NEWTOWN (Connecticut) - Les ventes d’armes à feu ont continué à augmenter dans tout le pays pour le cinquième mois consécutif, prolongeant ainsi la tendance amorcée après les élections de novembre. L'augmentation découle également des commentaires récents de plusieurs membres influents de l'administration Obama sur la réimposition permanente et l'élargissement de l'interdiction des fusils de sport modernes.

Les données du Système national de vérification instantanée des antécédents criminels (NICS) du FBI montrent que les vérifications d'antécédents concernant la vente d'armes à feu ont augmenté de 29, 2% en mars par rapport à mars 2008 et ont augmenté de 27, 1% pour le premier trimestre de 2009 par rapport au même trimestre l'an dernier.

Cette augmentation fait suite à une hausse de 23% en février, de 28% en janvier, de 24% en décembre et de 42% en novembre, avec un record de 1 529 635 vérifications des antécédents.

En vertu de la législation fédérale, la vérification des antécédents du FBI est obligatoire pour toutes les personnes qui achètent des armes à feu à des détaillants agréés par le gouvernement fédéral. Ces contrôles constituent un indicateur fort des ventes réelles.

Parallèlement, les fabricants de munitions signalent des ventes record dans tout le pays, la demande continuant de dépasser l'offre.

"Les Américains préoccupés par leur capacité à acheter de nombreux types d'armes à feu domestiques, de chasse et de tir à la cible à l'avenir continuent d'acheter ces produits en un nombre record aujourd'hui", a déclaré le président de la NSSF, Steve Sanetti. «Parallèlement à cette forte progression des ventes, nous avons également assisté à une participation accrue aux programmes de sécurité et d’éducation des armes à feu, tels que First Shots de la NSSF.»

Le NICS a signalé 1 345 096 chèques en mars, contre 1 040 863 le même mois de l’année précédente.