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A gauche, un Grand Daddy Barlow de Queen Cutlery récent et à droite le modèle WR Case actuel. Les deux étaient des couteaux de travail sérieux en Amérique rurale il y a 100 ans.

J'avais environ 13 ans quand un cas WR «Grand papa Barlow» a attiré mon attention dans la quincaillerie Amish située dans la petite ville agricole de l'Illinois, près de chez nous. La dame mennonite qui l'a retirée de la boîte derrière l'écran était un peu préoccupée par la vente d'un porte-lame de 4 pouces à quelqu'un de mon âge. Je lui ai assuré que je le voulais principalement pour la chasse, la pêche et peut-être un peu de piégeage du rat musqué - des activités très respectables à l'époque. Cela a probablement aussi aidé le fait que, dans cette communauté rurale, elle connaissait ma famille par son prénom. Quand je suis rentré à la maison, un appel avait été passé et mon grand-père avait été informé de mon achat. Il a demandé à voir cet énorme couteau qui suscitait de telles inquiétudes chez les femmes. Après l'avoir ouvert et fermé, il m'a juste dit de ne pas l'emmener à l'école ou de l'utiliser pour menacer qui que ce soit. Pendant quatre ou cinq ans, ce couteau a fait l’objet d’une utilisation constante pour toutes les tâches auxquelles, comme je l’avais dit à la dame de la quincaillerie, il était destiné.

Gros, difficile et peu coûteux

Hormis sa taille importante, la raison principale qui m'a attiré l'œil, c'est le même motif pour lequel elle avait été ajoutée aux lignes de coutellerie au tournant du XXe siècle. C'était gros, dur et pas cher, à peu près 3 dollars, ce qui était bien moins que ce qu'un couteau de chasse ou de gaine pliant de qualité similaire aurait coûté même à cette époque.

Le grand papa, ou parfois juste «papa Barlow», était le grand cousin des petits couteaux de poche à deux lames, rendus célèbres par des écrivains tels que Mark Twain. La longueur standard était fermée de 5 pouces, bien que cela puisse varier d'une fraction de pouce dans un sens ou dans l'autre. Normalement, ils comportaient une longue mitre en fer, des poignées en os, des doublures en fer et une lame à pince de 4 pouces. Les points de lance et les modèles de lock-back étaient moins courants. John Russell Cutlery, célèbre célébrité de Green River, était autrefois la marque la plus célèbre, mais pratiquement toutes les grandes entreprises de coutellerie en proposaient une ou plusieurs. De nos jours, ils sont moins courants dans les catalogues de couteaux, mais WR Case en propose toujours une version et Queen Cutlery semble en produire une tous les deux ou trois ans.

En savoir plus sur wrcase.com et queencutlery.com

Pour l'article complet, veuillez vous référer à Couteaux tactiques de juillet 2013.