FORT BELVOIR, VA.– Les soldats disposent désormais d'un nouvel outil qui leur permettra de voir dans l'obscurité totale: le masque de vision nocturne améliorée AN / PSQ-20.

L’ENVG est mis en service par le Bureau exécutif du programme Soldier, l’agence d’acquisition de l’armée qui développe, acquiert et exploite ce que les soldats portent et portent. Environ 300 jeux de nouvelles lunettes de vision nocturne ont été envoyés à la 10ème division de montagne en février, la première unité autre que les forces spéciales à utiliser les lunettes de protection.

L’ENVG est un dispositif thermique d’intensification d’image passif et de casque monté sur casque qui intègre à la fois des capteurs infrarouges I2 et des ondes longues dans un système intégré unique. Il pèse deux livres, y compris le bloc batterie qui utilise quatre piles AA, le support de casque et le faisceau de câbles.

«Vous pouvez vraiment savoir où se trouve une personne, où se trouve un véhicule, bien plus qu’avec une vision nocturne régulière», a déclaré Pvt. Andrew Busch de la 10th Mountain Division, dont les soldats ont été les premiers à recevoir le ENVG. «Quand j'ai mis le mien pour la première fois, tout était clair dès le début. Je n'avais pas du tout à ajuster. "

«Notre mission chez PEO Soldier consiste à améliorer constamment les capacités actuelles afin de sauver et d'améliorer la qualité de vie des soldats, tout en améliorant leur capacité d'accomplir leurs missions», a déclaré Brig. Le général Peter N. Fuller, responsable du programme pour l'équipement du soldat. «Lorsqu'il s'agit de systèmes de capteurs et de systèmes laser, ce système atteint ces objectifs.»

En 2000, l’armée américaine a commencé à mettre au point un système d’imagerie par fusion. Les études de faisabilité ont abouti à un concept combinant une caméra thermique et une intensification d'image améliorée dans un système intégré à casque, ce qui permettrait aux soldats de voir littéralement dans l'obscurité totale tout en leur permettant de voir les détails et d'utiliser des lasers de visée montés sur des armes.

Bien que le dispositif de vision nocturne monoculaire AN / PVS-14, le prédécesseur de l'ENVG, soit très apprécié des soldats pour sa taille réduite et son poids réduit, l'armée souhaitait augmenter les capacités de l'AN / PVS-14.

«Le AN / PVS-14 fait de l'excellent travail dans des conditions de faible luminosité», a déclaré le Sgt. Le major Thomas W. Coleman, conseiller principal enrôlé du PEO-Soldier. «En incorporant une caméra thermique, le ENVG augmente la mobilité et la conscience de la situation des soldats, de jour comme de nuit, par tous les temps et par des conditions dégradées sur le champ de bataille.»

Le système ENVG facilite également la reconnaissance plus rapide des menaces et réduit ainsi le risque de dommages collatéraux et de fratricides, ont déclaré des responsables de PEO-Soldier.

Plusieurs améliorations techniques de l'ENVG ont permis d'améliorer son ajustement et sa fonction, par exemple en rapprochant le centre de gravité du support de casque du visage pour augmenter le confort et la stabilité. De plus, le système est désormais plus compact et facile à ranger lorsqu'il n'est pas utilisé, ce qui améliore la maniabilité du soldat. L’ENVG présente un autre avantage: sa compatibilité avec les lasers de visée actuellement utilisés, ce qui permet de créer un système totalement intégré d’intensification thermique, laser et d’image.

Les commentaires des soldats sur le ENVG ont été extrêmement positifs. Cap. Anthony Peden, notant l'avantage de longue date de l'armée américaine dans les combats nocturnes, a déclaré: "Maintenant, avec la technologie infrarouge et la capacité de vision nocturne réunies, nous avons 20 étapes d'avance."

«Je pense que le masque de vision nocturne améliorée est un équipement exceptionnel», a déclaré le lieutenant-colonel Robert Freyland, de la 10e montagne. «Cela ressemble à quelque chose hors du film 'Predator.' ”

Une mise à jour numérique pour l'ENVG est en cours de développement pour tirer parti des techniques de traitement des images susceptibles d'améliorer la clarté des images et la prise de conscience de la situation du Soldier. Avec un système numérique ENVG, les soldats sur le champ de bataille du futur pourraient importer et exporter des fichiers numériques, ont déclaré des responsables de PEO-Soldier.