Il y a quelques années, le regretté Chuck Karwan m'a présenté Steve Huey, un couturier talentueux de l'Oregon. Les couteaux du fabricant sont bien connus pour être des outils simples et performants qui fonctionneront dans les conditions les plus extrêmes. Récemment, j’ai appris que Steve avait été chargé de fabriquer un couteau de combat distinctif pour une équipe du béret vert «A» attachée à un groupe des forces spéciales que je n’ai pas demandé de divulguer. Ce groupe d'opérateurs effectue des missions classées dans l'un des théâtres actuels de la guerre contre le terrorisme.

Le couteau, que Huey appelle le «Airborne Delux», a été créé lorsque l'équipe A a voulu disposer d'un couteau pour honorer les services de son membre du détachement dans le cadre de la guerre mondiale contre le terrorisme (GWOT). Le couteau serait acheté à partir d'un fonds d'équipe et présenté à un individu lorsqu'il aurait rempli les critères définis pour la distribution. L'un des membres du détachement a grandi en connaissant Steve Huey et s'est tourné vers lui pour concevoir et fabriquer le couteau. L'idée était de reproduire le célèbre Randall Model One et de créer un couteau de combat parfaitement capable. Pendant mon service militaire, nous avions aussi des couteaux de présentation, mais beaucoup d'entre eux n'étaient que des «cintres muraux». Ce n'est pas le cas du couteau de Huey; c'est un couteau de combat tactique et dur, du genre que vous pourriez acheter au début de votre carrière militaire et que vous pourrez porter pendant de nombreuses années.

Airborne Delux arrive
L’Airborne Delux est équipé d’une lame CPM 154 (RC 61) à pointes de 6 1/4 po. La lame a une épaisseur de 7/32 de pouce, une largeur de 1-3 / 16 de pouce et est sablée pour donner une surface mate et non réfléchissante. Vous pouvez imaginer, sur les théâtres de guerre actuels, à quel point une lame brillante peut-elle être scintillée. La poignée est en Micarta noir / gris, mesure 5-1 / 4 po de long, 1-1 / 8 po de large et po d'épaisseur, avec un trou pour le cordon pour le cordon. La queue est effilée à l'arrière et le poids du couteau est d'environ 12-3 / 4 onces.

La gaine Blackhawk est en nylon balistique OD, avec une doublure en plastique pour que le couteau ne pénètre pas dans la gaine. Il possède une sangle de rétention horizontale, de nombreux points de fixation, une jambe de fixation et une poche à l'avant suffisamment grande pour contenir un outil multifonction ou une pierre à diamant. La manière intelligente dont il est conçu permet son utilisation par un droitier ou un gaucher. Le poids de la gaine est de 6 onces.

Couteau Impressions
Je portais le Airborne Delux sur ma ceinture de pantalon, où il roulait confortablement et en toute sécurité. Il était facile d’accéder au couteau et de le rengainer. C’est un fourreau silencieux, car le nylon balistique recouvrant le revêtement en plastique dur réduit le son émis, comme lorsque le coup de votre carabine heurte le fourreau.

Le Airborne Delux couperait le papier proprement quand je le recevrais, mais ses bords sont encore suffisamment épais pour supporter de nombreux abus. Par exemple, un soldat de SF m'a dit qu'il avait utilisé son couteau pour creuser un trou dans un mur de boue chauffée au soleil d'environ 18 pouces d'épaisseur afin de pouvoir installer une cheminée de poêle à bois. Découper des points au bout des branches pour fabriquer des piquets d’incendie n’était pas un défi, pas plus que de les tailler au plus juste. Bien que j'utilisais le Airborne Delux pendant de longues périodes, coupant et ramassant des branches et ma parcelle de mûre toujours croissante, je n’éprouvais aucun point chaud ni inconfort au niveau de la poignée. Il offrait une prise en main sûre, sécurisée et confortable, peu importe comment je l’utilisais. L'angle de l'arrière de la crosse constitue un excellent point de frappe non létal lorsqu'il est utilisé contre les bras ou les mains, mais infligerait une blessure grave s'il était utilisé contre le crâne. En parlant de mûriers, j’ai pu couper proprement à travers de minces branches de mûres d’un simple coup de poignet, signe d’une bonne géométrie de la lame et de la précision des arêtes.

Ensuite, il était temps de faire feu en utilisant du papier Tandy et un bâton de feu de l'armée suédoise. Encore une fois, ce n'était pas un problème. le Delux Airborne a jeté beaucoup d'étincelles, enflammant rapidement le papier Tandy (www.lightingpaper.com) puis la branche à plumes. Couper la fin d'une canette de café a pris un peu moins d'une minute. Une fois ces deux tâches terminées, j’ai examiné le bord de l’Airborne Delux à la loupe et je n’ai trouvé aucun signe de dommage.

Lorsque le couteau commençait à perdre son tranchant, il ne lui fallut que quelques passes rapides pour le ramener à une pierre de taille moyenne. Certaines personnes ont suggéré que vous devriez être en mesure d'affûter votre couteau de combat avec une pierre que vous ramassiez sur une rive. Compte tenu de la dureté des aciers modernes et de la grande disponibilité des diamants sur le marché, je pense que l’ennui est là. J'ai porté une pierre de diamant pendant de nombreuses années alors que j'étais en service actif et je voyage toujours avec elle. Ils sont légers, faciles à utiliser et vous permettent d’obtenir et de maintenir un bon avantage avec un minimum d’effort, tout en ajoutant très peu de poids à votre charge de combat.

L'utilitaire Airborne
Huey m'a envoyé un second couteau et a éveillé mon intérêt lorsqu'il m'a dit que Chuck Karwan avait particulièrement aimé cet outil. En regardant ce couteau, vous pouvez facilement voir son patrimoine; En gros, il s’agit d’une version plus petite du Airborne Delux, avec quelques différences subtiles. Tout d’abord, la lame n’a que 5-1 / 2 pouces de long; la lame est un peu plus fine et la soie est plus effilée que le Airborne Delux. Le manche mesure 4-7 / 8 pouces de long et 5/8 pouces d’épaisseur; le poids total du modèle Utility est de 9-1 / 2 onces. Il est également livré avec une gaine Blackhawk, celle proposée pour l'article étant le bronzage du désert. La lame présente plus de ventre à l’avant, mais le ricasso est légèrement incurvé, ce qui vous permet de vous caler pour un meilleur contrôle.

Dans tous les autres aspects, il est identique à l’Airborne Delux: lame sablée, poignées Micarta, trou pour le cordon de sécurité et extrêmement pratique pour les terrains de combat ou les couteaux de combat. En raison de mon emploi du temps, je n’ai pas passé beaucoup de temps avec le modèle d’utilité, mais les tâches pour lesquelles je l’ai utilisé me prouvent qu’il serait tout aussi pratique chez un soldat de l’armée. Je peux voir pourquoi Chuck a aimé ce couteau.

J'ai été impressionné par le niveau d'exécution de Huey sur les modèles Airborne Delux (350 $) et 5 1/2 pouces (325 $). La forme, la mouture et l'ergonomie étaient toutes exceptionnelles. Les deux couteaux géreraient sans problème toutes les tâches de combat dont je suis au courant, tout en étant simplement utiles pour les tâches de tous les jours que nous demandons à nos couteaux de faire. Une chose que je sais avec certitude au sujet des soldats des Forces spéciales est qu’ils ne souffrent pas des imbéciles ou du mauvais matériel, c’est pourquoi il est souvent dit qu’ils sont allés chez Steve Huey pour qu’il leur fabrique un couteau et continuent à le retourner pour obtenir plus de couteaux. Même si vous ne partez pas au combat, vous pouvez toujours apprécier le fait de posséder et d'utiliser un couteau qui respecte l'approbation de soldats aguerris au combat.