La menace croissante de prolifération de missiles balistiques dans le monde préoccupe non seulement les dirigeants militaires, mais également le gouvernement du président Obama, a déclaré le nouveau directeur de l'Agence de défense antimissile.

S'exprimant devant un rassemblement de plus de 400 dirigeants locaux de l'armée et de l'industrie lors de la réunion de déjeuner des femmes dans la défense au Huntsville Marriott, le directeur général de la MDA, le lieutenant général Patrick O'Reilly, a déclaré que la Chine et la Russie ne sont pas les seules être une menace significative de missiles balistiques.

«Si vous supprimez la Chine et la Russie de la photo, il reste encore 1 100 missiles de plus et, dans les cinq prochaines années, 1 500 missiles de plus qu’aujourd’hui. Cela porte à 7 000 le nombre de missiles balistiques »et à plus de 1 000 lanceurs de missiles balistiques appartenant à des pays du monde entier, a-t-il déclaré.

Plus de 20 pays étrangers ont des systèmes de missiles balistiques. Au lieu de tester leurs systèmes une fois par mois ou une fois par semaine, ils les testent quotidiennement.

"La question est de savoir combien de lancements font-ils chaque jour", a déclaré O'Reilly. «La prolifération augmente. La nouvelle administration le sait. C'est une question sérieuse de savoir comment arrêter la prolifération de missiles. "

Le nombre croissant de pays dotés d'une capacité de missile balistique crée une imprévisibilité dans l'environnement politique et militaire international. Les pays, en particulier les pays pauvres, dépensent de plus en plus d’argent pour les missiles balistiques, ce qui pousse les dirigeants politiques et militaires américains à s’inquiéter des motivations de ces investissements.

"La menace est encore très incertaine", a-t-il déclaré. «Il y a une énorme incertitude là-bas. Mais une chose est confirmée et c'est la prolifération. "

Le déjeuner des femmes de la défense est le plus grand groupe à Huntsville auquel O'Reilly a parlé depuis son arrivée à la MDA en novembre. Il supervise la mission mondiale de MDA consistant à développer une capacité de défense des forces déployées, ainsi que des États-Unis et de leurs alliés et amis contre les missiles balistiques.

O'Reilly a déclaré à divers groupes sur la défense antimissile qu'il devait inclure une introduction aux principes de base des missiles balistiques afin que son public puisse comprendre son message.

Passant brièvement en revue des systèmes tels que Aegis, THAAD (défense de zone de haute altitude terminale), le programme de défense au sol à moyen cours, Patriot, les SM3 de la Marine et autres, O'Reilly a déclaré à son auditoire «chacun des systèmes que nous développons a une capacité unique. . Tous ont une fonction de performance unique dans notre architecture. Chacun de ces systèmes est conçu pour lutter contre une menace spécifique et ils ne sont pas interchangeables… La clé ici est que, comme chaque système est conçu pour faire face à une menace majeure, nous devons les amener à travailler ensemble. ”

Ensemble, ces systèmes constituent le filet de défense antimissile destiné à protéger les forces déployées, les États-Unis et leurs alliés contre la menace que représentent les missiles balistiques d’un autre pays.

«Nous commençons à entrelacer le réseau et à voir comment cela fonctionne efficacement», a déclaré O'Reilly à propos des tests effectués avec plusieurs systèmes.

«Nous exerçons différentes parties de ce réseau» et implique des systèmes de missiles balistiques mis en place dans des endroits tels que le Groenland, Hawaii, Israël, le Japon et l'Arkansas. En outre, les systèmes seront éventuellement renforcés avec le système européen de radar à moyen cours qui augmentera la surface du filet de défense antimissile en Europe.

O'Reilly a déclaré que les tests étaient bénéfiques, même en cas d'échec comme dans les années 1990 et le début des années 2000. Ces échecs montrent aux ingénieurs où des améliorations doivent être apportées. Les essais récents ont donné d’énormes succès: THAAD a réussi ses cinq interceptions simulées, Aegis y a réussi sept fois sur huit et le système de défense au sol à moyen cours basé sur le sol a réussi ses trois tests.

«Nous allons avoir des échecs et nous allons en tirer des enseignements… J'ai confiance dans le système qui réalise le scénario sur lequel nous l'avons testé. Mais aucun des systèmes n'a été testé. Des tests seront effectués pendant des années pour s'assurer que les systèmes sont efficaces, adaptés et capables de survivre », à mesure que MDA développe un programme complet d'essais en vol et d'essais au sol, a-t-il déclaré.

O'Reilly a déclaré que les tests à venir seraient agressifs afin que «nous prouvions la capacité significative de ce système».

Il a également déclaré que chaque fois que les États-Unis mènent un test réussi, la réaction peut être perçue à l'échelle mondiale. Un système de défense antimissile efficace pour les États-Unis et leurs alliés dévalorise le développement de missiles dans des pays pouvant être perçus comme une menace, offre aux alliés des options en plus d'une frappe préventive, stabilise les événements en cas de crise et assure la protection des systèmes de population et actifs critiques.

Lors de son discours, le général a pris quelques minutes pour présenter un «argumentaire de vente» à son public sur la nécessité pour les jeunes ingénieurs de rechercher des postes au sein de MDA et d'autres organisations militaires. Il a ajouté que la moyenne d'âge des ingénieurs était de 46 ans et que MDA travaillait à des programmes de recrutement et de mentorat pour encourager les jeunes ingénieurs à intégrer le marché du travail.

O'Reilly a également mentionné que MDA s'en sortait bien dans les plans de recrutement du BRAC dans le nord de l'Alabama. Mais le récent ralentissement de l’économie, en particulier du marché du logement, a rendu plus difficile la tâche de convaincre les ingénieurs civils de s’installer dans la région de Huntsville avec MDA.