WASHINGTON - Le Commandement des États-Unis pour l'Afrique interviendra dans les conflits sur le continent uniquement après que les pays belligérants auront montré une volonté politique de réconciliation, a annoncé aujourd'hui le commandant d'Africom à un panel du Congrès. Africom contribue principalement aux opérations de stabilisation et à la mise en place de forces de sécurité autochtones. Mais avant que le nouveau commandant des forces américaines n'intervienne, les gouvernements nationaux doivent prendre des mesures pour mettre fin à leurs conflits, a déclaré le général William E. «Kip» Ward.

«Les mesures que nous prenons surviennent peu de temps après qu'une décision politique ait été prise par les nations elles-mêmes», a déclaré aujourd'hui Ward au Comité de la Chambre des forces armées.

Ward a cité trois zones de conflit en cours sur le continent, notamment des conflits frontaliers entre l'Erythrée et Djibouti dans la Corne de l'Afrique et en Afrique du Nord au Sahara occidental, ainsi que des affrontements en République démocratique du Congo.

Pour déterminer l'orientation d'Africom dans ce que Ward a qualifié de «conflits persistants», il a déclaré qu'un accord politique est une condition préalable à la participation des États-Unis. Si les décideurs américains déterminent alors qu'Africom peut jouer un rôle, il poursuivra sa mission.

Prenant l'exemple de l'Afrique centrale, où le manque d'interopérabilité et de partage d'informations exacerbait les conflits, les États-Unis ont pu apporter une assistance à l'Ouganda, au Rwanda, au Congo et, dans une moindre mesure, à la République centrafricaine.

«Nous avions la capacité… d’aider au partage d’informations, d’interopérabilité des équipements, d’apporter un soutien et des améliorations logistiques parfois nécessaires, afin que ces gouvernements puissent avoir une meilleure idée de ce qui se passe à l’intérieur de leurs frontières contre les insurgés ou les rebelles. factions, et ensuite être capable de travailler dans un certain degré de points communs pour les aborder », a-t-il déclaré.

Ward a déclaré que de nombreux pays africains sont en mesure d'assurer leur propre sécurité, citant l'Ouganda, le Rwanda, l'Afrique du Sud, le Nigeria et le Burundi. Bien que certaines nécessitent un soutien logistique ou autre, de nombreuses forces indigènes sont autonomes.

"De nombreux pays africains, en fait, font ce que beaucoup d'entre eux disent vouloir faire: assurer leur propre sécurité", a déclaré Ward, ajoutant que les capacités des pays africains étaient très variées.

Le général a estimé que les États-Unis ont conclu des partenariats avec 35 des 53 pays africains, représentant les relations des États-Unis sur l'ensemble du continent.

"Nous travaillons avec eux sur des programmes antiterroristes, des programmes d'aide à la transformation de leurs armées et à un soutien logistique de base dans la mesure où ils participent à des opérations de maintien de la paix parrainées par l'ONU ou [l'Union africaine]", a-t-il déclaré au Congrès. membres.

La comparution de Ward dans le comité a marqué sa deuxième journée consécutive à témoigner à Capitol Hill sur le rôle d’Africom, devenu actif en octobre dernier.

Il a souligné que le rôle d’Africom est d’aider les gouvernements africains à atteindre un objectif primordial pour de nombreux pays du continent: assurer leur propre sécurité.

«Nous saisissons toutes ces opportunités pour contribuer à l’établissement de relations et à la mise en place d’une stratégie de sécurité durable qui mène à une augmentation des capacités de nos pays partenaires», a déclaré Ward.