WASHINGTON - Le secrétaire d'État à la Défense, Robert M. Gates, a reçu aujourd'hui au Pentagone le ministre libanais de la Défense, Elias Murr, au cours duquel les deux dirigeants ont jeté les bases d'une relation militaire entre les deux pays et du soutien américain au gouvernement libanais élu démocratiquement.

La visite, deux mois après que le général libanais Jean Kahwaji soit devenu le premier commandant des forces armées libanaises à se rendre aux États-Unis, a mis en lumière les efforts déployés par les États-Unis pour répondre aux besoins et aux demandes des militaires libanais, jugés essentiels pour la stabilité au Liban et dans la région. haut responsable de la défense a déclaré.

"Le ministère de la Défense considère les forces armées libanaises comme une institution cruciale pour un Liban libre, indépendant et souverain", a déclaré Colin Kahl, sous-secrétaire adjoint à la Défense pour la politique du Moyen-Orient, au Pentagone et au service de presse des Forces américaines.

Les États-Unis ne sont pas les seuls à reconnaître au niveau international l'importance de renforcer les institutions de l'État libanais, y compris ses forces armées. "La résolution 1701 du Conseil de sécurité des Nations unies consacre fondamentalement le sentiment de la communauté internationale selon laquelle un Liban libre et indépendant qui exerce sa souveraineté sur tout son territoire constitue un intérêt que nous partageons, pas seulement dans la région, mais plus largement", a déclaré Kahl.

Mais le Liban fait depuis longtemps face aux menaces extérieures et intérieures, a-t-il déclaré. Des groupes extrémistes sunnites et chiites opèrent dans le pays. La milice lourdement armée du Hezbollah constitue un défi direct à la souveraineté du Liban.

"Le Liban est confronté à toute une série de défis", a déclaré Kahl. "Mais à la fois au niveau de leurs relations internationales et extérieures, nous considérons que les forces armées libanaises exercent une influence stabilisatrice et modératrice importante."

Afin de l'aider à remplir ce rôle, les États-Unis ont fourni au Liban plus de 410 millions de dollars d'aide militaire depuis 2006. Ce soutien a notamment porté sur Humvees, camions, pièces d'artillerie d'obusier M-198, fusils M-4 et M-16, gilets pare-balles gilets, lance-grenades MK-19, roquettes tirées sur l'épaule, pièces détachées pour hélicoptères et des millions de cartouches de munitions.

Plus récemment, le Département de la défense a travaillé avec le gouvernement libanais pour accélérer la livraison des avions de soutien aérien de Cessna avec des missiles de précision Hellfire et des systèmes de véhicules aériens sans pilote Raven. Les Etats-Unis travaillent également au transfert de chars M60 Abrams à l'armée libanaise d'autres pays de la région, a déclaré Kahl.

Ces systèmes, qui devraient être livrés d'ici juin, renforceront la capacité des forces armées libanaises à mener des missions de lutte contre le terrorisme, à protéger leurs frontières, à maintenir l'ordre public et à faire face aux menaces qui pèsent sur sa sécurité intérieure, a-t-il déclaré.

Kahl a qualifié cette capacité de caractéristique d'un État souverain et essentielle à la stabilité au Liban et dans la région.

«Au Liban, cela est particulièrement important lorsque vous avez plusieurs groupes en dehors de l'État qui tentent de former des milices ou de se livrer à des activités violentes», a-t-il déclaré. "Nous pensons vraiment que le fait de se tenir debout dans les forces armées libanaises est un symbole important et en réalité une indication matérielle de la souveraineté du Liban."