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Boker propose à la fois les pierres bleues de Belgique plus grandes et moins chères, ainsi que la rare variété jaune dans de jolies boîtes de rangement en bois. Les deux pierres affineront le tranchant du rasoir avec un minimum d'effort.

Bien qu’il existe sur le marché une grande variété de produits d’affûtage synthétiques qui fonctionnent relativement bien, les étalons de carrière naturels suscitent une fascination particulière pour beaucoup d’entre nous. Les eaux turques japonaises rares se vendent en réalité des centaines de dollars aux aficionados, et les pierres américaines de l'Arkansas ont le même nombre de fans. Certaines des pierres naturelles moins connues sont les pierres de coticule extraites de carrières depuis l'époque romaine en Belgique. Ces pierres ont l’avantage d’être à base de cristaux de grenat plutôt que des abrasifs au quartz / silice beaucoup plus doux que l’on trouve dans la plupart des autres pierres extraites. Les pierres belges existent en deux variétés générales, «bleue» et la beaucoup plus rare «jaune». Récemment, j’ai remarqué que les couteaux Boker portaient les deux types dans la section des fournitures d’affûtage de leur catalogue, j’ai donc commandé une paire.

Bleu contre jaune

Après avoir discuté de chaque type de pierre lors d’une foire commerciale en Allemagne avec la société belge qui exploite réellement toutes les pierres de corticule, je sais que la principale différence entre les deux est que le jaune contient simplement un pourcentage plus élevé de cristaux de grenat dans le matériau de base, type de schiste. Il n'y a pas de réelle distinction entre la finesse du grain; les deux sont autour de 2.000 à 3.000 sur l'échelle japonaise. Ils se différencient par leur vitesse de coupe: plus de cristaux signifie un retrait plus rapide de l'acier. En contrepartie, il est beaucoup plus facile de extraire les plus grosses pierres des gisements bleus que des couches jaunes. Naturellement, les pierres jaunes ont tendance à se vendre plus cher que les pierres bleues plus courantes. Le bleu belge de Boker a une taille de 8 x 2, 5 x 0, 75 pouces et un prix de détail suggéré de 99, 95 $. La plus petite pierre jaune mesure 6, 8 pouces sur 1, 5 à 0, 75 pouces et, comme on pourrait s’y attendre, son prix un peu plus élevé (139, 95 $). Les deux pierres sont livrées dans des boîtes de rangement en bois pour éviter les dommages lorsqu'elles ne sont pas utilisées.

L’un des principaux avantages des pierres belges par rapport à la plupart des eaux naturelles japonaises réside dans le fait qu’elles sont ce que les affûteurs sérieux appellent «éclabousser et disparaître». Les deux types utilisent de l’eau plutôt que de l’huile pour lubrifier les surfaces, mais longtemps avant de l'utiliser, il suffit d'un peu d'eau versée sur une pierre belge. Comme les pierres japonaises, les pierres de coticule forment sur la surface de la pierre un «coulis» ou une boue constituée du matériau de base de l'affûteur et des particules de son contenu abrasif. La boue permet à la fois d'affûter le bord et de polir la surface des biseaux de la lame lors de son utilisation. Contrairement à la plupart des pierres artificielles et de l'Arkansas, la surface d'une Belgique ne s'encrasse pas en copeaux d'acier et d'abrasifs usés. Il suffit de le rincer rapidement après l’utilisation et il est prêt pour la prochaine séance d’affûtage.

Razor Hones

À l'époque où la plupart des hommes rasaient avec un rasoir, les pierres bleues et jaunes de Belgique étaient souvent appelées «pierres de rasoir belges». Il est évident que tout ce qui convient pour amener un rasoir à la netteté est d'un grain relativement fin. Malgré ce que prétendent les gens qui exploitent ces pierres, je les ai toujours trouvées relativement lentes à gérer des bords très ternes. Cela ne veut pas dire qu’ils ne finiront pas par récupérer le bord; ça prend juste un moment. Ma réponse est de procéder à l’élimination de tous les métaux lourds à l’aide d’un taille-crayon en carbure de silicium, en oxyde d’aluminium ou en diamant, puis de finir le bord des Boker Belgium.

Idéalement, vous touchez régulièrement le bord de la colonne de référence du coticule et utilisez uniquement des abrasifs plus grossiers lorsque les biseaux principaux nécessitent un éclaircissage. Cela peut varier d'une fois par mois avec un couteau utilisé quotidiennement à presque jamais avec une lame de chasse traitant un seul cerf par an. Je garde une pierre bleue à côté de notre évier dans la cuisine et l’utilise fréquemment pour des retouches rapides sur les couteaux de préparation des aliments et mes chemises de transport au quotidien. La pierre bleue Boker ramènera la plupart des bords non abusés en environ 60 secondes.

Avec sa taille plus petite, la pierre jaune Boker fonctionne mieux avec des lames plus courtes, comme celles que l'on trouve dans les plieuses et les chasseurs de lames fixes. Vous pouvez également affûter vos outils de travail du bois, si cela vous appartient, et bien sûr, les pierres fonctionnent toujours avec un rasoir si vous aimez le rasage «rétro». Étonnamment, beaucoup de gens sont ces jours-ci.
Peu importe l’alliage miracle d’un couteau si sa lame n’est pas affûtée. Ces pierres peuvent sembler un peu chères, mais elles vous fourniront toute une vie de tranchants affûtés. Le bord de votre compagnon tactique soigneusement sélectionné ne mérite-t-il pas la même attention?

Pour l'article complet, veuillez vous référer à Couteaux tactiques de juillet 2013.