WASHINGTON - Les nouvelles capacités, qui jouent un rôle plus important dans la défense américaine, font partie intégrante des recommandations du secrétaire à la Défense, Robert M. Gates, concernant la demande de budget pour l'exercice 2010.

Gates a discuté de certaines de ces capacités et de ses recommandations budgétaires lors d'une table ronde du Pentagone cet après-midi, à laquelle a également participé le général James E. Cartwright, du Corps des marines, le vice-président du Joint Chiefs of Staff.

Pour commencer, le secrétaire recommande à l’armée de l’air de retirer 250 de ses avions les plus anciens l’année prochaine et d’arrêter la production du F-22 Raptor à 187.

Une partie du raisonnement derrière cela est que les véhicules aériens sans pilote Predator et Reaper arrivent en ligne. Ces drones commencent à supplanter une partie de l'espace de mission autrefois habité par les avions pilotés.

"Jusqu'à présent, ils n'étaient pas affectés aux missions occupées par les F-18, F-16 et F-15", a déclaré Cartwright. "Maintenant, vous commencez à utiliser cette capacité, en particulier avec le Reaper."

Le Reaper est comme un UAV Predator sous stéroïdes. L'avion peut transporter jusqu'à 1, 5 tonne d'armes et rester en l'air pendant des heures.

«Étant donné que les conflits dans lesquels nous sommes ou qu’il est probable que nous vivons au cours des deux prochaines années sont des conflits où rester stationné pendant de longues périodes et ne pas porter le chargement maximum à chaque sortie - ces plates-formes vous donnent vraiment un avantage qualitatif, Dit le général.

Le secrétaire a appelé les drones de nouvelles pièces des équations de défense. «Ce ne sont pas seulement les Predators qui font la grève; ce sont de longues distances et une longue vie », a-t-il déclaré. «Un F-16 a une autonomie d'environ 500 milles. La Reaper a une portée d'environ 3000 km. Cela constituera une part croissante de l'arsenal de la Force aérienne. "

Sur le F-22 Raptor, le secrétaire a décidé de suspendre la construction à 187, un nombre sur lequel l’Air Force et les commandants des combattants s’entendent, a déclaré Gates. L'accent sera mis sur le F-35 Joint Strike Fighter. Il a dit qu'il ne voyait pas de risque dans la décision.

"L'intelligence que j'ai obtenue est la première [capacité opérationnelle initiale] pour quelque chose comme un chasseur de cinquième génération en Russie est 2016", a déclaré Gates. "En Chine, c'est vers 2020."

Le système de combat futur de l'armée était la dernière et la plus difficile décision qu'il ait prise, a déclaré Gates. Il n'y a aucun argument que l'armée a besoin de nouveaux systèmes d'armes.

"Au bout du compte, ma principale préoccupation était qu'un programme conçu pour la première fois il y a neuf ans n'avait pas complètement intégré les leçons tirées de l'Irak et de l'Afghanistan dans la partie véhicules", a-t-il déclaré.

Le véhicule de combat d'infanterie FCS a un fond plat et se trouve à 18 pouces du sol. Le véhicule résistant aux mines et protégé contre les embuscades, appelé MRAP, - qui a sans doute sauvé de nombreuses vies - a une coque en forme de V et se trouve au-dessus de la plate-forme.

«Nous devions nous arrêter, prendre une profonde respiration et regarder cette chose avec fraîchement avec un oeil sur ce que nous avions appris», a déclaré Gates.

Cartwright a déclaré que les commandants en Irak et en Afghanistan disposaient de trois ensembles de véhicules: Humvees, Bradley et MRAP. "La question est, un véhicule peut-il vraiment couvrir cette durée?", A déclaré le général.

"Je ne pensais pas que le programme avait intégré l'expérience opérationnelle que nous avons eue en Irak et en Afghanistan, où le commandant dispose d'un choix de véhicules qu'il peut utiliser dans une unité donnée, en fonction de la nature de la mission", a déclaré Gates.

Les décisions de Gates sont censées combler les lacunes entre les capacités. Il a ajouté que certains ennemis assaillent un terroriste avec un fusil d'assaut AK-47, mais qu'il est soutenu par un missile balistique.

«Le Hezbollah en est un exemple», a déclaré Gates. «Le Hezbollah a plus de missiles et de roquettes que la plupart des pays et du matériel assez sophistiqué qui va avec. Et pourtant, ils ont également une capacité de guerre terroriste et de guerre irrégulière de base. »Et en Irak, des terroristes à la pointe de la technologie installent des dispositifs sophistiqués de pénétration d'explosifs.

Les recommandations du secrétaire reconnaissent la létalité croissante de toutes les parties du spectre du combat. «Ce ne sont pas tant les capacités spécifiques de ce budget que la reconnaissance du fait que le côté irrégulier de cette menace doit figurer dans le budget de base, de même que les programmes destinés à traiter les types de systèmes plus modernes figurant dans le budget depuis toujours, Dit Gates.

«Je pense qu'il y a eu beaucoup de discussions entre le lien entre une organisation extrémiste et des armes de destruction massive et la prolifération de ces armes de destruction massive d'une manière que, dans le passé, seuls des États-nations sophistiqués pouvaient espérer utiliser ce type d'armes, Dit Cartwright. «Ce temps touche à sa fin.

"Ce que nous reconnaissons ici, c'est que l'ensemble des opérations militaires est extrêmement meurtrier", a-t-il poursuivi.

Gates a déclaré que tout changement dans l'approvisionnement doit commencer par un cadre d'acquisition professionnel dans les services et au niveau de la défense. Il a recommandé l'embauche d'un plus grand nombre d'employés du gouvernement pour superviser les sous-traitants, car «la supervision du processus d'acquisition est par nature gouvernementale», a-t-il déclaré.

Gates a déclaré qu'il croyait que ses recommandations avaient de bonnes chances d'être adoptées. «Je suis un optimiste», a-t-il déclaré.

La secrétaire a déclaré qu'il y avait un soutien pour la réforme des acquisitions sur la colline et que l'ensemble des changements devait être considéré comme un tout plutôt que comme une partie.

«Je pense que nous aurons un dialogue productif au cours des deux prochains mois et je suis optimiste», a-t-il déclaré.