NEWPORT, RI, 17 avril 2009 - Bien que le budget de la défense proposé pour l'exercice 2010 reflète certains changements d'orientation, il est important que les États-Unis maintiennent leur capacité de domination par la guerre classique, a déclaré le secrétaire à la Défense, Robert M. Gates, aux membres de la Guerre navale. Collège ici aujourd'hui. Mais les États-Unis doivent également être prêts à affronter leurs ennemis dans un large éventail de conflits, a déclaré la secrétaire.

Gates a pris la parole au Marine Corps War College le 13 avril, à l'Air War College le 15 avril et à l'Army War College hier pour présenter sa justification des décisions relatives au budget. Sur les trois sites, il a souligné l’idée que les programmes d’aide aux combattants doivent avoir des défenseurs.

C’est pourquoi, at-il dit, il a placé les programmes destinés à venir en aide aux victimes des guerres en Iraq et en Afghanistan dans les budgets de base des services, plutôt que dans les demandes de financement supplémentaires. C'est aussi pourquoi il recommande d'éliminer d'autres programmes, tels que le laser aéroporté, l'hélicoptère de recherche et sauvetage de combat de la Force aérienne, la partie véhicule du système de combat de l'avenir de l'armée et plusieurs programmes de missiles, a-t-il déclaré.

Les processus d'achat et d'acquisition de nouveaux systèmes du Pentagone doivent changer, a déclaré Gates. Dans une leçon d'histoire, il a expliqué aux étudiants que, lorsqu'en 1797, Henry Knox, premier secrétaire à la guerre du pays, fut chargé de construire la flotte américaine, il dut construire six frégates dans six chantiers navals différents dans six États différents pour obtenir l'appui du Congrès. plan. "Donc, certaines choses ne changent jamais", a déclaré Gates.

Les recommandations du secrétaire pour la marine incluent une accélération de l'acquisition du navire de combat littoral. Il a reconnu que le navire - conçu pour naviguer dans les eaux peu profondes proches de la côte - avait eu des problèmes, mais a dit que ces problèmes sont maintenant résolus.

"Comme vous l'avez vu la semaine dernière, vous n'avez pas nécessairement besoin d'un navire d'un milliard de dollars pour chasser une bande de pirates adolescents", a-t-il déclaré. "Dans de tels cas, la taille du navire est moins importante que le fait d'avoir à bord des Navy SEALs."

Les Etats-Unis auront toujours besoin d'une présence navale à l'avenir, a déclaré Gates, signalant qu'un navire de la marine américaine est un élément mobile du territoire américain pouvant influencer les amis et les ennemis du monde entier. "Mais nous ne pouvons pas permettre à davantage de navires de suivre le DDG-1000", a-t-il ajouté. Depuis sa création, a-t-il noté, le projet d'achat du destroyer de classe Zumwalt est passé de 32 à trois navires, les coûts par navire ayant plus que doublé.

Gates a recommandé de construire davantage de navires de classe Arleigh Burke et d’améliorer le reste. Il a appelé la classe de navire le bourreau de travail de la flotte.

Ce nouvel objectif nécessite une nouvelle réflexion, car les États-Unis ne peuvent pas construire de navires comme ils l'ont fait pendant la guerre froide, a déclaré le secrétaire. La revue de la défense quadriennale fournira le cadre de cette stratégie, a-t-il déclaré au public du Naval War College.

La secrétaire a déclaré que l'Amérique devait mettre les discussions sur la marine en perspective. «Même si la marine américaine a diminué depuis la fin de la guerre froide, sa flotte de combat est encore plus grande que les 13 prochaines marines combinées - et 11 de ces 13 marines sont des alliés ou des partenaires des États-Unis», a-t-il déclaré. "En termes de capacités, le surmatch est encore plus grand."

Aucun autre pays n'a la portée et la puissance de feu des groupes de grève des transporteurs ou des groupes de grève expéditionnaires. Mais ce sont aussi des cibles, et l'armée américaine doit rechercher des moyens de contrer les menaces qui pèsent sur ces actifs provenant d'ennemis non traditionnels dotés de capacités non traditionnelles, a déclaré Gates.

Les marins américains sont répartis dans le monde entier dans de nombreux contextes que les penseurs précédents n'auraient pas pensé possibles, a fait remarquer Gates.

«Tous les services sont mis au défi de trouver le bon équilibre entre préserver ce qui est unique et précieux dans leurs traditions, tout en apportant les changements nécessaires pour gagner les guerres dans lesquelles nous sommes et, en particulier dans le cas de la Marine, préparé pour les menaces futures probables ", a déclaré Gates. "Avec ce budget, j'ai essayé de faire une évaluation globale des capacités, des exigences, des risques et des besoins à travers les services."