WASHINGTON, le 8 avril 2009 - Un navire pris par des pirates au large des côtes somaliennes ce matin est désormais présumé sous le contrôle de son équipage, ont déclaré des responsables du département de la Défense.

Le cargo Maersk Alabama a été attaqué par des pirates tôt ce matin et est présumé avoir été détourné, selon les informations fournies par le commandement central des forces navales américaines. Le navire était en route vers Mombasa, au Kenya, quand il a été attaqué à environ 300 milles des côtes somaliennes, ont annoncé des responsables.

Le Maersk Alabama est basé à Norfolk, en Virginie, et compte une équipe d'environ 20 ressortissants américains, a déclaré aux journalistes John Reinhart, président et chef de la direction du propriétaire du navire, Maersk Line Ltd.

Reinhart a déclaré que sa compagnie contactait les membres de la famille de l'équipage. Il a refusé de confirmer la reprise du navire par son équipage ou de divulguer les noms des membres de l'équipage.

Les membres de l'équipage du Maersk Alabama ont été formés pour faire face aux attaques de pirates, a déclaré Reinhart.

Les responsables du Pentagone ont noté qu'il y avait quatre pirates de l'air potentiels, dont au moins un avait été capturé par l'équipage du navire.

Selon le Commandement central des forces navales américaines, les pirates qui attaquent des navires marchands au large des côtes somaliennes sont difficiles à dissuader en raison de la vaste zone dans laquelle ils opèrent.

Le porte-parole du Pentagone, Bryan Whitman, a déclaré aux journalistes aujourd'hui qu'il ne souhaitait pas commenter d'éventuelles mesures pouvant être prises en réponse au détournement apparent du Maersk Alabama.

Cependant, Whitman a déclaré que la question de la piraterie "ne sera pas quelque chose qui sera résolu de manière purement militaire ou dans les eaux internationales".

«Cela devra être une question qui sera largement abordée par la communauté internationale», a poursuivi Whitman, «Cela devra être abordé de manière diplomatique, militaire (et) légale».

La complexité de la question du piratage nécessite d'adopter «une approche très large pour y remédier», a ajouté Whitman.

Des pirates opérant au large des côtes somaliennes ont attaqué cinq navires au cours de la semaine écoulée, selon les informations rapportées, sans compter l'attaque d'aujourd'hui sur le Maersk Alabama.

Le vice-amiral de la marine William E. Gortney, commandant des forces maritimes combinées basées à Bahreïn qui supervise les efforts de lutte contre la piraterie dans la région, a publié un avis actualisé à la navigation maritime régionale dans un communiqué de presse publié hier.

"Nous synchronisons les efforts des forces navales déployées dans la région", a déclaré Gortney dans un communiqué. "Cependant, comme nous l'avons souvent dit, les forces navales internationales ne seront pas en mesure de résoudre le problème de la piraterie en mer."

La piraterie "est un problème qui commence à terre", a ajouté Gortney.

Et, malgré la présence accrue de la marine dans la région, a noté la notification de Gortney, à cause d’une zone d’eau quatre fois plus grande que celle du Texas, il est peu probable que les navires et les avions soient suffisamment proches pour soutenir les navires attaqués.

Compte tenu de l'activité des pirates, les marins de la marine marchande devraient faire preuve de la plus grande vigilance lorsqu'ils traversent la région côtière somalienne, indique le communiqué.

Selon le communiqué, un certain nombre de navires de commerce naviguant au large de la Somalie ont utilisé avec succès des manœuvres d'évitement et d'autres tactiques défensives pour contrecarrer les tentatives d'attaque de pirates.

Par exemple, un navire battant pavillon panaméen a eu recours à des manœuvres d'évitement et à des tuyaux d'incendie pour contrecarrer une tentative d'attaque de pirate, selon le communiqué.