WASHINGTON - Les besoins en personnel sont au cœur de sa proposition de redéfinir les priorités de la défense américaine, a déclaré le secrétaire à la Défense, Robert M. Gates. Gates a présenté ses recommandations budgétaires aujourd'hui lors d'une conférence de presse au Pentagone.

Les recommandations du secrétaire vont éliminer certains programmes coûteux et peu performants, mais vont "protéger pleinement et financer adéquatement" la croissance de l'Armée et du Corps des Marines et mettre un terme aux réductions de la Marine et de l'Air, a déclaré Gates.

La deuxième priorité du secrétaire est de rééquilibrer les capacités du département de la Défense afin de financer les programmes dont nous avons le plus besoin aujourd'hui et le plus probablement à l'avenir. Sa troisième priorité, a-t-il déclaré, est de réformer le processus d'acquisition.

Gates a déclaré que ses modifications proposées sont interdépendantes et ne peuvent pas être communiquées correctement ni comprises isolément les unes des autres.

"Ensemble, ils représentent un budget conçu pour redéfinir les priorités de la défense américaine", a-t-il déclaré. «Si elles sont approuvées, ces recommandations vont profondément réformer le fonctionnement de ce département."

S'occuper de la force entièrement bénévole est la première priorité du secrétaire dans le budget. Dans le passé, les fonds destinés à la croissance de la force et à d’autres initiatives en faveur de la qualité de la vie étaient souvent fournis de manière ponctuelle. Le secrétaire a déclaré qu'il pensait que ceux-ci étaient trop importants pour ne pas être inclus dans le budget de base.

La croissance des services terrestres et l’arrêt des réductions de la Marine et de la Force aérienne ajouteront 11 milliards de dollars au budget de base de l’exercice 2010.

La secrétaire souhaiterait également disposer de 400 millions de dollars supplémentaires pour poursuivre la croissance de la recherche et du développement dans le domaine médical militaire.

La secrétaire a souligné qu'il importait de reconnaître le caractère critique et permanent des programmes destinés aux blessés, aux malades et aux blessés, ainsi que des programmes de traumatisme crânien et de santé psychologique.

«Cela signifie institutionnaliser et financer correctement ces efforts dans le budget de base et augmenter les dépenses globales de 300 millions de dollars», a-t-il déclaré. «Le ministère dépensera plus de 47 milliards de dollars en soins de santé au cours de l'exercice 2010.»

Le ministère augmentera également de 200 millions de dollars les fonds alloués à l'amélioration des services de garde d'enfants, de la pension alimentaire pour époux, du logement et de l'éducation.

Depuis son entrée en fonction, le secrétaire a critiqué l’absence d’un «foyer pour les combattants» dans l’institution. Les modifications budgétaires cherchent à construire cette maison.

«Nos luttes pour mettre les bureaucraties de la défense sur le pied de guerre ces dernières années ont révélé des failles sous-jacentes dans les priorités, les préférences culturelles et les structures de récompense de l'établissement de la défense de l'Amérique - un ensemble d'institutions largement préparées pour des conflits avec d'autres armées et marines modernes. et les forces aériennes ", a déclaré Gates.

Des programmes d'assistance, de protection et de prise en charge directes des combattants ont été développés et financés en dehors du budget de base.

"En termes simples, jusqu'à récemment, le ministère de la Défense ne disposait d'aucun établissement institutionnel pour le combattant d'aujourd'hui", a-t-il déclaré. «Nos besoins actuels en temps de guerre doivent recevoir un financement constant à long terme et une circonscription bureaucratique semblable aux programmes de modernisation classiques. J'ai l'intention d'utiliser le budget de l'exercice 2010 pour entamer ce processus. "

L'armée américaine doit maintenir son soutien aux guerres en cours, mais elle doit être prête à faire face aux défis de sécurité posés par les forces militaires d'autres pays, des hostiles aux plus stratégiques, a-t-il déclaré.

"La stratégie de défense nationale de l'année dernière a conclu que, bien que la prédominance américaine dans la guerre conventionnelle ne soit pas incontestée, elle est durable à moyen terme compte tenu des tendances actuelles", a déclaré Gates. «Les délibérations sur le budget de cette année ont porté sur les programmes nécessaires pour dissuader les agressions, projeter une puissance au besoin et protéger nos intérêts et nos alliés dans le monde entier.»

Le maintien de l’avantage technologique et conventionnel des États-Unis exige un changement radical dans la façon dont le ministère acquiert les équipements.

"Ce département doit constamment démontrer son engagement et son leadership pour mettre fin aux programmes qui dépassent considérablement son budget ou qui dépensent des impôts limités pour acheter plus de capacités que la nation n'en a besoin", a déclaré Gates. «Nos objectifs de modernisation conventionnels devraient être liés aux capacités réelles et potentielles des futurs adversaires connus, et non à ce qui pourrait être techniquement réalisable pour un adversaire potentiel, compte tenu de son temps et de ses ressources illimitées.»

Le ministère doit également s'assurer que les exigences sont raisonnables et que la technologie est suffisamment mature pour lui permettre de mener à bien les programmes.

"Encore une fois, mes décisions agissent sur ce principe en mettant fin à un certain nombre de programmes où les exigences appartenaient réellement à la catégorie" exquise "et où les technologies requises n'étaient pas raisonnablement disponibles pour atteindre à moindre coût les objectifs ou les coûts des programmes", a-t-il déclaré.

Le secrétaire avait également pour objectif d'estimer de manière réaliste les coûts du programme, d'assurer la stabilité budgétaire de ceux-ci, de doter l'équipe en charge des acquisitions du gouvernement de manière adéquate et d'assurer une surveillance rigoureuse et constante.

«Nous devons nous prémunir constamment contre ce qu'on appelle le« glissement des exigences », valider la maturité de la technologie à des jalons importants, financer les programmes selon des estimations de coûts indépendantes et exiger des conditions contractuelles plus strictes», a-t-il déclaré.

Chaque dollar de défense est précieux, a déclaré Gates. L'argent dépensé pour «sur-assurer contre un risque éloigné ou en diminution est un dollar indisponible pour prendre soin de notre peuple, rétablir la force, gagner les guerres dans lesquelles nous sommes et améliorer les capacités dans des régions où nous sommes sous-investis et potentiellement vulnérables», Gates m'a dit.