WASHINGTON - Les responsables du ministère de la Défense s'efforcent de réduire la vulnérabilité face aux tentatives de cyberattaques qui se produisent régulièrement et se poursuivront probablement dans un avenir proche, a déclaré le secrétaire à la Défense, Robert M. Gates.

"Nous sommes attaqués presque tout le temps, tous les jours ici", a déclaré Gates à l'animatrice de l'émission CBS Evening News, Katie Couric, hier lors d'une interview diffusée à l'émission.

Les tentatives d’attaque des réseaux informatiques du DoD ont récemment plus que doublé, a déclaré à la presse le porte-parole du Pentagone, Bryan Whitman. Il a refusé de citer des détails, affirmant que cela ne ferait que "faciliter la tâche des personnes qui essaient de nous faire du mal".

Les auteurs de ces actes couvrent toute la gamme, explique Whitman. Les menaces vont de "ce pirate informatique de loisir à des groupes d'auto-défense soi-disant de groupes nationalistes ou idéologiques de divers ordres du jour", en passant par les États-nations et les acteurs transnationaux.

Le Pentagone surveille ses réseaux de manière agressive et examine toutes les incidences d'intrusions ou de tentatives d'intrusions, a déclaré Whitman. En outre, le département collabore étroitement avec ses partenaires de l’industrie pour veiller à ce qu’ils appliquent les mêmes normes strictes lorsqu’ils travaillent sur des programmes de défense, a-t-il déclaré.

"Nous pensons que nous avons un assez bon contrôle de nos informations sensibles, à la fois en ce qui concerne le renseignement et les systèmes d'équipement", a déclaré Gates dans CBS Evening News. «Mais comme tout le monde, nous sommes attaqués. Les banques sont attaquées. Tous les pays sont attaqués.

Gates a refusé d'entrer dans les détails des reportages sur une récente attaque informatique contre un programme de système d'armes militaire. Il a toutefois déclaré qu'il n'avait aucune raison de croire que les systèmes sensibles du programme étaient compromis. «Je pense que nous avons toujours la sécurité des systèmes sensibles», a-t-il déclaré.

La traque des cyber-voleurs est un gros défi, a déclaré Gates, alors il a proposé plus de ressources dans le budget de l'exercice 2010 pour augmenter les capacités de cybersécurité.

«Il est parfois très difficile de trouver une adresse personnelle sur ces attaques», a-t-il déclaré. «Donc, l’une des choses que je fais dans ce budget est d’augmenter considérablement les ressources pour les experts en cyber-informatique.

Le département de la Défense forme actuellement environ 80 cyberexperts chaque année, mais Gates veut porter ce nombre à 250, a déclaré Whitman à la presse.

"Ce sera un problème persistant, et ce sera un défi, non seulement pour le ministère de la Défense, mais pour l'ensemble des États-Unis", a déclaré Gates.

La sécurité dans le cyberespace est essentielle à la sécurité nationale, a déclaré Whitman. "Nous considérons le cyberespace comme un domaine de combat", a-t-il déclaré. "Il est essentiel pour nos opérations militaires et nous allons le défendre et le protéger."