Un concierge âgé est entré dans le bloc de cellules de la prison du comté de Crown Point, dans l'Indiana. La date: le 3 mars 1934. Il s'agissait d'un établissement relativement récent, construit à l'arrière de la maison du shérif en 1926, facile à nettoyer et impossible à échapper. L'ajout d'un prisonnier notoire - John Dillinger - le prouverait. Ou alors, pensa le shérif.

Lorsque le concierge entra dans la cellule, le prisonnier lui sauta dessus et lui enfonça une arme à feu - en réalité un morceau de bois sculpté en forme d'un - dans ses côtes. Rapidement, par une combinaison de bravoure et de désespoir, Dillinger a rusé une demi-douzaine de gardes pour les ramener au bloc de cellules, a confisqué leurs armes et a emprisonné les geôliers.

Ce jour-là, Dillinger avait 30 ans. Il était de corpulence moyenne et de taille moyenne, avec des cheveux bruns amincissants. Son trait le plus caractéristique était un sourire espiègle, qu'il avait mis à profit dans une série de photos de presse avec l'avocat général Robert Estill et le shérif lors de son extradition vers Crown Point. La nature amicale des photos a contribué à la perte de ces deux fonctionnaires cette année-là. Et le charme de Dillinger avait déjà commencé à captiver le peuple américain, qui commençait à le voir dans le rôle de Robin Hood, en partie comme un voyou.
Le gangster notoire avait été capturé en Arizona deux mois plus tôt. Il était recherché pour le meurtre d'un officier de police de l'est de Chicago, dans l'Indiana, nommé William O'Malley. À l'époque, Dillinger n'était pas sur notre radar; il n'avait commis aucun crime fédéral. Mais nous aidions les forces de l'ordre de l'Ohio à le rechercher après sa libération de la prison de Lima par ses confédérés à l'automne 1933.

Maintenant, Dillinger s'était échappé une fois de plus. En faisant la pause, il avait volé la voiture du shérif et l'avait conduite à Chicago, à une cinquantaine de kilomètres au nord-ouest de Crown Point. Ce faisant, il a franchi la frontière entre l'Indiana et l'Illinois et a violé la loi sur le vol de véhicules à moteur, plus connue sous le nom de «loi sur le Dyer». John Dillinger était désormais un fugitif fédéral et un sujet du FBI.

Au cours des mois qui ont suivi, le Bureau a suivi Dillinger et un large Ă©ventail de criminels violents avec lesquels il travaillait. Il a commis des erreurs en cours de route, mais a finalement traduit ces criminels violents en justice.

Cette année marque le 75e anniversaire de cette poursuite. Plus important encore, il s’agit du 75e anniversaire de l’émergence du FBI en tant qu’organisation de stature nationale et internationale.

Le succès du Bureau dans la lutte contre les gangsters a entraîné des changements importants au sein du FBI et des forces de l'ordre à l'échelle nationale. Au cours des prochains mois, nous soulignerons ce que nous appelons «l’Année du gangster» sur ce site Web à travers des récits, des photographies et des présentations multimédias, ainsi que de nouveaux détails de cas. Nous raconterons comment nous sommes allés après des desperados comme Bonnie et Clyde, «Pretty Boy» Floyd, «Baby Face» Nelson, et plus encore. Nous examinerons les changements sociaux et politiques résultant de ces menaces criminelles, mettrons en lumière des sources historiques oubliées et étudierons le rôle joué par l'ère des gangsters dans l'évolution du FBI et sa représentation dans la culture populaire américaine.