WASHINGTON, le 25 mars 2009 - Qu'est-ce qui empêche les principaux commandants américains de dormir? Trois officiers quatre étoiles de l'Europe et du Pacifique ont été interrogés hier lors d'une audience du Comité des forces armées de la Chambre et ont partagé leurs préoccupations les plus pressantes.
Le général d'armée Walter "Skip" Sharp, commandant des forces américaines en Corée, a déclaré que son principal souci se trouvait juste au nord de son quartier général à Séoul. "C'est Kin Jong Il dans le régime nord-coréen… et sa volonté de pouvoir faire tout ce qui est en son pouvoir pour la survie de son régime", a-t-il déclaré, même aux dépens de son peuple.

Pour le général d'armée Bantz J. Craddock, commandant du US European Command, la principale préoccupation est de s'assurer que l'OTAN dispose d'une force "prête et adéquate" pour répondre à une menace ou à une attaque directe.

Le commandant de la marine, Timothy J. Keating, a déclaré à la US Pacific Command que "la propagation des terroristes radicaux et de ceux qui les soutiendraient" constituerait la plus grande menace dans une région par ailleurs stable.

Sharp a qualifié la Corée du Nord de «principale menace pour la stabilité et la sécurité en Asie du Nord-Est».
"Nous continuons d'être préoccupés par la menace que représentent les vastes forces militaires, d'artillerie, de missiles balistiques et d'opérations spéciales classiques nord-coréennes, toutes situées très près de la frontière nord-sud-coréenne", a-t-il déclaré.

En outre, la Corée du Nord est le premier fournisseur mondial de missiles balistiques et de technologies connexes et un important proliférateur d’armes classiques, a-t-il déclaré.

Sharp a évoqué les dernières provocations de la Corée du Nord, notamment un lancement planifié de satellite, «une tentative visant à assurer la survie du régime et à améliorer sa position de négociation lors de négociations internationales pour obtenir des concessions».

Dans le même temps, Craddock a déclaré que son principal problème était de s'assurer que l'Alliance des 26 pays membres de l'OTAN soit prête à répondre aux "directives de l'article 4 ou 5" émises en raison d'une menace ou d'une attaque directe contre un allié de l'OTAN.

"C'est quand ils me disent de le faire, j'ai quelque chose de capable de le faire", a déclaré Craddock au service de presse des Forces américaines.

L'incursion de la Russie en Géorgie l'été dernier a ébranlé certaines hypothèses, a-t-il déclaré lors du témoignage d'hier.

"Pendant des années - 15, 16 ans - nous nous sommes concentrés sur l'Europe, il était présumé qu'il n'y aurait aucune invasion des frontières terrestres", a déclaré Craddock. "Eh bien, cela a été chamboulé et cela a créé une angoisse, un sentiment de tension parmi de nombreux pays de l'OTAN."

La clé pour avancer vers l'avenir, a-t-il déclaré, est de "trouver et de trouver un équilibre entre la Russie, les membres de l'OTAN et les partenaires de l'OTAN".

"Je pense que nous devons ouvrir un dialogue et un engagement bilatéraux, entre les Etats-Unis et la Russie, et aussi du point de vue de l'alliance", a déclaré Craddock.
Alors que la discussion tournait autour du Pacifique, Keating a déclaré au comité: «Nous ne perdons pas sommeil à beaucoup de choses à notre siège."

Il a qualifié la menace d'extrémisme violent de «marque noire» dans son secteur d'opérations, qui se caractérise par ailleurs par «un niveau de stabilité remarquable».

Keating a noté les progrès accomplis dans la prévention de sa propagation, en particulier en Indonésie et aux Philippines, lors des témoignages devant le Congrès hier et la semaine dernière. "Je pense que nous faisons des progrès raisonnables dans nos efforts pour leur rendre la vie difficile, pour réduire leur nombre et pour réduire leur base de soutien", a-t-il déclaré.

Pacom compte actuellement environ 650 forces d'opérations spéciales aux Philippines, assurant la formation de l'armée philippine, a déclaré Keating au panel. Grâce à ce type de coopération, les forces armées des Philippines «font de grands progrès pour réduire la vulnérabilité et la durabilité du groupe Abuy Sayyaf et des terroristes de Jamaah Islamiyah qui tentent de s'implanter dans le sud des Philippines». il a dit.