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Comparé à la conception américaine des lignes de revolver «classiques», le top britannique Enfield peut sembler un peu maladroit. Mais, acceptant que cette forme doive suivre la fonction, ces revolvers sont beaux à leur manière.

L'histoire de cette arme à feu est intéressante. Au moment où la Seconde Guerre mondiale avait commencé, deux revolvers Enfield N ° 2 Mk 1 étaient en production et un astérisque désignait la deuxième édition, le n ° 2 Mk 1 *. Introduit en juin 1938, il était identique au N ° 2 original Mk 1 à presque tous les égards, à la différence près qu'il manquait d'éperon-marteau et d'un cran à une action, ce qui rendait le Mk 1 * à double action seulement (DAO) . En tant que revolver DAO, le N ° 2 Mk 1 * pèse 12, 1 livres, ce qui représente une réduction considérable par rapport aux 14, 3 livres des Mk 1.

Le N ° 2 Mk 1 * a été créé comme une «solution» aux plaintes alléguées d'équipages de chars britanniques selon lesquelles le marteau du N ° 2 Mk 1 se coincerait continuellement à l'intérieur, en particulier lorsque les équipages entraient ou sortaient du char. Le Mk 1 * se distinguait nettement des autres modèles Webley et Enfield par son fonctionnement au marteau et à la DAO. Certains supposent qu'Enfield a introduit la modification de conception afin de réduire les coûts de fabrication. De nombreux revolvers Mk 1 ont été adaptés à la configuration Mk 1 * lorsqu’ils ont été retournés pour réparation.

Bred For Battle

Le modèle Webley Mk IV .38 (.38 / 200 ou .38 S & W) et le Enfield N ° 2 Mk 1 sont des armes nettement similaires. Les deux sont basés sur le même design de Webley & Scott, le Mk IV existe depuis 1929 en tant que modèle militaire et de police de ce fabricant avec un éjecteur automatique. Cette caractéristique particulière, qui éjectait automatiquement les valises usagées après avoir ouvert le feu sur l'action, était une adaptation du design top-break du XXe siècle introduite par le modèle 3 américain de 1870 de Smith & Wesson. L'éjecteur automatique était la caractéristique la plus indispensable de Webley et d'Enfield - cela et sa double action. Ce dernier avantage a disparu avec l'introduction en 1932 du DAO N ° 2 Mk 1 *.

La Enfield N ° 2 Mk 1 était, à part quelques modifications internes et externes mineures, une copie du .380 Webley Mk IV (.380 désignant la cartouche .38 / 200 utilisée à l'origine dans les revolvers). Le War Office britannique avait commandé à Webley & Scott le développement d'un nouveau revolver plus léger chambré en .38 (9mm) avec une puissance de freinage équivalente à celle des revolvers de calibre .455 (11.5mm) alors utilisés, comme le Webley Mk. Service VI. Pendant que Webley et Scott travaillaient dur, Enfield entreprit en 1926 la conception et la production du Enfield No. 2 Mk 1, ou «Pistol, Revolver, .38 No. 2 Mark 1». Le No. 2 Mk 1 avait initialement tiré balle en plomb, répertoriée comme .38 / 200, avec une vitesse de 550 pieds par seconde (ips). Ce n’était cependant pas l’équivalent de la manche de .455. Dans les premières années de la Seconde Guerre mondiale (vers 1940), la balle en plomb .38 / 200 fut remplacée par une balle à gaine de nickel d'une vitesse moyenne de 600 fps. Toujours pas aussi puissant que le calibre .455, le canon et le canon qui le modélisait étaient néanmoins plus petits et plus légers que le Webley Mk VI, atteignant ainsi l’objectif initial du Mk IV et du n ° 2 Mk 1. La nouvelle veste entièrement en métal (FMJ) utilisé pendant le reste de la guerre était fondamentalement l’équivalent de la cartouche américaine .38 S & W.

Action Top-Break

Comme les précédents modèles Webley, le No. 2 Mk 1 * est une variante britannique du S & W Top-Break, bien que dans son cas, le mécanisme est actionné par un loquet situé sur le côté gauche du cadre, plutôt que par un loquet supérieur. Comme avec un S & W, lorsque le canon est tiré vers le bas, l'action de camming (avec le Enfield, un levier de came externe sur le côté gauche agit contre une vis de levier de came) force l'extracteur vers le haut lorsque le canon bascule, éjectant simultanément tous les cartouches ou coquilles vides. Au début du 20e siècle, la conception était relativement efficace, malgré l'avènement du cylindre pivotant et de l'éjecteur manuel. Le rechargement des deux a pris le même temps, mais certains affirment que le vérin de basculement était plus solide sur le plan de la conception que le top-break. Cela dit, Webley & Scott et Enfield ont véritablement surchargé les mécanismes de verrouillage de tous leurs revolvers haut de gamme, et les spécimens de plus de 75 ans restent robustes, comme le Mk 1 * montré, qui exige toujours un pouce puissant pour s'ouvrir.

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Le Mk 1 * possédait un certain nombre de caractéristiques distinctives en plus de son marteau à lamelle unique. Les pistolets ont été équipés de poignées en plastique moulé en deux pièces (le Mk 1 était muni de poignées en bois) avec des lignes diagonales impressionnées et de larges repose-pouces profondément insérés de chaque côté, ce qui les rendait ambidextre et s'adaptait parfaitement. une grande variété de mains. Les poignées sont également devenues beaucoup plus hautes que celles des modèles Mk 1 ou Webley Mk IV. Comme sur le Mk 1, le viseur à créneaux arrière est intégré au loquet du canon, et le viseur est une lame haute et épinglée - facile à obtenir en un coup d'œil pour un ciblage plus rapide.

Chaque pression sur la gâchette DAO Mk 1 * fait tourner le cylindre, arrête et libère le marteau, ce qui rend le revolver moins précis que le Mk 1, qui pourrait être armé et mieux orienté. Mais le Mk 1 * n'était pas conçu pour une précision de haut niveau, mais pour les combats rapprochés, où un tir rapide à proximité était le plus probable.

Rounds Downrange

Sur mon pistolet d’essai, la force de détente de la gâchette mesurait un peu plus de 12, 1 livres et, bien que lourde, le fonctionnement était très fluide, avec un parcours de 0, 68 pouce et une course excessive, ce qui le rend constant et rapide à tirer. Pour le test de portée, j’ai utilisé des cartouches de plomb 146 grains Remington .38 S & W. Un Enfield N ° 2 Mk 1 ou Mk 1 * en bon état de fonctionnement peut tirer en toute sécurité avec du nouveau Remington .38 S & W ou des munitions similaires telles que le FN .38 S & W. En cas de doute, il est toujours sage de faire inspecter un pistolet de la Seconde Guerre mondiale par un armurier qualifié avant de le tirer.

Le pistolet d’essai était en excellent état; il avait subi une restauration à l’arsenal quelque temps après la fin de la guerre et était en parfait état de fonctionnement. Avec l’objectif à 15 mètres, une distance pratique pour une arme de poing défensive de la Seconde Guerre mondiale, et avec une prise à une main, j’ai placé les cinq cartouches du revolver de 5 pouces à l’intérieur du cercle de 10 balles d’un Speedwell B-27. cible de la silhouette. Trois balles ont frappé juste à la limite inférieure de l'anneau 10, produisant une grappe s'étendant sur 1, 5 pouce, tandis que deux autres ont frappé plus haut, produisant un écart total de cinq coups de 5 pouces. Tous étaient des succès solides. Le recul avec les rondes de plomb .38 S & W 146 grains s’est avéré négligeable, et il a fallu peu d’efforts pour revenir à la cible. La détente de la gâchette de plus de 12 livres est gérable, mais on sent certainement la longueur de la traction à chaque coup, et garder le fusil cadré exige de la pratique. En tant qu'arme défensive, le Mk 1 * était capable de placer des tirs vers la cible de près, ce qui était la principale raison invoquée par Enfield pour être au service des troupes de Sa Majesté.

Les Enfield No. 2 Mk 1 et Mk 1 * restèrent en production jusqu'en 1957 et furent utilisés par les troupes britanniques, canadiennes et australiennes combattant pour soutenir les États-Unis pendant la guerre de Corée. Facilement disponibles en bon à excellent état, les Enfield No 2. Mk 1 et Mk 1 * sont des revolvers historiques, abordables et construits pour la guerre, qui sont intéressants à collectionner et à tirer.