Passionné de chasse au gibier à sabots, à cornes et à bois, je suis toujours à la recherche de la perfection dans mon choix de couteaux de chasse. Parmi toutes les caractéristiques souhaitables de ce que l’on peut appeler «le couteau parfait», on trouve la conception fonctionnelle, l’intégrité structurelle et un ajustement parfait de la main au couteau. Dans l'édition la plus récente du catalogue Cabela, j'ai découvert un couteau qui semble répondre à toutes mes demandes. Sa création est le fruit d'une collaboration entre le personnel de Cabela, le fabricant de couteaux renommé Bob Dozier et le célèbre fabricant de coutellerie allemand Boker Knives.

Joliment nommé «Boker Plus Dozier Skinner», ce nouveau couteau est doté d'une lame à motif point de chute en acier inoxydable AUS-6 de 3 pouces de long. La lame est entièrement creuse et comporte une longueur de fichier au dos qui sert d’achat supplémentaire pour le pouce ou l’index lorsque le besoin s’en fait sentir. L’acier à lames japonais AUS-6 porte une similitude étroite avec notre acier inoxydable domestique 425 modifié. Les teneurs en carbone et en chrome sont presque identiques. Alors que le composant de molybdène est absent dans l'AUS-6, la présence de nickel ajoute une résistance et une ténacité similaires à l'acier. Tous les autres éléments d'alliage, tels que le phosphore, le silicium, le soufre et le vanadium, font de l'acier un double miroir proche de l'acier inoxydable 425 modifié. D'après mon expérience, les deux aciers offrent des performances sur le terrain solides, combinant rétention des arêtes et facilité d'affûtage.

Convivialité pour les chasseurs
Un des problèmes que j'ai rencontré avec de nombreux modèles de couteaux de chasse est la longueur excessive de la lame. Lors de l'habillage sur le terrain, lorsque vous essayez de couper la trachée d'un animal, la main de votre couteau est complètement invisible. Si la lame est trop longue, il y a toujours un risque de coupure accidentelle de la main adverse. La longueur abrégée de la lame «Boker Plus Dozier» vous permet de poser votre index sur toute la longueur de la lame, vous permettant ainsi de connaître en permanence la position du tranchant lorsque vous travaillez à l'aveugle. Si vous savez où se situe le bord par rapport à votre main opposée, le risque de blessure est moindre.

L'acheteur de couteau d'un «Boker Plus Dozier Skinner» a le choix entre des écailles en noyer ou en bois d'olivier. Ces deux bois sont hautement figurés et ajoutent une beauté ascétique et une chaleur fonctionnelle au couteau. De plus, les graduations des poignées sont légèrement effilées de l'avant vers l'arrière et de haut en bas pour assurer un bon contact entre la main et le couteau. Une série de six broches est utilisée comme pièce jointe principale de la poignée sur toute la longueur. La crosse de la poignée a une légère apparence de tête d'oiseau et comprend un trou pour la fixation de la longe.

Pour faciliter le transport, une gaine de ceinture en cuir de première qualité est fournie. La gaine comporte des outils attrayants sur une partie de sa longueur et la boucle de la ceinture est positionnée suffisamment haut pour permettre un transport confortable de la hanche. Bien que je me sois toujours méfié des gaines de type poche, cette conception offre clairement un confinement et un accès exceptionnels. Une fois que le couteau est dans la gaine, aucune secousse ni aucun rebond ne peuvent le déloger.

Essais sur le terrain sauvage
Aucune évaluation de couteau n'est complète sans essais sur le terrain. Pour atteindre cet objectif, le «Boker Plus Dozer Skinner» est monté à ma ceinture lors d’une récente chasse au cochon sauvage. Lorsque l'effort de chasse s'est heurté à l'occasion, un vieux sanglier a été trouvé dans mon champ de vision. Les porcs sauvages ont une peau extrêmement dure imprégnée de tous les types de grains imaginables, ce qui en fait le support ultime pour le test au couteau. Qu'il suffise de dire, le couteau a accompli les tâches de préparation du terrain et de dépouillement sans hésitation ni besoin d'entretien des arêtes. Mieux encore, la taille et la forme du couteau ont fait du travail une corvée simple.

Bien que le couteau soit présenté comme un «skinner», ne laissez pas cette étiquette vous induire en erreur. Comme le prouve ma propre utilisation, le modèle de lame à point de chute fournit une gamme de services beaucoup plus large. Même si la lame a définitivement le mérite d'être un couteau à dépecer exceptionnel, elle est également utilisable dans les soins primaires sur le terrain et le travail sur les trophées.

Le «Boker Plus Dozier Skinner» a tout l’ajustement et la sensation d’un couteau personnalisé. Cependant, le prix d'achat est bien inférieur à ce que vous attendez pour ce niveau de fabrication. Disponible uniquement chez Cabela's, le couteau est au prix de 79, 99 $.

Pour plus d'informations, visitez le site www.cabelas.com.