WASHINGTON - L’objectif à court terme des États-Unis pour l’Afghanistan a peut-être été précisé, mais cet objectif à long terme est resté inchangé, a déclaré aujourd’hui le secrétaire à la Défense, Robert M. Gates, dans «Fox News Sunday».

«Je pense que les objectifs à court terme ont été réduits», a déclaré Gates, évoquant l'examen de la politique Afghanistan-Pakistan, dévoilé le 27 mars, par le président Barack Obama. «Je pense que nos objectifs à long terme seraient toujours d'instaurer une démocratie florissante en Afghanistan.

"Mais je pense que ce sur quoi nous devons nous concentrer ... avance et renverse la dynamique des talibans, renforce l'armée et la police afghanes et s'attaque véritablement à Al-Qaida, comme l'a dit le président", a déclaré la secrétaire. Ainsi, environ 68 000 soldats américains seront sur le terrain en Afghanistan pour contribuer à la réalisation de cet objectif. Ils seront complétés par environ 35 000 soldats européens et d’autres partenaires, a déclaré Gates.

Bien que les commandants au sol aient pu souhaiter plus que les 17 000 soldats engagés par le président, les exigences de 2009 établies par le général David D. McKiernan ont été remplies, a déclaré Gates. McKiernan est le commandant de la Force internationale d'assistance à la sécurité de l'OTAN et des Forces américaines en Afghanistan.

"Je ne pense pas que depuis plusieurs décennies, je me suis heurté à un commandant au sol qui pensait qu'il avait suffisamment de troupes", a déclaré la secrétaire. "[Mais] je n'ai pas envoyé de demandes d'unités ou de troupes au président qu'il n'ait pas approuvées."

Tandis que des troupes supplémentaires d'alliés ou de pays partenaires sont les bienvenues, le plus grand besoin de ces entités est de faire appel à des experts civils, a déclaré Gates.

«Ce que je pense de nos partenaires et alliés nous intéresse vraiment à long terme, c'est de nous aider à faire face à cette vague civile», a-t-il déclaré. «[Cela serait utile] en termes d’experts en agriculture, finances et gouvernance, etc. pour nous aider à améliorer la situation en Afghanistan, donner une idée des progrès réalisés par le peuple afghan.

Les formateurs de la police seraient également d'une grande aide, a-t-il ajouté.

Gates a déclaré qu'il considérait toujours Al-Qaida comme une menace sérieuse ayant la capacité de planifier des attaques et qu'il avait métastasé des éléments en Afrique du Nord, dans la Corne de l'Afrique et ailleurs. Bien que ces factions ne soient pas directement contrôlées par Al-Qaida dans l'ouest du Pakistan, elles y reçoivent formation, conseils et inspiration.

Le président, a-t-il dit, comprend que la lutte est dure et que les États-Unis sont dans le coup jusqu'à ce qu'ils réussissent. Ce sera le moment où Al-Qaïda ne constituera plus une menace pour le pays, a déclaré M. Gates, et lorsqu'il n'y a aucun danger que l'Afghanistan ou la partie occidentale du Pakistan fournissent des refuges sûrs pour Al-Qaïda. C’est ce que la nouvelle stratégie Afghanistan-Pakistan vise à accomplir.

"Je pense qu'il a été clair, et franchement, lors de nos discussions, je pensais que nous ne voulions pas adopter cette stratégie et la poursuivre ensuite aveuglément et ouvertement", a déclaré Gates. «C’est la raison pour laquelle j’ai senti très fermement que vers la fin de l’année, ou dans environ un an, nous devions réévaluer cette stratégie et voir si nous réalisions des progrès.»

Des informations selon lesquelles les services de renseignement pakistanais seraient en contact avec certains groupes extrémistes opérant dans le pays suscitent des préoccupations. Cependant, les rapports ne sont pas surprenants, a déclaré Gates.

"La réalité est que les Pakistanais ont eu des contacts avec ces groupes depuis qu'ils combattaient les Soviétiques il y a 20 ou 25 ans, lorsque j'ai eu pour la première fois des relations avec les Pakistanais à ce sujet", a-t-il déclaré. «Ce que nous devons faire, c’est essayer d’aider les Pakistanais à comprendre que ces groupes sont désormais une menace existentielle pour eux et que nous serons là pour rester un allié indéfectible du Pakistan et qu’ils pourront compter sur nous.»

Gates a également posé des questions sur la Corée du Nord et sur l'affirmation du pays selon laquelle il est prêt à lancer un satellite de communication dans quelques jours. Le pays a déplacé un missile sur la rampe de lancement.

"Je ne connais personne de haut rang dans le gouvernement américain qui ne croit pas que cette technologie soit conçue pour masquer le développement d'un missile balistique intercontinental", a déclaré Gates. «La réalité est que les pourparlers à six n'ont vraiment pas progressé récemment.

«Si c’est le présent de bienvenue de [la chef nord-coréenne] Kim Jong-il à un nouveau président, lançant un tel missile et menaçant de faire un essai nucléaire, je pense que cela en dit long sur l’imperméabilité de ce régime en Corée du Nord. genre d’ouvertures diplomatiques », at-il déclaré.

Des sanctions économiques pourraient être nécessaires en Corée du Nord et en Iran avant que la diplomatie ne fonctionne, a déclaré Gates.