. "Plus ils s'entraînent, plus ils sont précis."

En gardant le nez pointu de leurs chiens, les gestionnaires sont mieux en mesure d’aider les unités qui en ont besoin.

«Nous aidons énormément… la menace principale est les bombes et les chiens jouent un rôle majeur dans cette partie du théâtre», a expliqué Vierig. «Les chiens ont des capacités que nous n'avons tout simplement pas. Vous pouvez engager un ingénieur doté de capacités antimines, mais ses machines ne vont pas capter l'odeur comme le font les chiens. Ils ne remplacent en aucun cas les Marines, mais ils sont des multiplicateurs de force.

Qu'il s'agisse d'une mission de combat, d'un raid, d'une opération de dégagement d'un itinéraire ou même d'une inspection de santé et de confort, les chiens de travail militaires du camp Al Taqaddum et leurs dresseurs soutiennent toutes les unités de la base quelles que soient leurs activités.

Pour plus d'informations sur la mission en cours dans la province iranienne d'Al Anbar, visitez www.iimefpublic.usmc.mil/iimeffwd.