WASHINGTON, le 11 mars 2009 - La proposition de budget du président Barack Obama pour l'exercice 2010 est nécessaire pour transformer le ministère des Anciens Combattants en l'organisation du XXIe siècle qu'il envisage, a déclaré hier le haut responsable de VA.

Le secrétaire de l'AV, Eric K. Shinseki, a déclaré au sous-comité des affaires des anciens combattants du Comité des forces armées de la Chambre que le budget proposé est "essentiel à la réalisation de la mission du président" pour les futurs soins aux anciens combattants.

«Le président Obama m'a accusé de transformer la VA en une organisation du XXIe siècle», a déclaré Shinseki. «Pas de changement pour le changement, pas pour grignoter, mais pour apporter une vision fondamentale et complète de tout ce que nous faisons pour les anciens combattants.»

La proposition porterait le budget de la VA à 112, 8 milliards de dollars pour 2010, soit une augmentation de 15 milliards de dollars par rapport à l'année précédente. La proposition est la plus forte augmentation en dollars et en pourcentage d'un an jamais demandée par un président pour les anciens combattants, a déclaré Shinseki.
Près des deux tiers de l'augmentation de 15 milliards de dollars iraient aux programmes obligatoires, tandis que les 5, 5 milliards restants seraient destinés à un financement discrétionnaire, a-t-il déclaré, notant que le budget total serait réparti à peu près également entre un financement obligatoire de 56, 9 milliards de dollars et un financement discrétionnaire de 55, 9 milliards de dollars. milliard.

Le projet de budget 2010 financerait le nouveau projet de loi sur les IG post-11 septembre et permettrait d'étendre progressivement l'admissibilité aux soins de santé aux anciens combattants du groupe 8. Le groupe prioritaire 8 comprend les anciens combattants dont les blessures ne sont pas liées au service. Ce groupe est exclu des soins de l'AV depuis 2003, a-t-il noté.

La VA prévoit une augmentation de 550 000 nouveaux inscrits d’ici 2013, grâce aux vétérans du groupe 8, a déclaré Shinseki.

«[Le projet de budget] contient suffisamment de ressources pour que nous puissions maintenir la qualité des soins de santé dispensés à tous les anciens combattants sans que les délais d'attente ne soient affectés, ni pour les personnes déjà inscrites», a-t-il déclaré, soulignant que le système de soins de santé de l'AV fixait la barre pour la nation.

La demande du président offrira des avantages plus importants aux anciens combattants qui sont médicalement retraités du service actif et permettra aux anciens combattants fortement handicapés de recevoir à la fois leur traitement de retraite militaire et les indemnités d'invalidité VA, a-t-il déclaré.

La proposition soutient également des soins spécialisés supplémentaires pour les anciens combattants âgés et sans abri, les femmes, les problèmes de santé mentale et de vision, et les lésions de la moelle épinière. Il offrira également une couverture des services de VA aux communautés rurales qui n'ont pas accès aux soins, a-t-il déclaré.

Shinseki a également abordé le désir de la VA de faciliter l'inscription et les réclamations des anciens combattants en s'efforçant de passer au «sans papier» et de créer une entreprise commune appelée «enregistrement des uniformes» avec le ministère de la Défense. Les initiatives finiront par créer un enregistrement électronique unique qui régira la manière dont chaque département identifiera, identifiera, suivra et gérera ses clients dans les composants actifs et de réserve, a-t-il déclaré.

«À partir du moment où [les militaires] prêtent le serment d'allégeance, nos décisions de gestion seront meilleures, plus rapides, plus cohérentes et équitables, et moins sujettes à la perte de dossiers ou à des réclamations détruites», a déclaré Shinseki. «Nous avons bénéficié des connaissances, de l’expérience et des conseils de [fonctionnaires du Département de la Défense], nous nous sommes donc engagés à le faire intelligemment et différemment de certaines de nos dures leçons apprises par le passé.»

L’initiative d’enregistrement des uniformes aidera également à contrôler les arriérés de demandes de VA, a-t-il déclaré.

Shinseki a qualifié la proposition de budget de démonstration de l'engagement d'Obama envers les anciens combattants du pays et du signe que le président "s'oriente hardiment pour reconnaître les temps nouveaux, les nouvelles réalités démographiques et tire parti des nouvelles technologies pour renouveler notre engagement envers les anciens combattants, où qu'ils vivent", a-t-il déclaré. .

Les détails de la proposition de budget fédéral d'Obama sont toujours en cours d'évaluation, mais devraient être finalisés en avril pour examen par le Congrès.