MANAMA, Bahreïn, le 20 avril 2009 - Le navire de soutien de l'armée britannique, la Royal Fleet Auxiliary Wave Knight, travaillant au soutien des forces maritimes combinées, a contrecarré deux attaques de pirates perpétrées le 18 avril contre des navires marchands dans le golfe d'Aden. otages et perturber les activités de 14 pirates somaliens. «C’est une démonstration claire de la façon dont la coopération entre plus d’une douzaine de forces navales internationales peut perturber avec succès les activités de piraterie», a déclaré le commodore Tim Lowe, commandant adjoint des Forces maritimes unifiées. "Rien qu'au cours des dernières 72 heures, les efforts coordonnés de six nations différentes ont abouti à la libération de 49 marins marchands innocents retenus en otages par des pirates armés, ainsi qu'à l'interception de 46 pirates présumés."

Lowe a averti que les forces navales ne constitueraient pas la seule solution à la piraterie, mais a déclaré que les efforts internationaux coordonnés de la marine continueraient à perturber les actes criminels de piraterie.

Alors qu’il travaillait avec les forces navales internationales déployées dans la région, l’équipage de Wave Knight avait reçu un appel de détresse vers 8 heures du matin, du Merchant Vessel Handy Tankers Magic, attaqué par des pirates.

L'attaque a été interrompue avant l'arrivée de Wave Knight, mais le navire a suivi son skiff jusqu'à un boutre de pêche, un voilier couramment utilisé par les autochtones le long des côtes africaines et indiennes. Il a ensuite été confirmé que le boutre était un «bateau-mère» pirate. Par la radio, Wave Knight lui a ordonné de s’arrêter et a fait appel à une équipe de protection de la force armée de la Royal Navy et à sa propre équipe d’armes. Le navire pirate s'est conformé.

Le navire de guerre néerlandais HNLMS De Zeven Provincien, déployé dans le cadre du groupe 1 de la marine marchande permanente de l'OTAN, est arrivé et son équipage a déterminé qu'il ne restait ni pirates ni otages à bord du navire. En fin de compte, 13 pêcheurs retenus en otages par des pirates depuis le 12 avril ont été libérés et ont pu rentrer chez eux au Yémen.

Les sept pirates présumés à bord du boutre n'ayant pas été capturés par la piraterie, ils ont été relâchés, mais ils ont été désarmés et leurs armes ont été détruites.

Deux heures plus tard, Wave Knight a reçu un deuxième appel de détresse du Merchant Vessel Front Ardennes. Wave Knight est arrivé et a réussi à dissuader le skiff, empêchant les pirates de monter à bord du pétrolier. Après des avertissements répétés de s’éloigner, Wave Knight a tiré des coups de semonce, ce qui a poussé les pirates à mettre un terme à leurs attaques et à fuir les lieux.

Avec l'aide d'hélicoptères des groupes de travail de l'OTAN NCSM Winnipeg et USS Halyburton, Wave Knight a suivi le skiff pirate pendant six heures, jusqu'à ce que l'équipage de Winnipeg le relève, qui est monté à bord du skiff.

Wave Knight a fourni du carburant et des installations d'atterrissage pour les hélicoptères des navires de guerre de l'OTAN et a été en mesure de manœuvrer pour arrêter les pirates présumés, permettant à l'équipe d'arraisonnement de Winnipeg de désarmer puis de relâcher les pirates présumés.

«Le RFA Wave Knight est un navire de ravitaillement moderne conçu pour pouvoir prendre en charge une multitude d'opérations maritimes de la coalition», a déclaré le Capitaine Auxiliaire de la flotte royale IN Phillips, le commandant de Wave Knight. «Notre rôle principal est le ravitaillement en carburant et les opérations aériennes, mais nous sommes parfaitement capables de mener des opérations de lutte contre la piraterie dans et autour de la Corne de l'Afrique. Nous sommes en poste depuis plus d'un an pour apporter un soutien à de nombreux pays et nous restons déterminés à contribuer à la sécurité maritime. »

Vingt-trois pays collaborent avec les forces maritimes combinées pour mener des opérations de sécurité maritime dans toute la région et contribuer à créer les conditions de la sécurité et de la stabilité dans l'environnement maritime.